La fragata Underwood recuperó 49 paquetes de droga del mar Caribe

Underwood Recovers 49 Bales of Drugs from Caribbean Sea

Por Dialogo
agosto 09, 2012


La fragata de misiles guiados USS Underwood (FFG 36), clase Oliver Hazard Perry, recuperó el 3 de agosto 49 paquetes de droga del mar Caribe en la Operación Martillo.

El 2 de agosto, la Underwood persiguió a una lancha tipo go-fast, pero soltó su carga antes de que la fragata pudiera abordar a la embarcación fugitiva. Una aeronave de patrullaje marítimo de Aduanas y Protección de Fronteras que sobrevolaba la zona avisó que el go-fast arrojaba paquetes por la borda, e informó a la Underwood, quien marcó la posición, para ubicar los paquetes a la luz del día.

El Suboficial Mayor 3 Miguel Aponte, miembro del equipo de vigilancia en el puente de mando, descubrió a las 8:15 de la mañana el primer paquete en el agua. Los marineros de la Underwood se apostaron en la cubierta del barco y subieron a bordo a dos miembros de un Destacamento del Orden Público de la Guardia Costera de los EE. UU. (LEDET), en un bote inflable con casco rígido (RHIB). En las siguientes horas, los marineros a bordo de la Underwood utilizaron binoculares para inspeccionar la zona aledaña, mientras que el equipo del RHIB recuperaba todo lo que se veía en el agua.

“De inmediato, comenzamos a recolectar los paquetes que flotaban en el mar, en nuestra área”, señaló un miembro de LEDET. “Luego, la embarcación nos guió hacia distintas partes que se veían desde lejos; después el helicóptero hizo lo mismo”.

Un helicóptero Sea Hawk SH-60B asignado al Escuadrón Antisubmarino Liviano 4-8 “Vipers of Helicopter”, Destacamento 3, fue enviado para asistir en la búsqueda desde el aire.

“Cuando despegamos, recibimos dos puntos iniciales para la búsqueda circular, utilizando un patrón lineal”, expresó el Teniente J.G. Lance Herdon, uno de los pilotos del SH-60B que estuvo en la misión. “La embarcación nos guió luego de calcular la velocidad del agua y la corriente. Fuimos hacia la zona y empezamos a descubrir los paquetes. Le dimos esta posición a la embarcación y comenzaron a dirigir el RHIB hacia la zona. Orbitamos el área y, en consecuencia, hallamos más paquetes”, dijo. Al final, la fragata Underwood recuperó unos 1.225 kilogramos de estupefacientes.

“El precio de la droga al por mayor es de US$ 22.500 por kilogramo. Por lo tanto, los 49 paquetes de 25 kilos cada uno, tienen un valor total calculado de US$ 27,5 millones”, afirmó el Agente Especial del Servicio de Investigación Naval Criminal familiarizado con el caso.

La Operación Martillo es un esfuerzo entre los Estados Unidos y naciones amigas de Europa y el hemisferio occidental que se encarga de localizar las rutas de tráfico ilícito en aguas costeras a lo largo del istmo centroamericano.

La fragata Underwood desempeña sus funciones en Centroamérica, Sudamérica y el Caribe para apoyar la misión Mares del Sur 2012.



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