Belize Coast Guard and SOUTHCOM Share Solid Partnership

Guardia Costera de Belice y SOUTHCOM, en sólida asociación

Por Geraldine Cook/Diálogo
abril 29, 2019

La Guardia Costera de Belice tiene la responsabilidad de hacer cumplir la ley marítima, operaciones de búsqueda y rescate, preparaciones en respuesta a huracanes y ayuda en caso de desastre, entre otras obligaciones. La Guardia Costera formaba parte de la Fuerza de Defensa de Belice, pero en 2005 comenzó a integrar una de las tres ramas de las estructuras de seguridad nacional de Belice.

El Contralmirante John Borlard, comandante de la Guardia Costera de Belice, asumió el mando en 2009 y se enfocó en modernizar la institución. Diálogo habló con el Contralmte. Borlard durante una visita al cuartel general de la Guardia Costera, en Ciudad de Belice, donde habló sobre sus nuevas capacidades y labores interagenciales, entre otros temas.

Diálogo: Cuando asumió el mando de la Guardia Costera en agosto de 2009, su principal objetivo era modernizarla. ¿Logró cumplirlo? De ser así, ¿cómo fue posible?

Contralmirante John Borlard, comandante de la Guardia Costera de Belice: Cumplimos con muchos de los objetivos que nos habíamos propuesto en 2009, e incluso antes de tiempo. En 2005 yo era subcomandante y mi objetivo era desarrollar una guardia costera moderna, que estuviera a la altura de nuestras fuerzas amigas en la región. Lo logramos gracias a nuestro trabajo con el Gobierno, a través de un enfoque interagencial y con nuestros socios regionales e internacionales. Conseguimos modernizar nuestra institución con tecnología, recursos y entrenamiento para nuestro personal. Nuestra modernización fue posible gracias a nuestros socios regionales e internacionales, sobre todo con el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) y nuestra asociación con los canadienses, británicos y mexicanos.

Dialogo: ¿Cuáles son las principales preocupaciones de Belice en la seguridad de su frontera marítima?

Contralmte. Borland: Nuestro enfoque principal es el crimen organizado transnacional, algo que me quita el sueño. Belice se encuentra justo entre muchas zonas de trasbordo. Las drogas vienen de Sudamérica y tratan de llegar a Norteamérica. Los efectos del crimen organizado transnacional han hecho mella en la sociedad beliceña. Es lamentable, pero las drogas ilegales terminan en nuestras calles y generan serios problemas. Ponen en peligro a la sociedad a medida que financian a las pandillas locales en su lucha por el control del mercado.

Dialogo: ¿Cómo apoya la Guardia Costera los esfuerzos nacionales para combatir las amenazas de seguridad?

Contralmte. Borland: La Guardia Costera de Belice es una de las tres fuerzas de seguridad del país, junto con la Fuerza de Defensa, el Departamento de Policía y la Guardia Costera. Somos responsables directos de la seguridad marítima, ya que todos nuestros miembros son oficiales del orden público, con total autoridad para realizar arrestos en el mar, aguas internas, mar territorial o zona económica exclusiva. Tenemos esta responsabilidad con la colaboración de otras agencias, como la policía, la Fuerza de Defensa y los departamentos de migración y aduanas.

Dialogo: ¿Qué esfuerzos hace la Guardia Costera con México y Guatemala para asegurar sus fronteras?

Contralmte. Borland: Hacemos muchas operaciones con México. Realizamos operaciones combinadas mensuales con la Armada de México en el río Hondo y en la bahía de Chetumal; y la extendemos hacia nuestras aguas marítimas territoriales. Embarcamos a nuestro personal en sus plataformas y ellos hacen lo mismo en las nuestras, en operaciones mensuales para combatir las drogas ilegales. También hacemos reuniones trimestrales de comandantes, tanto en México como en Belice, donde intercambiamos información. Con Guatemala, trabajamos en conjunto con la Fuerza de Defensa de Belice y en combinación con la Marina de la Defensa Nacional de Guatemala, en el río Sarstoon. Además, la Guardia Costera fue invitada a la conferencia trimestral de comandantes entre autoridades militares guatemaltecas y beliceñas.

Dialogo: SOUTHCOM ofreció equipamiento para el programa antinarcóticos de Belice. ¿De qué forma esta donación contribuye a las capacidades de la Guardia Costera?

Contralmte. Borland: Antes de la formación de la Guardia Costera de Belice, el narcotráfico controlaba casi toda nuestra zona de responsabilidad marítima, a tal punto que solíamos ver cruzar entre 15 a 20 lanchas rápidas por año. Desde que la Guardia Costera de Belice inició funciones en 2005 vimos un efecto profundo, con una reducción del tráfico ilícito marítimo. El efecto disuasorio de la Guardia Costera, que está equipada y tiene capacidad de respuesta, expulsó a los narcotraficantes de nuestros litorales. Ahora vemos el uso de pistas de aterrizaje ilegales en campos, o lanzamientos de paquetes en cuerpos de agua, en comunidades costeras.

La contribución de SOUTHCOM es inigualable. El apoyo y cooperación de SOUTHCOM con equipamiento, infraestructura y entrenamiento, nos ayuda a modernizar la fuerza. Es probable que el 70 por ciento de la flota de la Guardia Costera de Belice, tal como existe ahora, venga de SOUTHCOM. Por eso estamos agradecidos. Su contribución también incluye equipamiento y tecnología, que nos permite llevar a cabo un patrullaje más largo. La mayoría de nuestros oficiales reciben entrenamiento bajo el patrocinio de SOUTHCOM, ya sea con la Guardia Costera de los EE. UU., el Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU., e incluso el Ejército de los EE. UU. Esperamos continuar y fortalecer nuestra asociación con SOUTHCOM.

Dialogo: Belice es un socio clave en el intercambio de información de la Operación Martillo. ¿Cuál es la principal lección aprendida en esta operación multinacional?

Contralmte. Borland: La lección más importante que aprendimos con Operación Martillo tiene que ver con los mecanismos de intercambio de información, que funcionan de ida y vuelta: nos informamos sobre lo que pasa en la operación y analizamos los nuevos patrones y modus operandi de los carteles y, al mismo tiempo, nos informamos sobre lo que pasa dentro de nuestra área de operaciones. Con [la Operación] Martillo nos beneficiamos porque logramos armar un panorama operacional más acorde a la realidad, no solo en la región sino también en la costa del Pacífico, para tener un mejor entendimiento del panorama operacional común y trabajar en la planificación y la cooperación de forma más eficiente.

Dialogo: ¿Qué tipo de intercambios lleva a cabo Belice con la Guardia Nacional de Luisiana a través del Programa de Asociación Estatal?

Contralmte. Borland: Nuestra asociación con la Guardia Nacional de Luisiana comenzó hace 10 años, sobre todo con cursos de liderazgo, técnicos y tácticos. Una de las áreas críticas de desarrollo es el entrenamiento de respuesta y ayuda ante catástrofes. Envían intercambios de expertos en la materia a Belice para enseñar varios cursos. La Guardia Nacional de Luisiana tiene un rol fundamental en nuestro desarrollo general, y presta ayuda cuando la Guardia Costera de Belice continúa con su movilidad ascendente y sus tendencias.

Dialogo: ¿Cuál es la importancia de las asociaciones regionales para combatir delincuentes y actividades fuera de la ley?

Contralmte. Borland: Es importante desarrollar asociaciones regionales, porque nuestros países no cuentan con suficiente equipo, ni tienen la tecnología ni los recursos para combatir las actividades delictivas por su cuenta. Son necesarios todos los enfoques gubernamentales, interagenciales y regionales, para trabajar en conjunto y derrotar al crimen. Nos necesitamos uno al otro. Tenemos que apoyarnos entre nosotros con tecnología, vigilancia y comunicación para tener una red fuerte.

Dialogo: ¿Qué avances ha hecho la Guardia Costera en la integración de género?

Contralmte. Borland: La Guardia Costera tiene una política que promueve la igualdad de oportunidades. El 10 por ciento de la Guardia Costera se compone de mujeres, pero esperamos que el número aumente. De hecho, creemos que en la Guardia Costera no hay trabajos que no puedan desempeñar las mujeres tan bien o mejor que los hombres. Vienen a la institución mujeres con buena educación, ambiciosas, y con deseos de desarrollarse. Las mujeres están involucradas en todos los aspectos del trabajo que realiza la Guardia Costera. Somos una unidad joven y solo algunas mujeres lograron llegar desde lo que era nuestra organización anterior con el ala marítima. Contamos con dos suboficiales séniores y tres oficiales.
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