Fuerza de Defensa de Jamaica busca reducir violencia en el país

Fuerza de Defensa de Jamaica busca reducir violencia en el país

Por Marcos Ommati / Diálogo
abril 06, 2020

La Fuerza de Defensa de Jamaica (JDF en inglés) ha adoptado un enfoque multifacético para cambiar la cultura de violencia en el país. El plan incluye brindar mayor apoyo a la policía, reestructurar la fuerza e incrementar la cantidad de sus miembros.

El brazo promotor detrás de este esfuerzo es el Teniente General de la JDF Rocky Ricardo Meade. El jefe del Estado Mayor de Defensa habló con Diálogo en su oficina del cuartel general de la JDF, en Kingston, sobre esta iniciativa y otro tema en el que trabaja desde hace varios años, relacionado con las mujeres en misiones de paz y seguridad en todos los niveles.

Diálogo: ¿Cuáles son las principales problemáticas que afectan actualmente a Jamaica, en materia de defensa y seguridad?
Teniente General Rocky Ricardo Meade, jefe del Estado Mayor de Defensa de la JDF: Los problemas más importantes que nos afectan a nivel local son las pandillas del crimen organizado, el tráfico ilícito y la violencia que deriva de estos fenómenos. Las pandillas del crimen organizado que defienden sus territorios se enfrentan para ganar influencia, para obtener información financiera que usan en estafas, por el tráfico ilícito y por los recursos y el dinero que surge de estas operaciones.

Diálogo:¿Qué ha hecho últimamente la JDF para apoyar a la policía para combatir estos problemas, sobre todo el de las pandillas?
Tte. Gral. Meade:
Estamos abordando el problema con un enfoque que consta de tres fases: a corto, mediano y largo plazo. Necesitamos ser rápidos mientras planificamos a largo plazo para no tener este problema en el futuro. Lo que hemos hecho como plan de corto plazo fue usar los poderes de emergencia, de modo que los militares puedan apoyar a la policía en comunidades violentas, brindándoles ayuda de esta manera.

Como plan de mediano plazo, estamos construyendo capacidades con la creación de un grupo de la Fuerza de Defensa de Jamaica y de la Fuerza de Policía de Jamaica, para enfrentar al crimen organizado y a la violencia de la mejor manera, sin recurrir a una fuerza de emergencia. La fuerza de emergencia es un componente de corto y mediano plazo, a partir del cual podemos desarrollar la capacidad.

El término a largo plazo consiste en interactuar con nuestros jóvenes, porque queremos darles oportunidades de conseguir empleo y exponerlos a las actitudes y valores correctos. Comenzamos con el programa del Cuerpo de Servicio Nacional de Jamaica, cuyo propósito es formar a miles de jóvenes en base a ciertos valores militares, además de darles la oportunidad de trabajar y apreciar el valor de ese trabajo. Creo que es un programa de 20 años como mínimo, que si continúa, influirá sobre la cultura de violencia que está tan penetrada en Jamaica.

Diálogo: ¿Ese es el principal motivo por el cual está planificando una JDF más sólida?
Tte. Gral. Meade: Sí. En la construcción de capacidades es donde estoy aumentando el tamaño de la fuerza, de la dotación de recursos y de equipamiento, pero al mismo tiempo estoy armando el Programa de Servicio Nacional, que involucra a los jóvenes, ¿y qué hago para involucrarlos? Mantengo a la mayoría de ellos en ambos. Estoy influenciando a los jóvenes y simultáneamente los recluto para la JDF, desde la misma base de recursos humanos de la Fuerza del Servicio Nacional.

Diálogo: ¿Qué está haciendo para atraer a más mujeres a la JDF?
Tte. Gral. Meade: Durante bastante tiempo no reclutamos mujeres en forma regular en la JDF. Una de las cosas que he hecho es impulsar, para que forme parte de nuestra política, que todas las convocatorias incluyan mujeres, lo cual ha funcionado muy bien desde 2017. Hacemos publicidad, alentamos a las mujeres, y es parte de mi estrategia que cada vez que reclutemos, debemos recibir mujeres.

Diálogo: ¿Los estándares son iguales para hombres y mujeres?
Tte. Gral. Meade: Los mismos estándares, absolutamente. Una pequeña aclaración: nuestras pruebas de aptitud física están diseñadas teniendo en cuenta la biología de la mujer, por lo cual hay algunas diferencias con las pruebas de los hombres, pero no hacemos excepciones para las mujeres en cuanto al cumplimiento de los requerimientos de admisión. Hay una mínima diferencia, que considera las perspectivas médicas, la estructura físico-biológica, pero una vez que fijamos el estándar no lo bajamos solo para cumplir con el cupo femenino.

Diálogo: ¿Sigue habiendo una cuota para aspirantes mujeres?
Tte. Gral. Meade: Sí, tenemos un sistema de cuota. Mi objetivo ideal a largo plazo es eliminar el sistema de cuota, pero veníamos de una fuerza de los años setentas, en donde aspirábamos a una cuota del 10 por ciento, y nunca lo alcanzábamos. Entonces dije, apuntemos a un 25 por ciento, pero mi objetivo a largo plazo es que un día solo reclutemos a cualquier ciudadano jamaiquino que sea competente. Si la proporción termina siendo 50-50, que así sea. No obstante, en la transición, necesito establecer otro objetivo para alcanzar, que en este momento es del 25 por ciento.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de contar con la primera oficial superior (Comodoro Antonette Wemyss-Gorman) como parte de la JDF apoyando estos esfuerzos?
Tte. Gral. Meade: Creo que es muy importante. No porque ella sea mujer, sino porque ella es competente en su función general o de oficial superior. Es la primera mujer oficial superior de Jamaica, no solo en nuestra fuerza, sino en todo el Caribe de habla inglesa. Es la primera oficial superior y es mujer, y lo tiene muy merecido. Entonces, ya sea hombre o mujer, ella es una persona que se convirtió en oficial superior. Da la casualidad de que es mujer.

Diálogo: ¿Qué talentos únicos aportan las mujeres a la institución?
Tte. Gral. Meade: Brindan una perspectiva muy diferente a la masculina. No siempre es la correcta, no siempre es relevante, pero es lo suficientemente distinta como para hacer que un comandante como yo haga una pausa para pensar en otras opciones. Valoro contar con un equipo de asesores que incluya distintas habilidades y distintos géneros, con el objetivo de contar con un amplio rango de ideas, porque a veces se mencionan cosas que nunca se me hubieran ocurrido.

Diálogo: ¿Jamaica ofrece entrenamiento a otros países del Caribe?
Tte. Gral. Meade: Absolutamente. Tenemos varios cursos. A nivel suboficiales ofrecemos entrenamiento para los países de habla inglesa del Caribe. A nivel de Estado Mayor (desde capitán a mayor), tenemos un programa de entrenamiento que incluye a individuos del Caribe, África e incluso algunos países de Europa oriental. También estamos desarrollando un entrenamiento de vuelo que incluye a otros países. Queremos que crezca, porque nos gustaría ser el centro de entrenamiento para fuerzas de menor magnitud.

Está claro que los EE. UU. tienen para ofrecer programas más importantes y que muchos quieren ir a entrenarse allá, pero [algunos países] no cuentan con el dinero para hacerlo o no hay plazas suficientes, por lo que nos gustaría convertirnos en el centro de entrenamiento para fuerzas de menor envergadura de todo el mundo. Esa es mi visión.

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