USASAC observa de primera mano capacidades colombianas

USASAC observa de primera mano capacidades colombianas

Por Richard Bumgardner/Comando de Asistencia para la Seguridad del Ejército de los EE. UU.
mayo 26, 2021

El General de Brigada Douglas Lowrey, jefe del Comando de Asistencia para la Seguridad del Ejército de los EE. UU. (USASAC en inglés) y seis miembros del Estado Mayor, viajaron a Colombia para participar en una de las reuniones de alta jerarquía  más integrales para el equipo de USASAC, desde el inicio de la pandemia en 2020.

Al comprender la alta prioridad de las capacidades militares colombianas para la estabilidad regional de Centroamérica y Sudamérica, el Gral. de Brig. Lowrey convocó a expertos en ventas militares en el extranjero (FMS en inglés), de la división del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) en USASAC, y al administrador de casos centrales de USASAC-New Cumberland.

El viceministro colombiano de Defensa para la Estrategia y la Planificación Jairo García Guerrero, invitó al Gral. de Brig. Lowrey a Colombia, durante una reunión que habían tenido en el depósito del Ejército de Sierra, en noviembre de 2020. Guerrero estaba en los EE. UU. inspeccionando el excedente de vehículos blindados de seguridad M1117 que ya no eran necesarios para el Ejército de los EE. UU., y que se encontraban estacionados en el árido desierto del sur de California.

“Verlo aquí, tener esta conversación y concertar nuestras capacidades es muy importante para nosotros”, expresó Guerrero luego de la llegada de la delegación a Bogotá. “No podemos tener una relación con el USASAC sin el factor estratégico; es por eso que el contexto es tan importante para nosotros, por eso lo invitamos. No se trata de casos, se trata de las realidades y desafíos en el campo, que le serán muy provechosos para tomar decisiones sobre los casos de FMS que tenemos”.

Encabezado por Guerrero y el General Eduardo Zapateiro, comandante del Ejército de Colombia, el equipo de USASAC viajó en aeronaves, camionetas y autobuses durante cuatro días, para observar entrenamientos, demostraciones con fuego vivo, operaciones con embarcaciones fluviales, operaciones de caballería y motocicletas, instalaciones de aviación y mantenimiento, simuladores y cursos teóricos.

“La principal razón por la que vinimos aquí es para fortalecer nuestras relaciones con nuestros socios y aliados, y Colombia es un socio estratégico muy importante en Sudamérica”, indicó el Gral. de Brig. Lowrey. “No solo eso, todos los que viajamos aquí pudimos comprender mejor las condiciones y el entorno en el que se llevan a cabo el entrenamiento, los servicios y el equipamiento que le ofrecemos al Ejército de Colombia. De este modo, podemos verlo en vivo y en directo, no en una hoja de papel”.

El Coronel del Ejército de los EE. UU. George Crockatt, director regional responsable de FMS de SOUTHCOM, sabía que viajar a Colombia, incluso con las dificultades de operar bajo estrictas restricciones por COVID-19, era necesario para comprender los desafíos que enfrentan los militares colombianos y el contexto en el que operan.

“Se puede hacer mucho con la videoteleconferencia”, comentó el Cnel. Crockatt. “Mirar a alguien en una pantalla pequeña solo puede conectarte hasta cierto punto, los correos electrónicos o el teléfono solo pueden conectarte hasta cierto punto, y se necesita percibir el lenguaje corporal, el tono de voz y la sinceridad en los ojos”.

El año pasado, la tecnología moderna brindó a los miembros de USASAC diversas herramientas para lograr una comunicación más rápida y eficiente. Cuando se trabaja con socios y aliados extranjeros en casos complejos de FMS, no estar en el mismo lugar puede ser una desventaja, ya que el lenguaje no verbal, el contexto y las sensibilidades culturales son difíciles de apreciar y comprender a través de una pequeña pantalla de computadora.

“Estar frente a frente es crítico”, indicó el Cnel. Crockatt. “Si trabajamos codo a codo, podemos sentir el momento del ¡ajá! Nunca me pasó con VTC [capacidades de videoteleconferencia]. Además, la sola presencia envía el mensaje a nuestros socios de que son importantes”.

Finalmente, el viaje de más de 3200 kilómetros sirvió para emplear las FMS, y el entrenamiento para desarrollar las capacidades de los socios, apoyar estrategias de participación de los comandantes combatientes, y fortalecer las relaciones con socios como Colombia.

“La visita de Gral. de Brig. Lowrey me da tranquilidad, luego de que visitara nuestros cantones militares, donde el equipo de USASAC pudo ver en forma directa cómo trabajamos en cada uno de estos cantones militares”, manifestó el Gral. Zapateiro. “La brigada de apoyo logístico en armamento combinado, fuerzas de tarea, la parte estratégica de nuestros vehículos blindados, en los fuegos de artillería [en La Guajira] y la escuela de aviación y división de asalto aéreo en la base aérea de Tolemaida. Esta visita marca un hito en la historia de nuestro Ejército Nacional”.

En lo que fue la primera visita de un comandante de USASAC desde 2012, el Gral. de Brig. Lowrey y su equipo participaron en múltiples sesiones informativas, reuniones, demostraciones de capacidades y conversaciones paralelas –con distanciamiento social– junto a militares jerárquicos y funcionarios del Ministerio de Defensa de Colombia.

“Lo que más rescato es que la relación es fuerte y lo seguirá siendo”, dijo el Gral. de Brig. Lowrey. “También me llevaré una nueva perspectiva de la nación colombiana; he quedado muy contento. El Ejército de Colombia, en mi opinión, es uno de los mejores ejércitos que he visto. Son disciplinados, bien entrenados y hábiles”.

 

Lo que más rescato es que la relación es fuerte y lo seguirá siendo… También me llevaré una nueva perspectiva de la nación colombiana; he quedado muy contento. El Ejército de Colombia, en mi opinión, es uno de los mejores ejércitos que he visto. Son disciplinados, bien entrenados y hábiles”, General de Brigada Douglas Lowrey, jefe del Comando de Asistencia para la Seguridad del Ejército de los EE. UU.

 

Uno de los beneficios claves de los esfuerzos estadounidenses para construir comunidades internacionales que apunten a la asistencia y a la cooperación en materia de seguridad, son la interoperabilidad y las relaciones duraderas entre socios y aliados a lo largo de muchas carreras militares. El Gral. Zapateiro se mostró apasionado al hablar sobre sus años de trabajo con el Ejército de los EE. UU. cuando era un joven oficial de Fuerzas Especiales, y lo beneficioso que esto fue para él y su ejército.

“Esto permite que ambos países sean socios, socios a lo largo de la historia de nuestros ejércitos; y seguir fortaleciendo esta amistad para continuar fortaleciendo esta alianza que hemos construido durante muchos años”, manifestó. “Nuestro objetivo es la seguridad y la defensa hemisférica, por lo cual para la seguridad global, como hemos dicho en todos los simposios y seminarios, siempre estará la bandera de Colombia y la bandera de los EE. UU.”

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