SICOFAA, preparado para la atención de desastres naturales

SICOFAA, preparado para la atención de desastres naturales

Por Geraldine Cook
enero 13, 2020

Entrevista de Diálogo con el Coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Michael Ingersoll, secretario general del Sistema de Cooperación entre las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA), durante una visita a las instalaciones de la sede ubicada en la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan, en Tucson, Arizona

Diálogo: ¿Cuál es el foco operacional del SICOFAA?
Coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Michael Ingersoll, secretario general del Sistema de Cooperación entre las Fuerzas Aéreas Americanas: El foco operacional de SICOFAA se orienta a la respuesta de eventos de ayuda humanitaria y desastres naturales. Estamos involucrados en un sistema de cooperación entre 21 países, y contamos con la red Sistema de Informática y Telecomunicaciones de las Fuerzas Aéreas Americanas (SITFAA) y la Plataforma Virtual de Cooperación, conocida como SAVICO.

Diálogo: ¿Cuál es la prioridad del SICOFAA en estos momentos?
Cnel. Ingersoll: Los países miembros del SICOFAA nos preparamos para el ejercicio real Cooperación VII, que se realizará en Rionegro, Colombia, en agosto de 2020. Dentro del ejercicio real también se llevará a cabo el ejercicio Ángel de los Andes.

Diálogo: ¿Cuál es el propósito de organizar estos ejercicios?
Cnel. Ingersoll: Los ejercicios en tiempo real nos permiten comprobar que tan preparados estamos para asumir una emergencia, en especial en una región como la nuestra, que es suscita a tener desastres naturales frecuentes como son los huracanes, los terremotos, los incendios forestales, etc. SICOFAA tiene como propósito organizar eventos “en vivo” para lograr la estandarización de procedimientos contenidos en el Manual de Operaciones Aéreas Combinadas, creado para atender situaciones de emergencia; lo cual nos permite mejorar la interoperabilidad, crear un lenguaje operacional común y poner en práctica las operaciones de comando y control. Los ejercicios ayudan a reducir los riesgos operacionales cuando se utilizan los recursos de las diferentes fuerzas aéreas participantes. El beneficio más importante de estos ejercicios es poner en práctica las diferentes herramientas que tiene el SICOFAA para la atención de ayuda humanitaria y desastres naturales.

Diálogo: ¿Puede darme un caso particular reciente donde el SICOFAA se activó?
Cnel. Ingersoll: Entre el 21 de agosto y el 7 de septiembre [de 2019] activamos la plataforma SAVICO para apoyar la coordinación de los eventos de ayuda humanitaria y atención de desastre de los incendios forestales que ocurrieron en la región del Amazonas y que afectó a Bolivia, Brasil y Paraguay. Catorce países miembros lograron, a través de SAVICO, compartir información sobre los requerimientos realizados por los países afectados en los incendios forestales. El resultado de esa información ayudó además del conocimiento situacional, a facilitar la coordinación para la ayuda solicitada en equipos y recursos.

Diálogo: ¿Necesita el SICOFAA autorización diplomática para activarse?
Cnel. Ingersoll: Los miembros de SICOFAA podemos hacer la precoordinación de la ayuda humanitaria que el país en emergencia requiera, pero requerimos de la aprobación diplomática para enviar equipo o personal.

Diálogo: ¿Colabora el SICOFAA con países no miembros?
Cnel. Ingersoll: Sí. Tenemos países en la región que no pertenecen a la organización pero que por ser un país vecino se ayuda. Por ejemplo, ayudamos a Bahamas ante el desastre que dejó el paso del Huracán Dorian. En esa oportunidad, SICOFAA estableció la coordinación y el flujo de información entre los gobiernos de Bahamas y la República Dominicana, lo que permitió el despliegue rápido de recursos a la isla afectada.

Diálogo: ¿Se ha expandido el éxito de SICOFAA a otras regiones fuera del hemisferio Occidental?
Cnel. Ingersoll: Sí. África nos solicitó aportar nuestra experiencia y lecciones aprendidas. Desde hace tres años que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en África, con sede en Alemania, solicitó conocer en detalle nuestro sistema de cooperación aéreo. Desde ese entonces hemos trabajado en equipo y de esa cooperación nació la Asociación de las Fuerzas Aéreas Africanas [AAAF en inglés], a quienes ayudamos a elaborar su plan estratégico y en la actualidad asesoramos para realizar su primer ejercicio virtual de ayuda humanitaria y atención de desastres naturales. De igual manera, la Conferencia de Comandantes de Jefes Aéreos del Pacífico nos invitó a participar en sus conferencias.

Diálogo: ¿Cree que los desastres naturales ocurridos en la región en los últimos años han creado interés por otros países en pertenecer a SICOFAA?
Cnel. Ingersoll: Sí. Costa Rica y Belice son observadores de SICOFAA, y esperamos en el futuro realizar las coordinaciones respectivas para ver la viabilidad de que se integren al sistema en su totalidad. También existe un interés de algunos países del Caribe por involucrarse en la organización, como es el caso de Bahamas, con quienes ya estamos en contacto.

Share