Paleontólogos argentinos descubren que antepasado de la piraña medía un metro

Por Dialogo
julio 20, 2009

Buenos Aires, 17 jul (EFE).- Paleontólogos argentinos descubrieron restos de un antepasado de las pirañas que vivió hace 8 millones de años y que medía un metro de largo, según informó hoy la prensa local. Los restos de la Megapiranha paranensis permanecieron durante casi un siglo sin identificarse en un museo de la ciudad de La Plata (60 kilómetros al sur de Buenos Aires). Se trata de una dentadura fósil, tan espeluznante como la de las actuales pirañas, que los científicos rescataron del olvido, estudiaron e identificaron como parte de un pez que habitaba el río Paraná. "Este material fue recolectado hace unos cien años cerca de la ciudad de Paraná", dijo Alberto Cione, de la División Paleontología de Vertebrados del Museo de La Plata, en declaraciones al diario La Nación, de Buenos Aires. Los estudiosos creen que estos restos fósiles pertenecen al "eslabón perdido" en la evolución entre los pacúes y las actuales pirañas, especies emparentadas. "Los pacúes, cuya alimentación está basada en vegetales, tienen una dentición preparada para triturar vegetales duros; con dos hileras de dientes redondeados. Las pirañas tienen una dieta principalmente carnívora, y por ello sus dientes son comprimidos triangulares, aserrados y muy filosos, en una sola hilera", explicó Cione. En cambio, los dientes internos de la "megapiraña" de Paraná "están intercalando entre los dientes externos, quedando como en zigzag", indicó Cione. "Los dientes de magapiraña son intermedios entre los del pacú y la piraña, pero no sólo en la posición: son más comprimidos que los del pacú y ya tienen bordes cortantes y aserrados", precisó.
Share