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El comandante de MINUSTAH afirma que la acción coordinada de ayuda en Haití mejora mucho respecto a la del terremoto de 2010

El comandante de MINUSTAH afirma que la acción coordinada de ayuda en Haití mejora mucho respecto a la del terremoto de 2010

Por Marcos Ommati/Diálogo
octubre 13, 2016

Durante el terremoto que devastó Puerto Príncipe en enero de 2010, el entonces coronel Ajax Porto Pinheiro comandó el Batallón Brasileño (BRABAT), que forma parte del contingente militar de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas. en Haití (MINUSTAH). Casi siete años después, el teniente general Ajax, ahora comandante de la fuerza de la MINUSTAH, se vio nuevamente en el ojo, literalmente, de una catástrofe natural: el huracán Matthew.

El fenómeno meteorológico de categoría 4 azotó la costa sur del país caribeño con vientos de más de 230 km / h que destruyeron miles de casas, derribaron árboles y puentes, además de dejar más de 470 muertos. hasta ahora, según las autoridades locales.

El Tte. Gral. Ajax, con más de 25 años de experiencia militar nacional e internacional, ha servido como observador militar para la Misión de Observación de las Naciones Unidas en El Salvador en 1992 y para el Grupo de Observación de las Naciones Unidas Unido en América Central en 1991, entre otros. El 11 de octubre, Diálogo habló con el teniente mayor Ajax sobre los daños causados ​​por el huracán Matthew en Haití y lo que las tropas militares de la MINUSTAH han hecho y continúan haciendo para aliviar el dolor y el sufrimiento del pueblo haitiano.

Diálogo: Usted estuvo presente en las mayores tragedias recientes en Haití, el terremoto de 2010 y, ahora, el huracán Matthew en 2016. Lo que cambió en términos de la gestión de la ayuda humanitaria recibida en ambas tragedias, principalmente en términos de coordinación entre las diversas agencias, organizaciones no gubernamentales, las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Estados Unidos y la MINUSTAH?

Teniente general Ajax Porto Pinheiro: La coordinación ahora es más eficiente por dos razones principales. Es que, aunque el tiempo ha sido corto, el huracán advierte que va a suceder, por lo que da tiempo para preparar una estructura para comenzar la coordinación antes de la tragedia. Es diferente de un terremoto, que no advierte. En el terremoto, la población de la ONU fue diezmada, aniquilada, sufrió las consecuencias del colapso del edificio Christopher. En este caso, gracias a Dios, todos están aquí [en Puerto Príncipe] en condiciones de cumplir con sus obligaciones. En cuanto a los líderes de la ONU, civiles y militares, que estaban presentes en el momento del huracán, ya sabían lo que iba a suceder. Esperé el efecto, así que diría que esas son las dos grandes diferencias y más coordinación ahora. Esto no significa que todo funcione sin problemas. También hubo fallas de comunicación, faltaba más coordinación en las solicitudes de apoyo y seguridad para los convoyes, pero pudimos ajustarnos. Hoy [11 de octubre], envié el convoy más grande desde que pasó el huracán y se trata de 25 camiones con suministros que se dirigen a Les Cayes. Se fue a las 5 a.m., con una compañía de nuestros marines que se ocupan de la seguridad, porque es un convoy muy grande y muy valioso, es decir, el objetivo de los ataques.

Diálogo: ¿Esto significa que si no hubiera protección, la ayuda humanitaria no llegaría a su destino, solo llegaría al camión y se robaría la carga?

Tte. Gral. Ajax: Desafortunadamente, transportar un convoy de suministros con tres semirremolques y 25 camiones, como este, desde el sur sur de Haití, a más de 250 kilómetros en carreteras sinuosas, complicadas y de difícil acceso, es algo así como transportar un código de barras con suministros de sangre en Un año lleno de tiburones. No llega al destino. Entonces tienes que tener seguridad. Hay pandillas atacando en el camino, saben que ahora es el momento de pasar los suministros. Si ven dos camiones con un cartel de una ONG en el camino, saben que hay raciones, provisiones, así que los atacantes. Otro problema son las poblaciones a lo largo del camino y en el destino que ya está impaciente y también van a querer quedarse con todo, lo cual no es el objetivo. Los suministros deben llegar y distribuirse a todos.

Diálogo: ¿Ha mejorado el diálogo con las fuerzas estadounidenses en estos años?

Teniente general Ajax: Sí. Fue y sigue siendo excelente. He continuado el contacto con [Contra] Almirante Cedric Pringle [de la Marina de los Estados Unidos. Estados Unidos y el Comandante de la Fuerza de Tarea Matthew] y con personal del Comando Sur de los Estados Unidos EE.UU. Ellos [el ejército estadounidense] están transportando suministros en helicópteros Chinook, Super Stallion y Black Hawk. Se van de aquí y llevan ayuda humanitaria a Jeremie, que es una de las capitales más grandes, y van a puntos distantes, donde no hay acceso por tierra.

Diálogo: ¿Cuánto personal militar del contingente de la MINUSTAH se enviará a las áreas más frecuentes?

Tte. Gral. Ajax: Actualmente tenemos una línea de 600 soldados, porque había una parte aquí para atender nuestra rutina, como patrullar el barrio de Ciudad Soleil. Y tenemos una fuerza de reacción, una lista de compañías para actuar en cualquier momento.

Diálogo: ¿Cómo y qué tomé la decisión de enviar 100 infantes de marina a la región que sería más difícil para el día del huracán antes de que llegue la tormenta?

Tte. Gral. Ajax: Fue nuestro [Estado Mayor de la MINUSTAH]. La decisión inicial de enviarlos a Les Cayes fue mía, para que se quedaran allí esperando a que pasara el huracán, e inmediatamente fueran a Jéréem, ya que sabíamos que, históricamente, cada vez que hay una tormenta tropical , esa conexión entre Jeremie y Les Cayes se interrumpe. Ya teníamos esa información de antes, así que quería llevarlos a Les Cayes. Entonces, mi Estado Mayor me aconsejó que no lo hiciera porque Les Cayes estaba a unos 30 kilómetros de donde pasaría el ojo del huracán y, por lo tanto, el riesgo de que las tropas fueran afectadas era muy grande. Los equipos de ingeniería, las grandes máquinas iban a recibir el impacto violento de los fuertes vientos y serían destruidos. Al principio no me gustó lo que me aconsejó el Estado Mayor, me pareció que debía ir a Les Cayes, pero luego me convencieron de enviarlos a un punto anterior, a Miragoña. Según mi Estado Mayor, además de estar a 80 kilómetros del huracán, Miragoène está protegida por las montañas en el lado opuesto del huracán. Está dentro de la bahía de Goné.

Diálogo: Si lo analizamos ahora, después de lo que pasó, ¿crees que esta fue la mejor decisión?

Tte. Mayor Ajax: Sí. Me convencieron y puse a esas tropas lo más cerca posible del frente. Esa fue una decisión que nos permitió llegar al frente lo más rápido posible. Les Cayes realmente se vio muy afectado. La base, las tropas de la ONU, la policía que estaba basada, un pelotón de Bangladesh, sufrieron mucho, los vehículos sufrieron daños. Me parece que perdieron 10 vehículos. La base de la ONU, de civiles: la ONU tiene una base avanzada avanzada, que está muy dañada, y si nuestras tropas se hubieran ido a todos aquellos que sufrieron muchos días. Así, la decisión de ir a Miragoña fue mejor. Y detrás de Miragoña ne, entre Miragoña ne y la capital Puerto Prancipe, hay una ciudad llamada Petit-Goe. Por allí pasa un río, y el huracán destruyó el puente que cruza el río.

Diálogo: ¿Qué hicieron para llegar hasta allí?

Tte. Gral. Ajax: Debido a la decisión que se tomó, ya habíamos pasado por allí, estábamos por delante. El orden de los lugares es Puerto Príncipe, Petit-Goéve, Miragoña y Les Cayes. Estuvimos en Miragoña. Luego el puente se derrumbó, pero estaba detrás de donde estábamos, y eso permitió a las tropas ganar 24 horas, además del tiempo de viaje que tomaría llegar a Miragoña. Por lo tanto, las tropas pudieron continuar avanzando y llegar a Les Cayes lo más rápido posible y una vez allí, trabajaron durante tres días en la carretera, los marines y los ingenieros, para eliminar los escombros causados ​​por los deslizamientos de tierra. Para que pudieran llegar el viernes (7 de octubre), a las 11 a.m. aproximadamente, y abrieron la ruta para el paso de camiones de ayuda humanitaria.

Diálogo: ¿El puente que queda destruido es fundamental para aquella región?

Tte. Gral. Ajax: Exactamente. Estamos trabajando en el lugar junto con una empresa contratada por el Gobierno haitiano y también junto a militares estadounidenses. Como ya bajo la nivel del agua ya ha bajado, estamos abriendo un atajo debajo y los camiones con tracción pueden pasar porque no ha llovido. Se debe construir un puente de metal de 70 metros, y creo que serán los ingenieros del ejército de los EE. UU. Estados Unidos lo harán. Esa es una de las soluciones viables, pero no lo será de inmediato. Tomará un poco de tiempo. Mientras tanto, para mantener el flujo, estamos trabajando para mejorar un lecho pedregoso. Puede suceder con ciertas limitaciones si no está lloviendo. Si el lecho del río aumenta, el camino se interrumpirá nuevamente.

Diálogo: ¿Con relación a los militares de otros continentes latinoamericanos que forman parte de MINUSTAH? ¿Qua participación tienen?

Tte. Gral. Ajax: Las tropas que estan presentes se ubican en 10 cuarteles. Dos estan al norte del pas. En Cap-Haitien hay un batallan de Chile (CHIBAT por sus siglas en ingles) con 440 militares, y mas en dirección a la Repablica Dominicana, cerca de Fort Liberta, esta el Batallan Uruguayo-Peruano. Se trata de un batallón combinado con dos banderas llamado URUPERBAT (por sus siglas en inglés), con 410 militares. La suma de los dos equivale al BRABAT. Esas tropas estan al norte y no se estan utilizando ahora porque el área de actuacan afectada por el huracán esta¡ en la pena­nsula sudoeste, que es justamente el area de BRABAT. Por eso las tropas brasileaas estan all­. Si el huracán tambin hubiese golpeado el norte del país, y era lo que se anticipaba al principio, las tropas chilenas y peruanas tambian estaran dedicadas a esta misión. Todas las demas estan en la sede [Puerto príncipe]. Aqua­ tenemos ocho cuarteles o unidades. Tenemos, evidentemente, el batallón brasileo [BRABAT] y la compa de ingeniería brasileña, que suman 970 militares; hay una comp­a de ingenier­a de Paraguay con 80 militares, muy bien equipada; hay una comp­a que ser­an la Policía Ejercito, o Policía Militar (PM), de Guatemala, una compa filipina, que da apoyo a nuestra comandancia del Campamento Delta y Long Base, donde estan los líderes civiles de la ONU. Es una compa de servicio que brindar apoyo al funcionamiento y a la administracion de la ONU. Ademas, esta el hospital de campa argentino que sigue aqua­ y dos unidades de aviación: una chilena, (CHIAVIATION por sus siglas en inglés) con dos helicópteros 1H-1H y una unidad de aviación de Bangladesh con tres helicópteros MI-17 con una capacidad de transporte para 23 pasajeros. Nosotros tenemos cinco helicópteros.

Diálogo: ¿El hospital argentino se traslad hacia el area mas afectada por Matthew?

Tte. Gral. Ajax: Estaba dispuesto a trasladarse en el transcurso de hoy (11 de octubre). La intención era haber enviado un equipo del hospital. No va todo el hospital porque su misión es apoyar a los civiles y militares de la ONU. Ellos brindan una atención directa aqua muy buena. Por ejemplo, el domingo [9 de octubre], un soldado uruguayo y un soldado brasileño sufrieron fracturas causadas en un accidente ocurrido en la carretera en el area del huracán. El uruguayo regresa del norte con una fractura expuesta, es decir, grave, y quien lo atendido fue el hospital argentino. Por lo tanto, tienen que quedarse aqua. Vamos a mandar un equipo del hospital para el frente, para el area del desastre, pero para eso hay que tener una estructura para que puedan hacer pequeñas cirugías y prestar primeros auxilios a nuestras tropas y civiles de la ONU, no para atender a la población afectada. La población afectada sera atendida por las instituciones de salud del gobierno y las agencias de la ONU. El hospital argentino cuenta con apenas 67 personas para hacer todo. Aun as­, hubo que enviar parte del hospital argentino a la región mas afectada, porque anticipamos un aumento generalizado de cólera, dengue y zika en el area. Nuestras tropas estan al frente de la acción, y se verán afectadas, principalmente por dengue y zika. En cuanto al cólera, nosotros podemos mantener las condiciones sanitarias de las tropas. La probabilidad de contaminación es menor, pero es imposible proteger al 100 por ciento de las tropas contra el dengue, el zika y otras enfermedades que se transmitan por v­a area. Entonces, también por eso, estamos mandando ese nivel avanzado del hospital allí.

Diálogo: Segan el mandato actual de la ONU, la MINUSTAH estaba programada a disolverse ahora, en octubre. ¿Cree usted que se prolongar la presencia de las tropas extranjeras en Haití­ debido al huracán?

Tte. Gral. Ajax: El jefe del Departamento de Operaciones de Paz de la ONU, Hervé Ladsous, vino aqua el 30 de junio y le presentamos la situación del país, de la seguridad, el futuro de la Policía Nacional de Haití­, la estabilidad polí, etc., y el da 31 de agosto, el Secretario General de la ONU Ban-ki-moon, recomienda al Consejo de Seguridad prolongar la misión, programada a concluye este sábado, 15 de octubre, por seis meses mas, o sea, hasta el 15 de abril de 2017. La ONU todavía debe decidir al respecto, pero creo que se prolongar seis meses más.

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