Golpe a la minería ilegal en la Amazonía colombiana

Blow to Illegal Mining in the Colombian Amazon

Por Myriam Ortega/Diálogo
diciembre 18, 2018

A inicios de noviembre, las Fuerzas Armadas de Colombia dieron un golpe a la minería ilegal en la Amazonía colombiana con la desarticulación de una banda criminal dedicada a la explotación ilícita de yacimientos mineros. Tres operativos simultáneos conjuntos con la Policía Judicial de la Policía Nacional de Colombia resultaron en la captura de seis integrantes de la red criminal y una embarcación tipo draga.

Un trabajo de inteligencia de un año permitió al Ejército Nacional de Colombia seguir los movimientos y las acciones de la estructura criminal Los Mercurio, así como identificar a sus miembros. Según el Ejército, la red delinquía en Tarapacá, departamento de Amazonas, sobre las riberas de los ríos Putumayo y Cotuhé que corren por Perú y Colombia.

“La idea era tratar de ir por los cabecillas de esta estructura”, dijo a Diálogo el Coronel del Ejército Nacional Carlos Ernesto Marmolejo Cumbe, comandante de la Vigésima Sexta Brigada, con sede en Leticia, departamento de Amazonas. “Eso fue lo que adelantamos a lo largo de todo este año [2018]”.

Operativos simultáneos

Los operativos se realizaron en paralelo en el corregimiento de Tarapacá y la ciudad de Leticia. Tropas del Batallón de Infantería de Selva N.o 50 adscritos a la Vigésima Sexta Brigada del Ejército lideraron las capturas con el apoyo del Grupo Aéreo del Amazonas de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC), la Policía Nacional y la Fiscalía General de la Nación.

“El día 8 [de noviembre], en forma simultánea se desarrolla el operativo. Los soldados van hasta las viviendas de estas personas y materializan la captura de los cuatro sujetos [en Tarapacá]”, explicó el Cnel. Marmolejo. “En forma similar, en la ciudad de Leticia, la Policía Judicial ubica la vivienda de esas otras dos personas y son capturadas”.

Entre los capturados se encuentra el cabecilla de la organización, Omar Verano, alias El Mechudo. Los criminales son acusados de delitos de explotación ilícita de yacimientos mineros y contaminación ambiental por residuos sólidos peligrosos, entre otros.

“El proceso completo era capturarlos, transportarlos a la ciudad de Leticia y entregarlos con todo el acervo probatorio a la Fiscalía para que esta les impute los cargos”, dijo a Diálogo el Coronel de la FAC Osman Eucardo González Ortiz, comandante del Grupo Aéreo del Amazonas. “Todo se dio tal cual como se planeó”.

El mismo día, unidades del Batallón de Infantería de Selva N.o 50 y elementos fluviales del Comando de Guardacostas del Amazonas realizaron un operativo en el río Cotuhé. La operación conjunta resultó en el decomiso de una embarcación tipo draga que la estructura criminal utilizaba para succionar el lecho del río.

“En la misma madrugada hacemos un movimiento táctico fluvial hasta el sitio y hacemos la intervención de la balsa”, indicó el Cnel. Marmolejo. “Solamente estaba la infraestructura, pero al incautarla, le quitamos capacidad a esta organización delincuencial”.

Según el Cnel. Marmolejo, la captura de alias El Mechudo debilita notablemente la estructura criminal e impedirá su reorganización. El Ejército, precisó el oficial, había golpeado la red varias veces, “pero volvían y se articulaban”.

“Creo que quedan unos integrantes que están del lado peruano del río Cotuhé”, dijo el Cnel. Marmolejo. “De todos modos estamos muy atentos [por] si de pronto llegan a tratar de cruzar al lado colombiano”.

Los operativos se dieron en el marco del Plan Victoria Plus –hoja de ruta del Ejército– y del Plan Diamante, una ofensiva a nivel nacional contra los grupos criminales. En el balance de los 100 días del Plan Diamante, cumplidos el 17 de noviembre, el Gobierno colombiano indicó que se capturaron a más de 57 000 delincuentes, de ellos más de 300 miembros de grupos armados organizados y estructuras criminales.

Proteger el medio ambiente

En Colombia la minería ilegal del oro es la causa principal de la desforestación, con más de 24 000 hectáreas de bosques destruidos en 2014, indica el último reporte de la Oficina de las Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito, Colombia: Explotación de oro de aluvión, publicado en junio de 2016. Los resultados no señalaron al departamento de Amazonas como unos de los más afectados sino a los departamentos orientales de Chocó y Antioquia. Sin embargo, el problema es regional, y enriquece a las organizaciones criminales transnacionales que contaminan el ambiente y a la población, exponiéndolos a sustancias peligrosas como el mercurio.

“Estas organizaciones delincuenciales no tienen cuidado con el vertimiento que hacen del mercurio al medio ambiente y el daño ambiental que están generando en la cuenca del río”, comentó el Cnel. González. “Estamos combatiendo los crímenes contra la Amazonía, contra el medio ambiente”.

En lo que va de 2018, la Vigésima Sexta Brigada logró la captura de 19 dragas, 10 botes de madera, nueve motores fuera de bordo, siete compresores y cinco trajes de buzo, entre otros materiales utilizados para la extracción ilegal de oro en operaciones conjuntas y combinadas. Asimismo, capturaron a más de una docena de criminales.

“Cada uno de nosotros [instituciones de las Fuerzas Armadas], tenemos capacidades distintivas ya que la única manera de poder actuar de una forma contundente contra los actores generadores de violencia, los grupos al margen de la ley y los grupos delincuenciales organizados es integrar todas nuestras fuerzas”, concluyó el Cnel. González. “Tenemos que trabajar unidos, en bloque, articulados, para que los grupos delincuenciales no encuentren una escapatoria”.
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