Asistencia humanitaria: una misión clave para el USSOUTHCOM

Por Dialogo
agosto 06, 2010

Las misiones de asistencia humanitaria y ayuda ante catástrofes constituyen un componente clave de los esfuerzos del Comando Sur de los Estados Unidos (USSOUTHCOM) para reforzar la cooperación regional y las alianzas con Centroamérica, Sudamérica y el Caribe.
Las misiones de asistencia humanitaria brindan asistencia médica e infraestructura a las comunidades de naciones anfitrionas, ofreciendo oportunidades para los Estados Unidos y naciones anitrionas de trabajar en conjunto, mientras las misiones de ayuda ante catástrofes ayudan a la preparación y respuesta a desastres naturales y mejoran la capacidad de respuesta y recuperación cuando la catástrofe golpea.
En general, las misiones duran varios meses y suelen realizarse en zonas rurales o desfavorables para brindar servicios a quienes más lo necesitan. Los ejercicios contribuyen a mantener las alianzas regionales y a apoyar el desarrollo de la infraestructura civil necesaria para el desarrollo económico y social.
Una de estas misiones es Nuevos Horizontes (New Horizons), una serie anual de ejercicios conjuntos y combinados de asistencia humanitaria, que inició el Comando Sur de los EEUU en naciones latinoamericanas y caribeñas a medidados de la década de los ochentas.

En junio de 2010, Nuevos Horizontes comenzó en Haití como parte del constante compromiso de las fuerzas militares estadounidenses de ayudar a Haití luego del sismo devastador que sacudió a la nación el 12 de enero. Quinientos miembros de las tropas de la Guardia Nacional forman parte de la misión responsible de construir escuelas, mejorar pozos de agua y brindar atención médica en las zonas aledañas de Gonaives hasta septiembre de 2010.
Promesa Continua, creada en 2007, constituye otro ejemplo de un ejercicio anual de asistencia civil que cuenta con el apoyod e los Estados Unidos y el personal militar médico internacional, además de agencias gubernamentales estadounidenses, ministerios de salud regionales, organizaciones no gubernamentales (ONG) e instituciones académicas de los Estados Unidos.
Promesa Continua es un esfuerzo anual destinado a llevar asistencia sanitaria, humanitaria y apoyo civil a comunidades latinoamericanas y caribeñas en nombre del pueblo estadounidense. Compuesta por personal militar de los Estados Unidos, fuerzas pertenecientes a países participantes y voluntarios civiles a bordo de un buque de la Armada de los EEUU, estos equipos brindan asistencia médica, quirúrgica, odontológica y veterinaria en la región. Además, Promesa Continua brinda mejoras de infraestructura y construcción, como por ejemplo la construcción de escuelas, clínicas e iglesias, así como también la reparación de caminos y sistemas hídricos.

La misión 2010 comenzó el 12 de junio, cuando el USS Iwo Jima partió de Norfolk, Virginia. El despliegue de cuatro meses de ayuda humanitaria y civil está llevando atención médica y otros servicios a comunidades de ocho países latinoamericanos y caribeños.

El USS Iwo Jima llegó a Port de Paix, Haití, el 24 de juliio y permaneció allí hasta el 3 de agosto. La misión tiene programado visitar Coveñas en Colombia del 8 al 18 de agosto, Limón en Costa Rica del 20 al 30 de agosto, Puerto Barrios en Guatemala del 4 al 13 de septiembre, Blue Fields en Nicaragua del 15 al 25 de septiembre, Chiriquí Grande en Panamá del 27 de septiembre al 7 de octubre, Georgetown en Guyana del 17 al 27 de octubre, Paramaribo en Surinam del 28 de octubre al 10 de noviembre, luego regresando a Norfolk, Virginia el 15 de noviembre.
Otra misión que visita Latinoamérica y el Caribe durante 2010 es Estación Sociedad del Sur, un despliegue naval a través del cual el USS New Orleans conduce intercambios entre expertos, proyectos de relaciones comunitarias, entregas de Proyecto Handclasp y actividades deportivas. Proyecto Handclasp lleva material educativo, humanitario y donaciones a bordo de buques de la Armada de los EEUU para distribuir directamente a destinatarios que lo necesiten a través de personal de servicio estadounidense que estén en el extranjero o a bordo de buques de la Armada estadounidense que visiten ciertas áreas.
Los miembros de servicio de Argentina, Brasil, Colombia, México, Perú y Uruguay se encuentran desplegados con el New Orleans para mejorar la interacción entre estas naciones participantes y la Armada de los Estados Unidos. Recientemente, el buque visitó México y Perú y actualmente está en Bahía Málaga, Colombia, hasta el 18 de agosto, finalizando su despliegue de tres meses con una visita final en Panamá.
Tanto el USS New Orleans como el USS Iwo Jima incluirán equipos de ayuda de emergencia que llevarán a cabo ejercicios conjuntos con la Armada de Colombia como parte de una iniciativa interoperativa para preparar respuestas rápidas y efectivas a catástrofes naturales, particularmente en vista de la temporada de huracanes que se acerca al Caribe en la segunda mitad de 2010.

La visita de estas unidades forma parte de ejercicios de ayuda humanitaria multinacionales que se realizan con países de la región, incluyendo Operación Unitas y Operación Panamax, que brindan entrenamiento para tripulaciones navales.





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