SOUTHCOM Hosts Humanitarian Assistance Disaster Relief Workshop

SOUTHCOM es anfitrión de taller sobre asistencia humanitaria en caso de desastre

Por By Raymond Sarracino, U.S. Southern Command Public Affairs
enero 13, 2019

Del 11 al 13 de diciembre de 2018, más de 70 delegados en representación de 17 naciones, se reunieron en la sede del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés), para hablar sobre los problemas de asistencia humanitaria y ayuda ante catástrofes que afectan a Latinoamérica y el Caribe. El taller, que llevó a cabo Chile en SOUTHCOM, se enfocó en la coordinación de respuesta ante catástrofes mediante tareas de comunicación y coordinación no solo a nivel interno, sino también con países amigos de todo el mundo.

La Agencia de Manejo de Emergencias y Desastres en el Caribe, el Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central, la Conferencia de las Fuerzas Armadas de Centroamérica y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, fueron algunas de las organizaciones y agencias que participaron en el taller de tres días de duración. Los participantes exploraron las posibilidades de aumentar las capacidades militares dentro de la región y generar formas para que las autoridades civiles y militares puedan intercambiar información sobre qué capacidades están disponibles para prestar asistencia.

“Estamos aquí para mitigar el riesgo de desastre en la región”, dijo el General retirado del Ejército de Chile Rodolfo González Palaneck, uno de los líderes principales del taller. “Es fundamental que conozcamos los recursos disponibles en la región y coordinemos los recursos civiles y militares para asegurarnos de que las herramientas adecuadas estén disponibles en el momento y lugar donde se necesiten”.

Ningún país está exento de sufrir catástrofes.

Todos los aspectos de la vida en la región pueden verse afectados por las catástrofes naturales, incluso en esos casos en que una catástrofe no haya golpeado en forma directa a una nación. Según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), más de 293 000 personas murieron como resultado directo de catástrofes naturales.

El costo estimado para sus economías, en valor del dólar ajustado por la inflación, es de USD 282 millardos. Además, el sitio web del BID muestra que los países más afectados por el número de catástrofes en la región en los últimos 25 años fueron: México 480; Brasil 332; Colombia 288; Perú 279; Argentina 234; Chile196; Guatemala195; Ecuador 150; Honduras 127 y Nicaragua 125.

Uno de los peores desastres que afectaron a la región en la última década fue el terremoto de magnitud 7.0 que sacudió a Haití en enero de 2010. Resultó en la muerte de 316 000 personas y daños estimados entre USD 7 y 14 millardos.

SOUTHCOM trabaja con países amigos de la región para mitigar las consecuencias negativas antes de que ocurran las catástrofes. Este esfuerzo incluye la construcción de 38 centros operativos de emergencia en toda Centroamérica y el Caribe, diseñados según los parámetros singulares de cada lugar.

“Es importante saber que estos centros son una inversión inteligente no solo como infraestructura para nuestros países amigos, sino también para mejorar su capacidad de respuesta rápida ante emergencias de forma independiente”, explicó William Clark, director de la sección de Asistencia Humanitaria y Ayuda ante Catástrofes de SOUTHCOM. “La capacidad de respuesta y coordinación de operaciones de rescate en el lugar puede significar una enorme diferencia en la prevención de pérdidas de vidas y daños a la propiedad”.

“Estos eventos constituyen una valiosa oportunidad para que nuestros colegas civiles y militares de la región puedan ponerle rostro a un nombre”, agregó. “[Les] permite alcanzar el tipo de asistencia adecuada según la situación de la nación amiga en cuestión”.
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