Ecuador y Perú desactivan minas en frontera común

Ecuador and Peru Deactivate Mines along Shared Border

Por Alex Ormaza García/Diálogo
noviembre 29, 2017

Ecuador y Perú se han propuesto declarar el área fronteriza de Tiwintza libre de minas antipersonales para 2018. El Acta de Brasilia, firmada el 26 de octubre de 1998, selló la paz entre las dos naciones.

“El cálculo es que podamos declarar Tiwintza libre de minas en 2018 con tres jornadas de trabajo; en 2017 aspiramos a completar cuatro jornadas,” dijo a Diálogo el Teniente Coronel del Ejército de Ecuador Ignacio Fiallo, comandante del Batallón Cotopaxi y de la Unidad Binacional de Desminado. Para lograr ese objetivo, ambos países realizaron entre septiembre y octubre la tercera jornada de 2017.

La Unidad Binacional de Desminado realiza tres tipos de procedimientos de desminado: manual, con perros y con robots. El primero se lleva a cabo con detectores de metales; el segundo con el uso de perros entrenados, que con el olfato encuentran los explosivos; y en el tercero usan maquinaria de seis toneladas con martillos para detonar los proyectiles.

Desminado humanitario

Para desminar toda la frontera común restante los dos países crearon la Unidad Binacional de Desminado Humanitario (UBDH), donde el ejército de cada país erradica los explosivos en sus respectivos territorios y en el que se asisten mutuamente con mapas y cartillas. Los encargados de desactivar las minas son miembros de la unidad binacional, que ha entrenado a 1.054 desminadores desde el 2000.

“Entre 1998 y 1999, determinamos qué territorios iba a desminar cada país e iniciamos un programa de desminado”, dijo a Diálogo el viceministro de Defensa de Ecuador Felipe Vega de la Cuadra. “Entre 2000 y 2017 hemos liberado de minas más de 506.000 metros cuadrados en cinco provincias fronterizas. También hemos destruido en Tiwintza 12.000 minas antipersonales, 74 minas antitanques y 27 restos de explosivos de guerra.”

Entre los trabajos de organización desarrollados, Vega destacó los manuales de procedimientos y de operaciones, así como las cartillas y protocolos de evacuación aerotransportada para casos de emergencia. Este último permite que un helicóptero peruano entre a evacuar heridos del área ecuatoriana de Tiwintza con tan solo el permiso de la unidad de desminado binacional.

“Nos quedan todavía por liberar 125.000 metros cuadrados, de los cuales 30.500 están en la zona de Tiwintza y 94.500 en las áreas de desminado humanitario”, dijo Vega. “Existe un ensamble perfecto con Perú en materia de desminado.”

Convención de Ottawa

Los dos países andinos forman parte de las 162 naciones signatarias de la Convención de Ottawa adoptada en 1997 para impulsar la prohibición universal del uso de minas antipersonales, y que se impuso como meta para declarar al mundo libre de minas antipersonales para 2025. Tanto Ecuador como Perú solicitaron a Ottawa una prórroga para el desminado de sus fronteras.

Ecuador explicó en 2016 que no podría cumplir con el plazo que debió cumplir en octubre de 2017, debido al terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter que azotó al país en abril de 2016 y que dejó 673 muertos y miles de heridos; su nuevo plazo es 2021. Por su parte, Perú pidió una extensión hasta diciembre de 2024 para cumplir el objetivo.

“El terremoto nos obligó a retrasar el trabajo de desminado y en su lugar enfocarnos en asistir a la población civil, para quienes tuvimos que reconstruir infraestructura, producir agua potable y brindar seguridad”, dijo el Tte. Cnel. Fiallo. “Parte del retraso [es debido] a la aparición de nuevos mapas de zonas minadas, así como el clima y el difícil acceso a zonas selváticas. En el país Inca las minas antipersonales fueron sembradas a lo largo de la frontera con Ecuador en los departamentos de Amazonas, Cajamarca, Piura y Tumbes.

“Creemos que para 2021 habremos desminado completamente las provincias de Zamora Chinchipe y Morona Santiago, que es donde se encuentran la mayoría de las minas”, dijo el Tte. Cnel. Fiallo. “También hemos desechado 260.000 minas antipersonales de nuestros polvorines, en observación al mandato de Ottawa”. Las otras provincias ecuatorianas donde se realizan desminados son Loja, El Oro y Pastaza.

Unidad Binacional de Desminado Humanitario

Para honrar el Acta de Brasilia y ratificar su vocación pacifista, Perú y Ecuador se plantearon la tarea de crear la UBDH durante el I Encuentro Presidencial y V Gabinete Binacional Perú y Ecuador, realizados en Chiclayo, Perú el 29 de febrero de 2012. Desde su creación, la unidad humanitaria fue puesta a disposición de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para que los movilicen a zonas del planeta que requieran de sus servicios y experiencia cuando sea necesario.

“Es el mejor ejemplo para el mundo”, dijo Vega en referencia a la UBDH. “La idea es que cuando terminemos las tareas, esta unidad conformada por una compañía peruana y una ecuatoriana cada una con 12 escuadras de desminado, pueda estar al servicio de la ONU para atender el desminado humanitario en el mundo”, finalizó.
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