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La 12.ª Fuerza Aérea de los EE. UU. fortalece asociaciones con fuerzas aéreas de Sudamérica

La 12.ª Fuerza Aérea de los EE. UU. fortalece asociaciones con fuerzas aéreas de Sudamérica

Por Geraldine Cook
noviembre 25, 2019

Diálogo entrevistó al General de División de los EE. UU. Andrew A. Croft, comandante de la 12.a Fuerza Aérea (Fuerzas Aéreas del Sur), en la Conferencia Sudamericana de Jefes de las Fuerzas Aéreas y Lideres Sénior, que tuvo lugar en la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan en Tucson, Arizona, del 8 al 4 de noviembre de 2019.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de que la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Sudamericanas se realice en el cuartel general de la 12.ª Fuerza Aérea?

General de División de los EE. UU. Andrew A. Croft, comandante de la 12.ª Fuerza Aérea (Fuerzas Aéreas del Sur): La importancia de celebrar la conferencia en este lugar tiene que ver con la construcción de asociaciones, relaciones y lazos de amistad con los jefes de las fuerzas aéreas sudamericanas, incluyendo a sus suboficiales séniores. La conferencia nos permite analizar valores y amenazas comunes, y compartir puntos de vista sobre cómo podemos ayudar como Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés). También nos permite formar un equipo de trabajo conjunto, que incluye a nuestros miembros del Programa de Asociación Estatal (SPP en inglés) de la Guardia Nacional de los EE. UU.

Diálogo: La conferencia se enfoca en proteger la seguridad cibernética y espacial. ¿Cuál es la importancia de estos temas para las fuerzas aéreas de la región?

Gral. de Div. Croft: Algunas de las naciones participantes presentan distintos niveles de capacidad de defensa contra los ciberataques de Rusia, de la República Popular China, de aquellos que buscan obtener información personal o propiedad intelectual. Sin embargo, algunas no tienen capacidades suficientes para ejercer esta protección, por lo cual queremos identificar sus amenazas y ofrecerles asistencia para ayudarlos.

El espacio es una oportunidad para todos nosotros. Si colaboramos con las naciones de la región (que utilizan recursos espaciales en tareas como el monitoreo de la deforestación, la minería ilegal y la protección de zonas económicas) con acuerdos en materia de intercambio de tecnología y conciencia situacional del espacio, podremos compartir más información que fortalezca la seguridad.

Diálogo: El rol de los suboficiales séniores también formó parte de la agenda. ¿Cuál es la importancia de este tema para la nueva generación de suboficiales?

Gral. de Div. Croft: Este es uno de los temas más importantes que estamos discutiendo. El ocho por ciento de nuestra fuerza se compone de suboficiales y confiamos en ellos en cuanto a liderazgo, conocimiento y ejecución de la misión. Tratamos de asociarnos con fuerzas aéreas sudamericanas para incentivarlas a que hagan lo mismo. En muchas de estas naciones, la fuerza de suboficiales suele estar formada simplemente por técnicos que carecen de formación en liderazgo, y esto conlleva un esfuerzo de largo plazo. Impartimos cursos y conocimientos a través de la Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas de San Antonio, Texas. También lo hacemos a través de nuestras incursiones para construir un modelo que ellos puedan seguir. Por ejemplo, Honduras no pide aviones, sino formación para su fuerza de suboficiales. La República Dominicana ya hizo esto, y ahora están en plena transición. Queremos ofrecerles ese modelo a países como Ecuador, que nos  solicitó que lo ayudemos a desarrollarlo en su fuerza.

Diálogo: ¿Cuáles son los principales desafíos que enfrentan las fuerzas aéreas de la región? ¿Cómo se puede cooperar con ellos en la lucha contra amenazas de seguridad regional?

Gral. de Div. Croft: Creo que los dos principales desafíos de las fuerzas aéreas son la incertidumbre política y las dificultades económicas bajo las que deben operar. Utilizamos nuestras relaciones militares para permanecer firmes, como base de la estabilidad en apoyo a todas estas naciones. Esto es así gracias a nuestros esfuerzos a largo plazo en materia de educación, entrenamiento y ejercicios, que nos permiten mantener y construir relaciones duraderas entre militares, a pesar de cualquier cambio o dificultad de índole política o económica.

Diálogo: ¿Cuáles son las principales capacidades que la 12.ª Fuerza Aérea comparte con naciones socias en la región?

Gral. de Div. Croft: Ofrecemos nuestra cooperación y asociación. Por ejemplo, ofrecemos la participación de nuestras fuerzas de la Guardia Nacional Aérea a través del SPP para realizar ejercicios con estas naciones y que así puedan construir sus propias capacidades en el componente aéreo. También ofrecemos asistencia humanitaria y de respuesta ante desastres, operaciones antidrogas, operaciones de búsqueda y rescate y conciencia de dominio.

Diálogo: ¿Cómo promueven la cooperación en materia de seguridad con las fuerzas aéreas de la región?

Gral. de Div. Croft: Lo hacemos principalmente a través de la Embajada de los EE. UU., del Departamento de Estado y de nuestros oficiales de cooperación en materia de seguridad, quienes trabajan en las embajadas para entablar relaciones directas con oficiales y suboficiales de sus respectivas fuerzas aéreas, para comprender lo que quieren hacer o cómo desean desarrollar sus capacidades. Entablamos asociaciones con ellos y contamos con oficiales de planta en nuestra sede que trabajan codo a codo para ayudar a esas naciones en la adquisición y mantenimiento de aeronaves o cualquier otro elemento relacionado con el factor aéreo.

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