UNITAS: A la vanguardia en el ahorro de combustible

UNITAS: In the PEAK of Fuel Economy

Por Dialogo
enero 09, 2013


Los militares de los Estados Unidos y Latinoamérica que participaron en UNITAS-Sociedad de las Américas 2012 asistieron por primera vez en la historia del ejercicio militar, organizado por el Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), a una presentación de equipos y tecnologías para ahorro de energía adaptados a operaciones tácticas.

Durante el evento, que tuvo lugar en Camp Blanding, Florida, del 2 al 16 de septiembre de 2012, más de 1.500 militares estadounidenses y de diez naciones de Centroamérica y Sudamérica tuvieron la oportunidad de asistir a las demostraciones del Equipo Preposicionado de Asistencia Expedicionaria (PEAK), el Sistema de Energía Expedicionaria Renovable Terrestre (GREEN) y del Sistema de Energía Solar para Comunicaciones Portátiles Alternativas (SPACES).

En particular, PEAK fue desarrollado por un equipo de ingenieros bajo la coordinación de la división de Ciencia, Tecnología y Experimentación de SOUTHCOM con el objetivo de proporcionar sistemas de purificación de agua potable, generadores de energía renovable, comunicaciones y capacidades de alerta situacional, que son clave en operaciones de asistencia humanitaria y de ayuda en casos de desastre en zonas remotas, así como también en combate. A fines de 2011, un grupo de militares hondureños y estadounidenses probaron por primera vez este sistema en las instalaciones de la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo, en Honduras, un país que frecuentemente sufre avalanchas de lodo, inundaciones y otros flagelos climáticos.

En esta ocasión, en la Florida, infantes de marina paraguayos y estadounidenses, así como soldados estadounidenses recibieron un entrenamiento de cuatro días donde aprendieron a utilizar las distintas capacidades que ofrece PEAK. Entre ella se cuenta el suministro de agua potable, energía solar renovable y redes de comunicación que pueden resultar clave cuando las fuentes de agua están contaminadas, cuando falta la energía eléctrica y/o fallan las líneas telefónicas tradicionales y de telefonía celular. El sistema expedicionario también brinda herramientas basadas en la Internet, como por ejemplo el “geomapping” o marcado de imágenes y mensajes con datos de coordenadas que permiten saber exactamente dónde dirigir los recursos. Luego del entrenamiento, se realizaron demostraciones ante militares de alto rango de Canadá, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú y Uruguay.

Las otras dos tecnologías presentadas en UNITAS-Sociedad de las Américas de hecho suministraron electricidad a las tiendas de campaña donde funcionaban la Estación de Asistencia del Batallón y la Oficina de Despacho de Vehículos. Ambos sistemas portátiles, SPACES y GREEN convierten la energía solar en energía eléctrica. Según el Capitán Mark Minella, de la Fuerza del Cuerpo de Infantería de Marina Sur de los EE. UU. (MARFORSOUTH), ambas tecnologías han sido utilizadas por unidades del Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU. en Afganistán para reducir el consumo de combustible en las bases de operaciones de avanzada.

SPACES es un sistema liviano compuesto por paneles solares plegables y baterías que proveen energía eléctrica a las tiendas de campaña, computadoras portátiles y radios tácticas, además de otros equipos. Su portabilidad permite la recarga en el terreno y evita la necesidad de cargar con baterías extra para los equipos de radio, sobre todo en operaciones de avanzada. Por su parte, GREEN es un sistema fotovoltaico/baterías de 300 vatios, que funciona a la perfección para lograr una notable disminución del consumo de combustible en sitio de mayor tamaño.

La demostración de estas tecnologías durante UNITAS-Sociedad de las Américas 2012 fue organizada por la división de Logística de MARFORSOUTH, en coordinación con la Oficina de Energía Expedicionaria del Cuartel General de la Infantería de Marina de los EE. UU. y la división de Ciencia, Tecnología y Experimentación de SOUTHCOM, organizaciones empeñadas en mitigar el impacto de las fuerzas militares en el medio ambiente. “Nuestro objetivo con PEAK y con sistemas similares es mejorar las capacidades expedicionarias. Esto incluye la posibilidad de desplegar tropas en casos de emergencia con un impacto reducido en el medio ambiente e infraestructuras de bajo costo. Nuestros esfuerzos en esta área miran hacia el futuro con el objetivo de implementar nuevos e innovadores conceptos que mejoren la sostenibilidad de las fuerzas y minimicen la dependencia de combustibles fósiles y el impacto ambiental”, concluyó Juan Hurtado, director del Departamento de Ciencia, Tecnología y Experimentación de SOUTHCOM, y asesor científico del comando.



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