Costa Rica no cesa su lucha contra el narcotráfico  

Costa Rica no cesa su lucha contra el narcotráfico   

Por Geraldine Cook/Diálogo
julio 31, 2020

Michael Soto Rojas, ministro de Seguridad Publica de Costa Rica, participó en la Conferencia de Seguridad Centroamericana (CENTSEC) 2020 el 14 de julio, que por primera vez se llevó a cabo de manera virtual. Diálogo conversó con el ministro Soto sobre la conferencia y el rol de Costa Rica en la lucha contra el narcotráfico.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la participación de Costa Rica en CENTSEC?

Michael Soto Rojas, ministro de Seguridad Publica de Costa Rica: CENTSEC nos permite escuchar a los colegas y ministros encargados de la seguridad, sobre las estrategias que sus fuerzas de seguridad aplican para enfrentar la pandemia del coronavirus. Esto es importante porque escuchamos las buenas prácticas que ejecutan para que nosotros tomemos lo que creemos que nos pueda resultar provechoso, de acuerdo a nuestra realidad e implementarlo. Nuestra participación es importante, además, porque tenemos un tema central en nuestra relación con el Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), que es la lucha contra el narcotráfico.

Diálogo: ¿Considera que los narcotraficantes se aprovechan de la pandemia global para realizar operaciones de drogas ilícitas?

Ministro Soto: Los servicios de seguridad de cada uno de los países están muy involucrados en la atención de la pandemia, en especial con los servicios de salud, sin dejar de lado la custodia del territorio y la restricción vehicular, entre otras responsabilidades, pero esto puede ser aprovechado por las organizaciones criminales para generar movimientos, sobre todo de droga.

En Costa Rica hemos reforzado la frontera terrestre con Nicaragua y Panamá, y nuestras embarcaciones las hemos colocado en la frontera marítima con Panamá. Estamos empezando a ver de manera regular más alertas, como era lo normal antes de la pandemia; pareciera que las estructuras criminales tienen desesperación de llevar sus productos hacia el norte. Es aquí donde la coordinación entre los países es importante y tenemos operaciones donde estamos articulados con Colombia, Estados Unidos y Panamá, con el objetivo de dar resultados positivos.

Diálogo: Costa Rica arrojó resultados históricos en las incautaciones de drogas durante el primer trimestre. ¿A qué se deben estos resultados?

Ministro Soto: Los cuerpos de seguridad de Costa Rica se han reforzado y hay una coordinación en equipo en el ámbito regional. Los resultados son positivos por este trabajo en equipo y la capacitación que nos han dado las diferentes fuerzas de seguridad de los Estados Unidos a lo largo de los años. Hemos también compartido capacitación en Colombia y Panamá. Cuando reviso los datos que pasa SOUTHCOM del Triángulo Sur, los interpreto como un trabajo en equipo, ya que muchas veces, por ejemplo, empezamos una persecución en Panamá y nosotros hacemos la interdicción.

Los éxitos que tenemos también son debido al mejoramiento del equipo aéreo y acuático, en especial por las interceptoras. Los resultados del año pasado, por ejemplo, fueron históricos en decomiso de cocaína y marihuana, ya que alcanzaron casi las 40 toneladas; en este momento andamos cercanos a las 25 toneladas.

Diálogo: ¿Qué tipo de operaciones combinadas realiza Costa Rica con los países de la región y con los Estados Unidos para derrocar a las organizaciones criminales transnacionales?

Ministro Soto: Costa Rica participa en diferentes operaciones como Orión, liderada por Colombia, otras lideradas por los Estados Unidos y nuestras propias operaciones. Estas operaciones son coordinadas a través del Centro de Operaciones Conjuntas que opera 24/7 con miembros de los diferentes cuerpos de policía del país, y donde se coordina el intercambio de información con otros países.

Diálogo: ¿Qué entrenamiento realiza la Policía de Control de Drogas (PCD) para enfrentar las acciones del narcotráfico?

Ministro Soto: La PCD es una policía de investigación criminal, que identifica a fondo una estructura criminal transnacional con ramificaciones en el país. Tiene una coordinación muy estrecha con Panamá, Colombia, y otros países a nivel internacional, incluso con Europa.

Diálogo: ¿Qué acciones realiza Costa Rica para apoyar a la población en la crisis de la pandemia?

Ministro Soto: En la pandemia, las fuerzas de seguridad asumimos un enfoque de apoyo a los servicios de salud, sociales, de seguridad ciudadana y apoyo en general. Por ejemplo, repartimos alimentación, ayudamos a la asistencia humanitaria en términos generales con nuestras embarcaciones y aeronaves para movilizar pacientes, y ayudamos al cierre de algunas comunidades que son ‘cluster’ [grupo] de contagio.

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