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Alas para la atención de desastres

La Fuerza Aérea Ecuatoriana resalta la colaboración entre las fuerzas aéreas de países amigos para responder a desastres naturales.
Geraldine Cook/Diálogo | 28 noviembre 2017

El Brigadier General Patricio Mora Escobar, comandante general de la Fuerza Aérea Ecuatoriana prioriza la planeación estratégica para la atención de desastres. (Foto: Fuerza Aérea Ecuatoriana)

Defender los cielos ecuatorianos no es su única función. Para el Brigadier General Patricio Mora Escobar, comandante general de la Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE), mantener el dominio sobre el espacio aéreo y conducir operaciones aéreas para la defensa de la soberanía e integridad de su país es una labor primordial. Esta se suma a una reconocida labor de ayuda humanitaria y de atención en casos de desastres naturales, como el terremoto ocurrido el 16 de abril de 2016.

La planificación estratégica, la modernización institucional y la cooperación internacional son prioridades que mantienen al Brig. Gral. Mora comprometido con la organización bajo su cargo. El Brig. Gral. Mora conversó con Diálogo durante la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Sudamericanas, que se llevó a cabo en la Base Aérea Davis-Monthan en Tucson, Arizona, entre el 31 de octubre y el 3 de noviembre de 2017. El tema principal de la conferencia fue el papel de fuerzas aéreas en la atención a los desastres naturales.

Diálogo: ¿Por qué es importante para la FAE participar en la conferencia?

Brigadier General Patricio Mora Escobar, comandante general de la Fuerza Aérea Ecuatoriana: La importancia de nuestra participación la identificamos con la experiencia vivida a través del terremoto del 16 de abril de 2016. Ecuador es parte del Sistema de Cooperación de las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA) y apenas ocurrió el terremoto, una de nuestras alternativas fue solicitar ayuda a este organismo y la respuesta fue inmediata. Por eso era importante venir acá y poder presentar en esta reunión nuestra experiencia. En este evento justamente podemos analizar cómo mejorar las coordinaciones para actuar en casos de desastres.

Diálogo: ¿Cuál es su evaluación sobre la participación de las fuerzas aéreas de Sudamérica en la conferencia?

Brig. Gral. Mora: Estamos muy motivados porque finalmente todo lo que hagamos aquí tendrá resultados para una eficiente y oportuna coordinación en caso de que nuestros conciudadanos lo necesiten. Es importantísima la participación de todos aquí. Al final sacaremos las recomendaciones que sean necesarias para mejorar nuestra integración en la atención de desastres.

Diálogo: Con relación al trabajo de las fuerzas aéreas en la atención de desastres naturales, ¿cómo se coordinó la cooperación regional para responder al terremoto de Ecuador de 2016?

Brig. Gral. Mora: El trabajo fue extraordinario, eficiente y sobre todo oportuno. Cuando tuvimos el terremoto, las fuerzas aéreas llegaron de inmediato; es diferente hablar del tema y otra cosa es vivirlo. Yo participé como enlace de la parte política con la militar en la coordinación de todas las tareas que se desarrollaron durante el desastre. Como parte de las tareas, también realicé viajes en los aviones de las fuerzas aéreas amigas que nos asistieron y pude constatar su sentimiento de solidaridad. Se sentía que todos los hombres y mujeres de las fuerzas aéreas que nos apoyaron lo hacían con mucho cariño y realizaron un gran esfuerzo, el mismo que no tuvo descanso alguno. Creo que ese sentimiento nos quedó impregnado a los ecuatorianos en nuestros corazones.

Diálogo: ¿Por qué es importante hablar de la relación entre las fuerzas aéreas y la participación conjunta en la atención a desastres naturales? ¿Es este un tema nuevo?

Brig. Gral. Mora: En Ecuador el tema era nuevo de alguna manera porque no habíamos tenido desastres naturales de gran magnitud. Sin embargo, las fuerzas armadas en general siempre han coordinado con la parte civil la atención de desastres. En mi país no estábamos preparados para afrontar un terremoto. Estábamos preparándonos para erupciones volcánicas, para incendios, pero no para terremotos. Esto hizo que reflexionáramos y actuáramos. Ahora tenemos planes para atender emergencias en caso de terremotos. Hemos mejorado nuestra organización y nuestra estructura, es por esta razón que aprendimos que es importante realizar coordinaciones y por eso estoy en esta conferencia.

Diálogo: En su ponencia sobre la FAE, usted habló del SICOFAA como una herramienta vital para los países de la región. Podría ahondar sobre el tema?

Brig. Gral. Mora: El SICOFAA es vital; esta organización tiene muchos años de creación. Normalmente tenemos una reunión anual en la que conversamos y discutimos entre países sobre cómo podemos mejorar la colaboración y ayuda entre nuestras fuerzas aéreas. Esto nos ha permitido que en el momento en que se presente un desastre podamos contar con todos los mecanismos para poder ejecutar el apoyo humanitario determinado en estos casos. La estructura del SICOFFA permite que en caso de que se necesite ayuda, esta sea rápida y eficiente.

Diálogo: Al término del año 2017, ¿cuál es el balance de la FAE en términos de ayuda humanitaria?

Brig. Gral. Mora: Hemos podido cumplir con nuestra misión. Junto con las otras ramas de las Fuerzas Armadas del Ecuador, apoyando y brindado ayuda humanitaria. La Fuerza Aérea permanentemente integra a las ciudades más vulnerables y más alejadas en nuestras regiones del país, como es la región amazónica. Tenemos programas como Alas para la Alegría que permite que los niños de escasos recursos vuelen en nuestras aeronaves de transporte. Con este programa llevamos un momento de alegría y de esparcimiento. También tenemos el programa Alas para la Salud, en donde nuestras aeronaves llegan a los centros poblados más alejados, llevando brigadas médicas e insumos.

Diálogo: ¿Cuáles son las principales amenazas a la seguridad del Ecuador, y cómo contribuye la Fuerza Aérea a combatirlas?

Brig. Gral. Mora: Los problemas de seguridad que tenemos realmente son las nuevas amenazas como es el narcotráfico, y la manera de apoyar es manteniendo un buen sistema de control del espacio aéreo, tanto con nuestros sistemas de radares como con nuestros aviones. Esto es lo más importante con lo que aportamos a la seguridad de nuestro país, ya que realmente Ecuador es un país de paz y creo que estamos en un buen momento.

Diálogo: ¿Qué trabajo conjunto realiza la FAE con las otras fuerzas aéreas de la región?

Brig. Gral. Mora: Estamos integrados a ejercicios que se realizan tanto en la parte militar como en la parte de desastres, que últimamente ha tenido mucha relevancia e importancia. Siempre tratamos de estar integrados y coordinados. Tenemos convenios en las áreas de logísticas para el apoyo a nuestras aeronaves. Tenemos intercambios, por ejemplo con las fuerzas aéreas de Brasil, Colombia, Chile y Perú.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la cooperación de las fuerzas aéreas en la atención de desastres naturales?

Brig. Gral. Mora: Los países organizan este tipo de eventos para poder dialogar sobre cómo podemos mejorar el empleo de nuestras fuerzas en apoyo a los ciudadanos. No solo es la solidaridad que podrían prestar las fuerzas aéreas entre sí, sino estas reuniones o conferencias nos permiten conocer las experiencias de las otras fuerzas áreas y tomar nota de sus experiencias y lecciones aprendidas, que será fundamental en el momento de actuar.

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