USNS Spearhead finaliza misión humanitaria en Guatemala

La misión Estación Asociación del Sur 2017 impulsó la preparación de militares y civiles guatemaltecos y la seguridad en la región.
Julieta Pelcastre/Diálogo | 14 noviembre 2017

La Capitán de Fragata Rhonda Lizewski, del Centro de Salud Pública de la Marina y del Cuerpo de Infantería de Marina, y el Especialista 2.º de Inteligencia Matthew Cheatham, del Grupo 2 de Construcción Naval, reparten bolsas de agua a mujeres y niños en el Ministerio Casa Verde, en Puerto Barrios, Guatemala.(Foto: Especialista 1.º en Comunicación Masiva de la Marina de los EE. UU. Jeremy Starr)

El buque catamarán USNS Spearhead finalizó el 15 de octubre el entrenamiento, capacitación y ayuda humanitaria de la misión Estación Asociación del Sur 2017 (SPS 17 por sus siglas en inglés) en Guatemala. La intención fue auxiliar a la población, e impulsar relaciones permanentes a través del intercambio de ideas y experiencias con el país centroamericano.

El Especialista 1.º en Logística Justin McClelland, asignado al 22.º Regimiento Naval de Construcción, mece en un columpio a un niño guatemalteco en el Ministerio Casa Verde, en Puerto Barrios, Guatemala. (Foto: Especialista 1.º en Comunicación Masiva de la Marina de los EE. UU.Jeremy Starr)

La SPS17 es una serie anual de misiones de despliegues de la Marina de los Estados Unidos dirigida por el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) y planificada por las Fuerzas Navales del Comando Sur de los EE. UU. (USNAVSO). Los trabajos se centraron en los intercambios con militares de países amigos y sus fuerzas de seguridad. Este año, SPS17 visitó Guatemala, Honduras, Chile y Colombia.

“Todos los cursos desarrollados, principalmente los de Socorrista de Combate, son valiosos para el personal que ejecuta misiones tácticas donde es necesario incrementar su intensidad”, dijo a Diálogo el Capitán de Navío de la Armada de Guatemala Mario Artemio Veliz López, comandante del Comando Naval del Caribe (CNC). “Estos cursos pueden salvar vidas al conducir operaciones contra el crimen transnacional.”

Para la misión, el USNS Spearhead desembarcó en Puerto Barrios, departamento de Izabal, a un destacamento de 80 militares, equipo y maquinaria. Los infantes de marina de los EE. UU. en coordinación con el Ejército de Guatemala trabajaron en aspectos de salvamento, higiene y sanidad, emergencias médicas, perforación de pozos, intercambio de expertos médicos y personal civil, informó el Ejército guatemalteco en un comunicado de prensa.

Por más de seis semanas, los militares estadounidenses cubrieron varias actividades de instrucción como el Curso de Cuidados del Recién Nacido para ayudarlos a respirar, Curso de Atención Cardiaca de Emergencia, Curso de Primeros Auxilios y Curso Salvar Vidas. Personal militar y civil de Guatemala asistieron al intercambio de conocimientos y experiencias.

El Capitán de Corbeta de la Marina de los EE. UU. Joshua Perry, comandante de la misión en tierra, compartió su apreciación por la oportunidad de reforzar las asociaciones regionales y reconoció a los representantes locales del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, socorristas e intérpretes. “Durante SPS 17 nos planteamos trabajar con nuestros amigos civiles y militares centro y sudamericanos, intercambiar conocimiento e incrementar la interoperabilidad de nuestros países”, dijo el Cap. de Corb. Perry. “La continua cooperación [de nuestras fuerzas] hace de Centroamérica una región más fuerte, más segura y más próspera, y [la misión] fue un éxito.”

El Ministerio de la Defensa Nacional de Guatemala, a través de la Marina de la Defensa Nacional, brindó el apoyo necesario para realizar las reuniones de coordinación, reconocimiento y preparativos, para garantizar el éxito de las operaciones. El proceso de planificación de la visita de la embarcación inició en junio de 2017.

“Lo más importante fue colaborar con la Marina de los Estados Unidos en llevar ayuda a las comunidades necesitadas”, dijo a Diálogo el Vicealmirante Juan Randalfo Pardo Aguilar, comandante de la Marina de Guatemala. “Intercambiamos experiencias en aspectos navales y entrenamos juntos para enfrentar las amenazas transnacionales actuales, haciendo uso de los mismos conocimientos a nivel regional.”

Por primera vez, militares de los EE. UU. junto con integrantes del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Guatemala realizaron la perforación de un pozo para proporcionar agua potable a las poblaciones locales. Igualmente participaron en una iniciativa conjunta de reconstrucción de viviendas. Asimismo, el equipo de medicina preventiva del Centro de Excelencia de Entomología Marina (NECE, por sus siglas en inglés) de la Marina y del Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU., instruyó a militares y residentes locales en los métodos de prevención de enfermedades transmitidas por insectos y el manejo de plagas.

“Estación Asociación del Sur es un programa anual humanitario, de capacitación y misión de interoperabilidad realizada en Guatemala y otras naciones amigas”, dijo el Capitán de la Marina de los EE. UU. Steven Stacy, comandante de la misión SPS 17.

“El concepto está basado en la premisa de que las asociaciones fuertes, abiertas y multilaterales mejoran la estabilidad regional y la seguridad, en apoyo de la estrategia marítima de los EE. UU. En Guatemala nos comprometimos con unidades locales de salud en los municipios aledaños a Izabal. Nos comprometimos con intercambios de expertos en materia de control de mosquitos, salud ambiental, soporte vital básico, protocolos perinatales para enfermedades respiratorias neonatales, y cuidado y prevención del sangrado posparto.”

El Capitán de Corbeta de la Marina de los EE. UU. Jonathan Auten, director asistente de residencia de medicina de emergencia y médico de emergencias del Centro Médico Naval Portsmouth, ayuda a un médico guatemalteco a vendar el brazo de un niño durante un intercambio de expertos en el Hospital Nacional Infantil Elisa Martínez, en Puerto Barrios, Guatemala. (Foto: Especialista del Ejército de los EE. UU. Judge Jones)

Se sumaron a la misión diversas instituciones del Gobierno de Guatemala, como el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social de Itzabal, el Hospital Infantil Elisa Martínez y el Hospital Nacional de la Amistad Japón-Guatemala. Por su parte el CNC facilitó el uso de sus instalaciones para establecer el campamento de la delegación de los EE. UU. La Brigada de Infantería de Marina Guatemala proporcionó seguridad permanente al personal militar de los EE. UU. que salió a diversas comisiones.

Proyección social

“Estados Unidos trabaja en estrecha colaboración con Guatemala para responder a las necesidades cotidianas de los ciudadanos”, dijo el Valmte. Pardo. “Desde 2014, Estados Unidos a través de USNAVSO, realiza operaciones de ayuda humanitaria y trabajos de ingeniería en centros educativos, por medio de jornadas médicas y cirugías en Puerto Barrios.”

El USNS Spearhead visitó Guatemala en dos ocasiones en 2017. La primera visita se realizó en febrero, como parte de la misión Promesa Continua, y la segunda con SPS-17. Ambas misiones son auspiciadas anualmente por SOUTHCOM para brindar atención médica, asistencia humanitaria y apoyo cívico a las comunidades del Caribe y Latinoamérica.

El USNS Spearhead es un catamarán de 103 metros de largo capaz de transportar aproximadamente 600 toneladas, y también forma parte de la Operación Martillo, una iniciativa liderada por SOUTHCOM, que previene el tráfico de drogas en aguas del Caribe y el Pacífico. Además, la nave asiste en actividades de contingencia humanitaria y por catástrofes en toda la región.

“Más de 11.000 personas se beneficiaron con Promesa Continua y Estación Asociación del Sur 2017”, aseguró el Valmte. Pardo. “Esto es una demostración del fuerte compromiso de los Estados Unidos con Guatemala, que fomenta la interoperabilidad y la seguridad en la región.”

“Estas misiones fortalecen los vínculos de cooperación y amistad entre ambos países a través de sus fuerzas navales, quienes desarrollan una proyección social con la población del departamento de Izabal, en especial en municipios de Puerto Barrios”, agregó el Cap. de Nav. Veliz. “Así mismo permite la oportunidad de interrelacionarse y tener nuevas experiencias que servirán en el futuro.”

“De parte de todo el equipo de SPS 17, quiero agradecer todo el apoyo que hemos recibido durante nuestra estadía en Puerto Barrios”, agregó el Cap. de Corb. Perry. “Felicito a las fuerzas navales de Guatemala y los Estados Unidos por haber hecho un gran trabajo.”

Misión exitosa

El Valmte. Pardo y el Cap. de Nav. Veliz concordaron en el éxito de la misión SPS 17. Los objetivos trazados se cumplieron con creces, tanto en temas de cooperación comunitaria como en los conocimientos impartidos por el personal de los EE. UU. al personal del Ejército de Guatemala, aseguraron ambos.

“Se observó la buena voluntad del personal de la misión en todo momento, al apoyar en diferentes situaciones que les fueron planteadas, resaltando la coordinación y el trabajo conjunto”, concluyó el Cap. de Nav. Veliz. “Debemos considerar realizar otras actividades de integración con el personal estadounidense para fortalecer los lazos de amistad.”

 

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