USNS Comfort zarpa para brindar asistencia médica, que incluye a venezolanos

La misión es parte de Promesa Continua, un programa patrocinado por el Comando Sur de los EE. UU.
Steven McLoud/Diálogo | 18 junio 2019

El buque USNS Comfort de la Marina de los EE. UU. partirá de Miami el 19 de junio para comenzar una misión de asistencia médica de cinco meses, con paradas programadas en Colombia, Costa Rica, Ecuador, Granada, Haití, Jamaica, Panamá, República Dominicana, Santa Lucía y San Kitts y Nevis. (Foto: Bill Mesta, Marina de los Estados Unidos)

El buque hospital estadounidense USNS Comfort estuvo en el Puerto de Miami el 18 de junio, para comenzar su despliegue en Latinoamérica y el Caribe como parte de la misión Promesa Continua.

Durante su despliegue de cinco meses, el USNS Comfort llevará asistencia médica a países socios de la región, y auxiliará los esfuerzos de ayuda humanitaria de los venezolanos que sufren con la crisis política y económica de su país.

Estuvieron presentes en la ceremonia que marcó el inicio de la misión en Miami el vicepresidente de los Estados Unidos Mike Pence, el Almirante de la Marina de los EE. UU. Craig Faller, comandante del Comando Sur (SOUTHCOM), y Carlos Vecchio, embajador de Venezuela en los EE. UU. designado por el presidente interino venezolano Juan Guaidó.

“Bajo la dirección del presidente Trump anunciamos el mes pasado que el USNS Comfort será desplegado una vez más en toda Latinoamérica, para ayudar a las personas que sufren en Venezuela”, dijo el vicepresidente Pence. También agradeció por su servicio al personal desplegado en el barco, incluyendo miembros de naciones amigos de Argentina, Brasil, Canadá, Costa Rica, México y Perú, y agregó que “se están embarcando en una misión vital y están cumpliendo la promesa perdurable de esta nación, la misión misma de SOUTHCOM: mejorar la salud pública, fortalecer la seguridad y aumentar la prosperidad en este hemisferio de la libertad”.

Durante Promesa Continua, el equipo del USNS Comfort de más de 1000 militares y civiles médicos y profesionistas en las áreas de ingeniería, veterinaria, logística y personal de marina, visitará varios países; su primera escala será en Ecuador. El USNS Comfort también llevará ayuda a Colombia, Costa Rica, Granada, Haití, Jamaica, Panamá, Perú, República Dominicana, Santa Lucía y San Cristóbal y Nieves.

Trabajo Conjunto

El vicepresidente de los Estados Unidos Mike Pence dijo: ““El USNS Comfort será desplegado una vez más en toda Latinoamérica para ayudar a las personas que sufren en Venezuela”. (Foto: Geraldine Cook, Diálogo)

El personal médico militar de los EE. UU. trabajará con diversas agencias gubernamentales para brindar asistencia médica a las comunidades, según las necesidades identificadas por los ministerios de salud de cada nación anfitriona. La mayoría de las personas serán tratadas en los sitios médicos en tierra, instalados por los miembros del equipo médico del buque, mientras que algunos pacientes serán seleccionados para los servicios quirúrgicos a bordo del buque hospital.

Los servicios médicos y dentales proporcionados durante esta misión, ayudarán a las comunidades con una amplia gama de servicios de salud, que incluyen evaluación y tratamiento médico básico, medicina preventiva, exámenes y tratamiento dental, exámenes de optometría, distribución de gafas, cirugía general, cirugía oftalmológica, capacitación en salud pública, y en especialidades adicionales según sea necesario.

Para países como Colombia, Ecuador y Perú, la llegada del USNS Comfort será un recurso necesario para aliviar la presión sobre sus respectivos sistemas médicos, que reciben y atienden a miles de venezolanos que huyen de la crisis del país.

Desde 2018, el colapso económico de Venezuela bajo el régimen de Nicolás Maduro y de su antecesor Hugo Chávez causa la mayor crisis migratoria en la historia de Latinoamérica. Según las Naciones Unidas, 4 millones de venezolanos, más de una décima parte de la población, huyó del país en los últimos cuatro años.

“Quiero aprovechar esta oportunidad para dirigirme a los oficiales profesionales, oficiales no comisionados, soldados, marineros y aviadores de las Fuerzas Armadas de Venezuela”, dijo el Almte. Faller. “Ustedes también hicieron una promesa, un juramento para proteger a sus ciudadanos y defender su país. En esa promesa se encuentra la esperanza de un futuro mejor para sus familias, para su institución y para su país. La promesa es que Venezuela será libre, democrática y próspera otra vez”.

La salida desde PortMiami marca el séptimo despliegue del buque hospital a la región desde 2007, y el segundo despliegue en el hemisferio occidental en los últimos seis meses.

“Es por eso que el USNS Comfort regresa a la región, para extender la esperanza y una mano amiga a los necesitados”, dijo el Almte. Faller. “Durante los próximos cinco meses, el USNS Comfort espera visitar 14 puertos en 12 países, pero el único lugar donde no va a ir es donde más lo necesitan: a Venezuela”, finalizó.

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