JTF-Bravo reinicia operativos de apoyo en Honduras y Guatemala

JTF-Bravo reinicia operativos de apoyo en Honduras y Guatemala

Por Kay Valle/Diálogo
noviembre 23, 2020

Sólo días después de asistir a países de Centroamérica tras la devastación provocada por el huracán Eta, los equipos de la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo (JTF-Bravo, en inglés) del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM, en inglés) se encuentran nuevamente en Honduras y Guatemala para brindar apoyo en las zonas afectadas por el huracán Iota. Ambos huracanes golpearon a Centroamérica en un intervalo de dos semanas, causando deslizamientos de tierra e inundaciones que desplazaron comunidades enteras y dejaron decenas de personas desaparecidas y muertas.

El 18 de noviembre, la Agencia de los EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID, en inglés) anunció que estaba asignando USD 17 millones adicionales en ayuda vital para las personas afectadas en Guatemala, Honduras y Nicaragua. La donación permitirá brindar alimentos, suministros de higiene, artículos de socorro crítico y protección a las personas más vulnerables.

“Nuestro equipo está listo para continuar la lucha”, dijo en un comunicado el Coronel del Ejército de los EE. UU. John D. Litchfield, comandante de la JTF-Bravo. “Estamos orgullosos de seguir trabajando con nuestros socios y la USAID para llevar suministros a los que más lo necesitan. Nuestros corazones están con todos los que han sido afectados por estas tormentas”.

Los equipos de la fuerza estadounidense se enfocarán principalmente en la entrega de ayuda humanitaria en las zonas de difícil acceso en la región, y apoyarán los esfuerzos de búsqueda y rescate, indicó la Oficina de Asuntos Públicos de la JTF-Bravo en un comunicado.

Según un informe del Gobierno de Honduras, seis departamentos de la zona noroccidental del país fueron azotados por este último huracán, dejando más de 738 000 personas afectadas, y causando daños a viviendas, infraestructura pública y zonas cultivadas.

En Guatemala, el Coronel del Ejército Rubén Antonio Téllez, director de prensa del Ministerio de Defensa de Guatemala, dijo a Diálogo que las lluvias de Iota afectaron nuevamente las zonas proclives a deslizamientos en los departamentos de Alta Verapaz, Quiché y Zacapa.

La Embajada de los EE. UU. en Guatemala indicó en su cuenta de Twitter que dos helicópteros CH-47 Chinook de la JTF-Bravo fueron desplegados “para trabajar con @Ejercito_GT, llevando alimentos y suministros hacia zonas más afectadas por tormenta #Iota”.

Durante sus misiones de rescate y de apoyo humanitario en comunidades afectadas por Eta en Honduras, Guatemala y Panamá, la JTF-Bravo rescató a 289 personas y transportó más de 171 toneladas métricas de suministros para salvar vidas, indicó la Oficina de Asuntos Públicos de la fuerza.

“Este resultado que hemos tenido de apoyo es gracias a esa gran colaboración y entendimiento con el Departamento de Defensa [de los EE. UU.] y SOUTHCOM”, dijo a Diálogo el General (R) Fredy Santiago Díaz Zelaya, secretario de Defensa de Honduras. “Agradecemos al Almirante [Craig] Faller [comandante de SOUTHCOM] por su gran liderazgo y sobre todo por estar tan pendiente de Honduras, por su disposición y gran apoyo”.

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