Mattis critica agresión china durante su gira por Sudamérica

El secretario de Defensa de los EE. UU. Jim Mattis advirtió a los países amigos sudamericanos sobre las agresiones de China, y criticó lo que denomina la “economía depredadora” del país asiático, y la militarización de áreas cada vez más importantes en el mar y en el espacio.
Carla Babb/ Voz de América | 17 agosto 2018

Amenazas Transnacionales

El Secretario de Defensa James Mattis revisó las tropas y fue recibido con honores militares en el Ministerio de Defensa, antes de reunirse con Joaquim Silva e Luna, ministro de Defensa de Brasil. (Foto: AFP)

Ante un grupo de estudiantes militares en Río de Janeiro, Mattis pidió trabajar en conjunto con Brasil para defender los intereses estadounidenses en el espacio, y agregó que los avances en la integración de una Fuerza Espacial estadounidense respondían a la existencia de capacidades de ataque de China y Rusia. Como ejemplo, mencionó el episodio en que China había destruido con un misil uno de sus satélites en el espacio en 2007.

“Entendemos el mensaje que enviaba China, de que el país tiene la capacidad de eliminar un satélite en el espacio”, dijo Mattis al grupo. “No tenemos la intención de militarizar el espacio. Sin embargo, si es necesario nos defenderemos”.

Los satélites estadounidenses se utilizan para comunicación, pronóstico del tiempo y GPS. Según Paul Selva, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto de los EE. UU., estos dispositivos generan billones de dólares en la economía.

China ha mostrado cada vez más su interés para promover esfuerzos espaciales en Latinoamérica, incluso con la financiación y operación de un centro espacial en Argentina.

Empresas espaciales estadounidenses mostraron su entusiasmo ante la posibilidad de lanzar satélites desde el nuevo centro brasileño en la ciudad de Alcântara, ubicado en la costa atlántica al norte del país. 

Mar del Sur de China

Mattis también criticó el despliegue de armamento y otros recursos de defensa en el mar del Sur de China, zona en disputa y paso de las rutas comerciales más importantes del mundo.

“China está destruyendo la confianza de los países del área con su fuerte militarización”, dijo Mattis.

A comienzos de este año y por decisión del secretario de Defensa de los EE. UU., China quedó fuera del ejercicio naval bianual Rim of the Pacific (RIMPAC), donde participaron más de 20 países. El funcionario dijo que había llegado a esa decisión luego de que China trasladara armamento a las islas Spratly, contrario a lo que su presidente había prometido públicamente.

“No hay necesidad de militarizar esas islas”, dijo. “El auge económico de China se benefició con la libertad de navegación que disfrutan todas las naciones, tanto grandes como pequeñas, por lo tanto, queremos que vuelva a ser así”.

“Economía depredadora”

Expertos indican que China aumentó su interés por Sudamérica principalmente por cuestiones comerciales. No obstante, Jason Marczak, director del Centro para Latinoamérica Adrienne Arsht, del Consejo Atlántico, dijo a VOA que Beijing intenta desarrollar una mayor cooperación en materia de defensa para “para garantizar la seguridad de llevar sus productos al mercado”.

Mattis advirtió sobre las negociaciones chinas en el continente americano y recordó lo ocurrido en diciembre, cuando Sri Lanka tuvo que ceder un puerto a Beijing por 99 años, debido a que no cumplió con los pagos de un préstamo que le había hecho China.

“El respeto mutuo es primordial”, expresó Mattis. “No se puede implementar una economía depredadora y endeudar en forma masiva a un país, para luego quitarle la soberanía de uno de sus puertos, como pasó con Sri Lanka”.

El Pentágono dice que las ventas de equipamiento militar estadounidense en el mundo aumentaron USD 5 millardos en comparación con 2017. No obstante, los funcionarios esperan que la competencia china no afecte las futuras ventas a Latinoamérica.

*Este artículo fue publicado originalmente en VOA News: https://www.voanews.com/a/mattis-south-america-trip/4529266.html

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