Los Estados Unidos quieren permanecer como principal socio en Sudamérica

En las últimas semanas, funcionarios estadounidenses de alto nivel visitaron Sudamérica para fortalecer vínculos interamericanos, luego de que algunos competidores de los Estados Unidos demostraran mayor interés en la región.
Carla Babb/Voz de América | 15 agosto 2018

Relaciones Internacionales

El secretario de Defensa Jim Mattis habla con la prensa en el Pentágono, el 27 de julio de 2018. (Foto: AFP)

En las últimas semanas, funcionarios estadounidenses de alto nivel visitaron Sudamérica para fortalecer vínculos interamericanos, luego de que algunos competidores de los Estados Unidos demostraran mayor interés en la región.

Durante su viaje por Brasil, el secretario de Defensa de los EE. UU. Jim Mattis dijo a la prensa el 12 de agosto que las incursiones de Rusia y China en Sudamérica tenían “cero impacto” en las relaciones entre militares con naciones amigas de Latinoamérica.

Mattis dijo que los Estados Unidos apoyaban las “decisiones que tomaban los estados soberanos”, aunque advirtió sobre posibles perjuicios que podrían causar las “incursiones de otras naciones”.

“Se puede perder soberanía de varias formas, no solo a fuerza de armas. También puede perderse a manos de países que aparecen ofreciendo beneficios y préstamos importantes, endeudando a países sabiendo que no podrán pagar la deuda,” dijo Mattis, en una crítica indirecta a los préstamos chinos otorgados a países como Venezuela y Filipinas.

Desde una “perspectiva eminentemente comercial”, la influencia china en Latinoamérica crece para “alimentar la demanda en el país asiático”, por lo que Beijing aprovecha para aumentar la cooperación en materia de seguridad, comentó a VOA el director del Centro Latinoamericano Adrienne Arsht del Consejo Atlántico, Jason Marczak.

No obstante, el papel de Rusia es “puntualmente socavar los intereses de seguridad estadounidenses,” manifestó Marczak. Moscú ha enviado armas a países como Nicaragua y Venezuela, en donde la policía suele cometer abusos y arrestar a ciudadanos por manifestarse en contra del Gobierno.

Socio principal

El viaje de Mattis a la región ocurre después de la visita a Colombia, Chile, Argentina y Brasil de un importante almirante de la Marina, el Jefe de Operaciones Navales Almte. John Richardson. En entrevista exclusiva con VOA, Richardson dijo que las fuerzas armadas estadounidenses, particularmente la Marina de los EE. UU., querían asegurarse de que el país angloamericano era el "principal socio en materia de seguridad” de Latinoamérica.

“Queremos ser ese equipo estable, constante y comprometido que no deja de prestar su apoyo a la hora de la verdad,” dijo Richardson a VOA.

La Marina de los EE. UU. viene trabajando en conjunto con países amigos latinoamericanos en la lucha contra el tráfico ilegal, particularmente el narcotráfico. Los países amigos saben de los distintos tipos de amenazas terroristas transnacionales, y algunos vigilan que no haya piratería en el Caribe, un delito al que Richardson denomina “terrorismo en el mar”.

Algunos funcionarios afirman que otras áreas de seguridad ya están listas para la cooperación militar interamericana, desde misiones humanitarias hasta misiones en ciberseguridad.

Richardson dijo que los valores compartidos entre fuerzas armadas interamericanas podrían ayudar a profundizar la transparencia en sus gobiernos.

“La estabilidad de estas relaciones de seguridad flexibiliza a otros elementos de poder nacional, ya sean diplomáticos o económicos”, manifestó Richardson.

Un mes antes de la visita de Richardson, el vicepresidente de los EE. UU. Mike Pence estuvo en Sudamérica durante una semana. Durante su viaje, Pence dijo vía Twitter que destacaba las “oportunidades para forjar relaciones económicas y de seguridad más fuertes”, mientras recordaba la crisis humanitaria en Venezuela.

Desde este país, decenas de refugiados escapan de la violencia a través de las fronteras de Brasil y Colombia, dos de las paradas del secretario Mattis en su gira por Sudamérica. Mattis también visitará Argentina y Chile.

*Este artículo fue publicado originalmente en VOA News: https://www.voanews.com/a/us-china-in-latin-america/4525898.html

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