Estados Unidos quiere estrechar la cooperación militar con Argentina

Así lo anunció el Secretario de Defensa de los EE. UU. James N. Mattis, durante su primera visita oficial al país sudamericano de cara a la cumbre del G20.
Eduardo Szklarz/Diálogo | 20 agosto 2018

Relaciones Internacionales

El Secretario de Defensa de los EE. UU. James N. Mattis (izq.) con el ministro de Defensa de Argentina Oscar Aguad, durante una conferencia de prensa, el 15 de agosto, en Buenos Aires. (Foto: Eitan Abramovich, AFP)

Un país que es “socio y amigo”. Con esas palabras, el secretario de Defensa de los Estados Unidos James N. Mattis describió a la Argentina durante su primera visita oficial a Sudamérica. Acompañado por el ministro de Defensa argentino Oscar Aguad, Mattis brindó una conferencia de prensa el 15 de agosto de 2018 en el Ministerio de Defensa, en Buenos Aires.

“Queremos una colaboración militar estrecha con la Argentina”, dijo Mattis a los periodistas. “Las relaciones militares confiables y transparentes entre las democracias del hemisferio son un factor positivo para la estabilidad y la seguridad de nuestros pueblos”. Mattis es el primer secretario de Defensa de los EE. UU. que viene a Buenos Aires desde que Donald Rumsfeld lo hizo en 2005. Arribó a la ciudad luego de visitar Brasília y Río de Janeiro, Brasil, como parte de una gira regional que también incluirá a Chile y Colombia.

El jefe del Pentágono declaró que los EE. UU. aprecian el “creciente liderazgo global argentino, que será reflejado en la celebración de la cumbre del G20”. El evento, que tendrá lugar el 30 de noviembre y el 1.o de diciembre de 2018 en Buenos Aires, reunirá a los jefes de Estado de las principales economías mundiales. “Como dijo el vicepresidente Pence cuando vino el año pasado, el liderazgo global de Argentina es bueno para nuestro hemisferio”, remarcó Mattis.

Por su parte, el ministro Aguad dijo que la visita de Mattis les permitirá conversar sobre temas de común interés y fortalecer la relación estratégica entre ambos países. “La cercanía entre nuestros pueblos quedó reflejada en la gran colaboración que EE. UU. nos brindó frente a la tragedia del ARA San Juan”, dijo el ministro sobre el submarino de la Armada Argentina que desapareció en el Atlántico Sur, en 15 de noviembre de 2017, con 44 personas a bordo. “Fue el país que más medios aportó a las búsquedas. Queremos agradecerles nuevamente por tamaño gesto, que no será jamás olvidado”.

Armas de destrucción masiva

Mattis informó que EE. UU. y Argentina están trabajando conjuntamente en un amplio rango de acciones, que incluye la asistencia humanitaria, la ayuda frente a desastres naturales y la no proliferación de armas de destrucción masiva. También destacó la importancia del Programa de Asociación Estatal, implementado en 2016 entre el Ministerio de Defensa de Argentina y la Guardia Nacional del Ejército de Georgia.

El secretario de Defensa de los EE. UU. James Mattis visitó Argentina para reforzar la cooperación entre los EE. UU. y el país amigo sudamericano. (Foto: Eitan Abramovich, AFP)

Aguad dijo que Argentina y EE. UU. tienen por delante un amplio campo para cultivar una mayor cooperación. “Porque si bien la Argentina se había apartado durante varios años de sus leales socios y amigos, hemos regresado al camino del que no debimos alejarnos”, afirmó. “Mucho se ha logrado en la relación bilateral, pero todavía puede hacerse bastante más. Como dijo nuestro presidente [Mauricio] Macri en su visita a la Casa Blanca, apostamos a una relación inteligente, de mutuo beneficio. Tenemos mucho para construir. Trabajaremos el día de hoy por el presente y el futuro de nuestras relaciones.”

La agenda oficial de los funcionarios no ha sido difundida. Según la prensa local, sin embargo, Mattis y Aguad tenían previsto conversar sobre temas como seguridad cibernética, compra de material bélico y cooperación en misiones de paz. Otro tema importante sería la reconversión de las Fuerzas Armadas Argentinas, anunciada en julio por el presidente Macri. El nuevo rol de los militares incluye, por ejemplo, el apoyo logístico a las fuerzas de seguridad en la lucha contra el narcotráfico.

“He venido a Buenos Aires para escuchar, para aprender. Y espero encontrar nuevas maneras de fortalecer nuestra cooperación de beneficio mutuo en materia de defensa. Juntos podemos forjar un futuro mejor para las próximas generaciones de argentinos y estadounidenses”, declaró Mattis ante la prensa.

Valores compartidos

Según Mattis, la reunión con Aguad da continuidad a una relación bilateral iniciada hace más de 200 años. Recordó el apoyo brindado por Argentina a los EE. UU. durante la Crisis de los Misiles en Cuba, en 1962, con el envío de aviones. También afirmó que los EE. UU. “no se olvidan” que Argentina envió buques de guerra a Irak, durante la Guerra del Golfo.

“Hoy los EE. UU. y la Argentina están unidos por lazos históricos y los valores compartidos de libertad, democracia e imperio de la ley, que garantiza la libertad personal de nuestros ciudadanos”, dijo el funcionario. Mattis, general retirado del Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU., concluyó la conferencia agradeciendo la amable recepción de los argentinos. “Desde que llegué a Buenos Aires anoche, he disfrutado de la misma cálida hospitalidad y cordialidad que nuestro vicepresidente disfrutó en la ciudad; la hospitalidad que el poeta argentino Jorge Luis Borges llamó ‘tan eterna como el agua y el aire’”.

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