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Marina de Brasil inaugura el centro de investigaciones mejor equipado de la península Antártica

Marina de Brasil inaugura el centro de investigaciones mejor equipado de la península Antártica

Por Marcos Ommati / Diálogo
febrero 24, 2020

La Secretaría de la Comisión Interministerial de Recursos del Mar de la Marina de Brasil (MB) cumplió 40 años en diciembre de 2019, con la misión, entre otras, de promover la explotación sustentable de los recursos vivientes y no vivientes en la Antártida. Brasil es uno de los países con presencia física en el continente blanco, con una base dedicada a análisis e investigaciones diversas, que en 2012 fue destruida por un incendio.

La Estación Antártica Comandante Ferraz se inauguró el 15 de enero de 2020 y Diálogo aprovechó la oportunidad histórica para hablar con el Contraalmirante Sérgio Gago Guida, secretario de la Comisión Interministerial de Recursos del Mar de la MB.

Diálogo: Brasil invirtió millones de dólares en la reconstrucción de su base en la Antártida. ¿Qué beneficios espera el país como retorno de esta inversión?

Contraalmirante Sérgio Gago Guida, secretario de la Comisión Interministerial para los Recursos del Mar de la Marina de Brasil: Brasil tiene fama mundial de respetar los tratados a los que se adhiere. El artículo IX del Tratado Antártico establece que un país puede demostrar su interés por la Antártida promoviendo allí una importante actividad de investigación científica, por ejemplo mediante el establecimiento de una estación científica o el envío de una expedición científica. Esto justifica la inversión.

Es un continente particularmente importante para el país, dada su influencia en el clima del hemisferio sur y por qué no decirlo, en todo el mundo, y por su potencial en materia de recursos vivientes y no vivientes. Influir en el destino de ese continente manteniendo el estatus de miembro consultivo del tratado es fundamental para el sexto país más próximo a esa masa de tierra. Y para eso necesitamos dedicarnos a la investigación, mantener una estación y llevar a cabo expediciones de manera constante.

Diálogo: ¿Por qué es importante para Brasil, o cualquier país, tener presencia en la Antártida?

Contralmte. Guida: El área regulada en el Tratado Antártico equivale al 10 por ciento de nuestro planeta. Además, dicho continente es el gran “aire acondicionado” del mundo. Por lo general, hablamos por igual del Ártico y la Antártida, aunque son áreas muy distintas. Mientras que la capa de hielo en el Ártico alcanza los tres metros, en la Antártida la cobertura promedio es de tres kilómetros. Esa región influye principalmente en la regulación del clima del planeta y, en tiempos de acaloradas discusiones sobre el cambio climático, es esencial comprender su influencia al respecto.

El 15 de enero de 2020, la Marina de Brasil inauguró las nuevas instalaciones de la Estación Antártica Comandante Ferraz. (Foto: Marina de Brasil)

El potencial en recursos no vivientes es invaluable, pero vale la pena mencionar que el potencial en recursos vivientes de la región también es importante. Los organismos resistentes a las condiciones extremas de la región pueden tener repercusiones importantes para los seres humanos, como mejoras en la agricultura y aplicaciones médicas. Además, no se puede descartar la importancia económica actual del continente. Por ejemplo, se estima que la actividad turística en la región llegará a los 75 000 visitantes en los próximos años, lo que supondrá la movilización de una gran cantidad de recursos.

Diálogo: ¿Cuáles fueron las principales consecuencias negativas del incendio en la Estación Antártica Comandante Ferraz en 2012?

Contralmte. Guida: La principal fue la pérdida de dos compañeros durante el incendio. Las pérdidas materiales se compensaron con la instalación de módulos antárticos de emergencia y ahora con la inauguración de nuevas instalaciones. La investigación brasileña nunca se detuvo. Entre 2013 y 2019, nuestras operaciones antárticas se realizaron con normalidad.

Diálogo: La nueva estación cubrirá casi el doble del área destruida. ¿Qué actividades podrán realizarse ahora, que no se podían hacer antes?

Contralmte. Guida: La estación anterior comenzó a operar con seis contenedores, pero luego se amplió y llegó a tener 66 contenedores. Para unir estos contenedores, hubo que cubrir diversas áreas, alcanzando un total de 2500 metros cuadrados. Esta estructura no estaba planificada, y se fue expandiendo de acuerdo con las necesidades que se iban presentando. Tenía apenas cinco laboratorios y una estructura de comunicaciones que no lograba satisfacer sus necesidades. Funcionaba más bien como alojamiento y área de preparación de muestras que se analizarían en Brasil.

La estructura que acabamos de inaugurar está formada por 226 contenedores, que ocupan una superficie de 4500 metros cuadrados, y se proyectó de acuerdo con los requisitos establecidos por nuestros investigadores. Cuenta con 17 laboratorios y una sólida capacidad de comunicación.

Allí, además de preparar las muestras, se pueden realizar análisis del material y los datos recopilados se envían a los centros de investigación en Brasil. Es un gran salto para el país. Nuestros investigadores experimentados consideran que la Estación Comandante Ferraz es el centro de investigación mejor equipado de la península Antártica, en donde se encuentra la mayor concentración de estaciones científicas del continente. Podemos decir que la estación está a la altura del sólido programa antártico desarrollado por el país, y refleja la seriedad con la que Brasil aborda el tema.

Diálogo: ¿Existe un intercambio de información o de inteligencia entre Brasil y otros países presentes en la Antártida? ¿Cómo se lleva a cabo este intercambio de información?

Contralmte. Guida: La Antártida es un entorno propicio para el intercambio. Por más completo que sea el programa de un país, la cooperación siempre es bienvenida. La logística en torno a los programas de investigación es muy costosa. En 2019, cooperamos con Alemania, Bulgaria, Chile, Corea del Sur, Ecuador, España, Perú, Polonia, Portugal, Rusia y Uruguay. Este intercambio de información tiene lugar tanto entre investigadores como entre los programas antárticos nacionales.

Diálogo: ¿Es mejor preservar o explorar la Antártida?

Contralmte. Guida: En 1998, como miembro consultivo del Tratado Antártico, Brasil formó parte del grupo de países que decidió, mediante la promulgación del Protocolo de Madrid, la no exploración de recursos no vivientes hasta 2048. Queremos seguir formando parte del grupo de naciones que evaluará esta decisión en el futuro.

Diálogo: ¿Cuáles son los planes de la Marina de Brasil para los próximos años con respecto a la seguridad de la denominada Amazonia Azul [área marítima bajo jurisdicción brasileña, denominada así por su similitud con la Amazonia Verde en dimensión y biodiversidad]?

Contralmte. Guida: Recientemente, el episodio de contaminación petrolífera que tuvo lugar en la Amazonia Azul, remarcó la necesidad de crear un sistema de gestión de la región, que permita monitorear el creciente tráfico marítimo en el Atlántico Sur. La creación de un programa dentro del alcance de la Comisión Interministerial para los Recursos del Mar, que involucre a los más diversos organismos vinculados al entorno marítimo para la implementación de este sistema de gestión, es una prioridad para la MB.

Además, está vigente una iniciativa llamada Planificación Espacial Marina (PEM), ya implantada en varios países. El PEM es un poderoso instrumento público, de naturaleza operativa y legal, indispensable para el gobierno y la soberanía del área marítima bajo jurisdicción brasileña [Amazonia Azul], para el uso compartido y sustentable del medio marino y la consecuente generación de divisas y empleos para Brasil, además de garantizar la seguridad jurídica de nuestros mares.

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