Fin de operativos antincendios de la JTF-Bravo en Panamá

JTF-Bravo Firefighting Ops Wrap up in Panama

Por Dialogo
abril 25, 2016




Los integrantes de la Fuerza Conjunta-Bravo (JTF-B) se unieron a las Fuerzas Públicas de Panamá para contener los múltiples y amenazantes incendios forestales los días 17 y 18 de abril.

Los incendios, que según se estima habrían comenzado el 4 de abril, crecieron de manera exponencial, lo que llevó al gobierno de Panamá, a través de la Embajada de Estados Unidos en Panamá, a solicitar un paquete de apoyo aéreo de la JTF- B que consta de una aeronave del Primer Batallón, Regimiento de Aviación 228, Base Aérea Soto Cano de Honduras, para ayudar a contener las llamas.

Unas 45.000 personas residen en la provincia de Darién, por lo que detener la propagación del fuego desde las zonas no desarrolladas de pantanales y bosques hacia las zonas residenciales era de suma importancia.

Combate contra cientos de incendios


“Hay zonas pobladas por ahí donde cientos de incendios ardían, y creo que mantuvimos algunos de ellos bajo control”, afirmó el Capitán del Ejército de EE.UU. Eric Rathbun, Comandante de la Compañía de Aviación Alfa 1-228. “Arrojamos aproximadamente 100.000 galones de agua entre nuestro paquete de un CH-47 (Chinook) y dos UH-60 (Blackhawks)”.

El Coronel del Servicio Nacional Aeronaval de Panamá, Gustavo Pérez, jefe de operaciones antincendios en la provincia de Darién, precisó que los tres 'pájaros' traídos por el Regimiento de Aviación 1-228, junto con sus Bambi Buckets que eran vueltos a llenar en los muchos cursos de agua del área después de pasar y volcar cada carga, fueron ideales para esta operación debido a su capacidad para acceder a zonas inalcanzables por parte de las dotaciones antincendio en tierra y el volumen de agua que los Bambi Bucket de cada aeronave podían arrojar en una única pasada.

“Las fuerzas JTF-B habían venido a Panamá anteriormente, pero esta fue la primera vez que he trabajado con ellos [para una operación de combate de incendios]”, declaró el Coronel Pérez. “Fue una muy buena oportunidad para trabajar juntos y quiero decir 'gracias' a todos los que nos ayudaron por todo su arduo trabajo”.

El Teniente Coronel del Ejército de EE.UU. Daniel Moore, comandante del 1-228 Regimiento de Aviación, se explayó sobre los comentarios del Coronel panameño acerca de desarrollar sólidos vínculos de trabajo entre las dos fuerzas.

“Éste fue sin duda un esfuerzo combinado con la JTF- B para trabajar en apoyo de las fuerzas panameñas. Simplemente fuimos los que estuvimos presentes apoyando su esfuerzo y ayudándolos con los incendios”, expresó el Teniente Coronel Moore. “Hemos aprendido mucho acerca de la coordinación con las fuerzas panameñas y la planificación de crisis-acción con ellos. El equipo hizo un trabajo excepcional, y sin duda fue un esfuerzo conjunto tanto en la planificación como en la ejecución”.

“La operación antincendios de Panamá se produjo menos de un mes después de que el 1-228 Regimiento de Aviación enviara los medios aéreos para ayudar a contener un incendio cerca de la ciudad de Tela, Honduras”.

“La JTF-B ha estado en la región de América Central desde hace mucho tiempo. Hubo un tiempo en que participó apoyando la lucha contra el comunismo”, informó John Feeley, Embajador de Estados Unidos en Panamá. “Si se echa un vistazo a la misión de la JTF-B en la actualidad, está directamente vinculada a ayudar a brindar una vida mejor a los centroamericanos. Ya se trate de operaciones de asistencia ante desastres, la lucha contra las organizaciones criminales, operativos antidrogas, logística, o entrenamiento con países amigos de América Central, la JTF-B es una joya en la corona de la presencia militar de Estados Unidos en América Latina”.

“Espero que podamos contar con ellos por mucho tiempo”, concluyó el embajador.
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