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Fuerza de Defensa de Belice integra esfuerzos para combatir amenazas a la seguridad

Fuerza de Defensa de Belice integra esfuerzos para combatir amenazas a la seguridad

Por Geraldine Cook/Diálogo
agosto 09, 2021

Entrevista de Diálogo con el General de Brigada Steven Ortega, comandante de la Fuerza de Defensa de Belice, durante la Conferencia de Seguridad Centroamericana 2021, realizada en la Ciudad de Panamá del 22 al 23 de junio.

Diálogo: ¿Cuáles son las principales preocupaciones de Belice en materia de seguridad?

General de Brigada Steven Ortega, comandante de la Fuerza de Defensa de Belice: El crimen transnacional es una preocupación, ya que hemos descubierto que varios presuntos narcoaviones aterrizan en Belice, debido a que nuestros vecinos, Honduras y Guatemala, están aumentando sus esfuerzos para disuadir estos aterrizajes; por tanto, los narcotraficantes buscan puntos débiles para realizar sus actividades ilícitas. Actualmente, nosotros somos ese punto débil, pero estamos tratando de solucionar el problema. Otro de nuestras principales preocupaciones en materia de seguridad es la situación económica a causa de la pandemia. La economía de nuestro país depende mucho del turismo y, dado que la industria del turismo estuvo cerrada durante un año, nuestra economía básicamente se desplomó. Además, los efectos del cambio climático también son una preocupación, como vimos el año pasado; tuvimos graves inundaciones a causa de los huracanes.

Diálogo: ¿Cuál es el grado de cooperación con México y Guatemala en lo que respecta a amenazas a la seguridad internacional?

Gral. de Bda. Ortega: Nuestra relación con México es muy buena. Actualmente, ofrecemos a México derechos de sobrevuelo para que puedan localizar vuelos ilegales e identificar los lugares en donde éstos podrían aterrizar, para que estemos en mejor posición para responder. Hacemos patrullajes combinados a lo largo de la frontera con los mexicanos, algo que está funcionando de manera excelente; ambos proporcionamos patrullas a lo largo de nuestra frontera norte, del río e incluso en el mar con la Guardia Costera. México también sigue apoyándonos en los entrenamientos y tenemos una excelente comunicación con ellos todos los años. Realizamos una reunión operacional y de inteligencia con ellos, en las que compartimos inteligencia de alto nivel. Mensualmente, o cuando sea necesario, tenemos comunicación directa con ellos […].

Estamos mejorando nuestros esfuerzos con Guatemala. Por ejemplo, en junio [de 2021], nuestro Primer Ministro, Johnny Briceño, visitó al presidente de Guatemala Alejandro Giammattei, para hablar sobre colaboración en lo que respecta a la lucha contra el crimen transnacional y especialmente contra las drogas son desembarcadas en nuestras fronteras. Esto es algo en lo que estoy trabajando con el Ejército guatemalteco, para ver cómo podemos colaborar de la mejor manera y avanzar para luchar juntos.

Diálogo: Recientemente, los EE. UU. donaron equipamiento marítimo y táctico a la Guardia Costera de Belice, para mejorar capacidades operacionales nocturnas. ¿Cuál es la importancia de esta donación?

Gral. de Bda. Ortega: Esta donación ayudará enormemente a la Guardia Costera en sus esfuerzos por combatir el crimen y patrullar las aguas, porque de noche es cuando se mueven los narcotraficantes y otras actividades ilícitas. Con esta donación, [los efectivos] estarán mejor equipados y tendrán la capacidad y las capacidades de tener presencia nocturna para maximizar nuestros esfuerzos. El equipamiento también nos ayudará en lo concerniente a asistencia humanitaria o respuesta ante catástrofes.

Diálogo: ¿Cómo trabaja la Fuerza de Defensa de Belice con la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF Sur en inglés), para combatir las organizaciones criminales internacionales?

Gral. de Bda. Ortega: Desde el año pasado [2020], contamos con un oficial de enlace en la JTF Sur, por lo que ahora contamos con representación de tiempo completo, que puede mejorar aún más nuestra capacidad de intercambio de información […]. Eso definitivamente ha mejorado nuestra capacidad y capacidades en esa fuerza.

Diálogo: ¿Cómo se promueve la integración de género en la Fuerza de Defensa de Belice?

Gral. de Bda. Ortega: Siempre hemos valorado como algo importante la integración de género dentro de la institución. Actualmente, solo el 10 por ciento de la fuerza son mujeres, pero estamos tratando de mejorar su participación con pedidos más específicos, como la contratación de mujeres piloto. Hemos publicado avisos en periódicos dirigidos a mujeres que estén interesadas en unirse a nosotros. Hemos enviado mujeres a Haití como ingenieros o como soldados de infantería, comandantes de compañía. De hecho, nuestro último comandante de unidad de botes pequeños era mujer, y seguimos integrándolas en toda la fuerza.

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