Panamá solicita a Naciones Unidas tomar parte sobre carga de armas de Corea del Norte

Por Dialogo
julio 17, 2013



CIUDAD DE PANAMÁ, Panamá – Panamá acudió a los investigadores de las Naciones Unidas el 16 de julio para inspeccionar un cargamento que aparentemente incluía piezas de armas en el buque de bandera norcoreana, detenido cuando intentaba ingresar al Canal de Panamá la semana pasada.
El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, publicó a su cuenta de Twitter una foto de la carga, la cual fue identificada por expertos como un antiguo sistema de control de radares de fabricación soviética para misiles tierra-aire.
El gobierno sostuvo que las armas de contrabando estaban escondidas debajo de miles de sacos de azúca, a bordo del buque Chong Chon Gang, que fue detenido bajo sospechas de transportar droga.
Las autoridades declararon que si se determina que el cargamento llevaba efectivamente componentes misilísticos, esto constituiría una violación de las estrictas sanciones de la ONU contra Corea del Norte.
El ministro de seguridad panameño, José Raúl Mulino, dijo a RPC Radio que el asunto estaba en manos de los investigadores de la ONU.
“El Consejo de Seguridad deberá enviar expertos”, añadió.
Estados Unidos elogió la acción de Panamá.
“Estamos listos para colaborar con Panamá si ellos solicitan nuestra ayuda”, declaró Patrick Ventrell, portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., reiterando que cualquier cargamento o “armas o material relacionado” estaría violando varias resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.
Por su parte, las autoridades panameñas manifestaron que continuaban descargando miles de sacos de azúcar entre los cuales se escondía el presunto cargamento de armas.
Dijeron además que la tripulación ofreció resistencia y el capitán del barco intentó suicidarse después de que el buque fuera detenido, lo que hizo que el cargamento resultara aún más sospechoso, según expertos.
Martinelli precisó que el buque, que había partido de Cuba con 35 tripulantes a bordo, fue interceptado el 12 de julio por las fuerzas de seguridad cuando se aproximaba al canal y fue escoltado hasta el puerto de en Manzanillo.
Tras requisar la nave, las autoridades encontraron los misiles de contrabando que estaban escondidos en un cargamento de 100.698 kg de azúcar.
“El mundo necesita ponerse en guardia y tomar nota: no se pueden transportar armas de guerra a través del canal de Panamá”, dijo Martinelli a Radio Panamá el 16 de julio.
La nave permanecía retenida en una zona restringida, y la tripulación fue detenida, según indicaron las autoridades. Hasta el momento, no se han encontrado drogas a bordo.
El portavoz del presidente Martinelli, Luis Eduardo Camacho, señaló que un examen del buque de parte de especialistas en armas podría demorar hasta una semana.
Por su parte, Corea del Norte realizó en febrero pasado su tercera prueba de armas nucleares, lo que dio lugar a sanciones aún más estrictas por parte de la ONU.
Los expertos dicen que no resulta claro si Corea del Norte cuenta con tecnología suficiente como para construir cabezales nucleares para misiles.
Las sanciones de la ONU prohíben el transporte de todo tipo de armas desde o hacia Corea del Norte. Se han requisado muchos barcos con bandera de ese país en los últimos años.
En julio de 2009, el buque de Corea del Norte Kang Nam 1, que se dirigía a Myanmar, fue perseguido por la marina de EE. UU. debido a sospechas de que transportaba armas. Luego debió cambiar el rumbo y volver a su puerto de origen.
Hasta el momento, no se ha producido ninguna reacción por parte de las autoridades de Corea del Norte referidas a la detención del buque en Panamá, según manifestaron las autoridades del país centroamericano. Cuba reconoció que había enviado el cargamento a Corea del Norte para su reparación, según un comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores de ese país, emitido el 16 de julio.
Un total del 5% del comercio mundial pasa a través del Canal de Panamá, cifra que según se estima seguirá en aumento, planteando nuevos desafíos en términos de seguridad.

[AFP (Panamá), 17/06/2013; La Estrella (Panamá), 16/07/2013; BBC Mundo (Panamá), 16/07/2013]

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