Militares estadounidenses se capacitan en Colombia

Las misiones de acción integral fortalecen la gobernabilidad colombiana.
Myriam Ortega/Diálogo | 10 agosto 2018

Capacitación y Desarrollo

De izquierda a derecha: El Sargento del Ejército de los EE. UU. Russell Robson y el Capitán del Ejército de los EE. UU. Jake Bruder, alumnos del Curso Básico en Misiones de Sensibilización, acompañan al Coronel del Ejército César Alberto Karán Benítez, director de la ESMAI. (Foto: Myriam Ortega, Diálogo)

El Curso Básico en Misiones de Sensibilización, que ofrece la Escuela de Misiones Internacionales y Acción Integral (ESMAI), del Ejército Nacional de Colombia, terminó en Bogotá el 1.º de julio de 2018. Durante más de 11 semanas, militares colombianos y estadounidenses reforzaron sus conocimientos sobre las técnicas y recursos para llevar mensajes a diferentes tipos de audiencias, ya sean hostiles, neutrales o amigas, para apoyar los objetivos institucionales del Ejército Nacional de Colombia.

Entre diferentes temas, el curso abarcó las lecciones aprendidas de las Fuerzas Armadas de Colombia en tareas de acción integral, que fortalecen la gobernabilidad del Gobierno mientras llevan ayuda humanitaria a las poblaciones necesitadas. “No es nuestra función, pero las Fuerzas Militares [son] parte del Estado, entonces empezamos a buscar formas para que el Estado pueda llegar a las áreas”, dijo a Diálogo el Coronel del Ejército de Colombia César Alberto Karán Benítez, director de la ESMAI.

“Tenemos que buscar otros roles en pro del desarrollo del país”, agregó el Cnel. Karán. “[Disponemos] de un sinnúmero de capacidades que ofrecerle al pueblo colombiano. Nuestra nueva doctrina del Ejército está enfocada en cómo podemos ayudar más, cómo podemos afrontar los nuevos desafíos que se nos vienen a partir del posconflicto”.

Pionera regional

La ESMAI se ha convertido en una escuela pionera en capacitación a nivel regional. Prueba de ello es la participación de alumnos de otros países en los cursos. En los últimos años han venido a formarse en diferentes disciplinas más de 300 oficiales y suboficiales extranjeros.

Dos oficiales estadounidenses terminaron el Curso Básico en Misiones de Sensibilización en junio, mientras dos alumnos mexicanos y uno ecuatoriano cursaron la siguiente edición del curso, en julio. La escuela ofrece otros cursos que tienen participación internacional. Por ejemplo, el de Camarógrafo Operacional, concluido en agosto de 2018, contó con 14 alumnos extranjeros.

“[En 2018] tuvimos la fortuna de contar con dos alumnos del Ejército de los EE.UU., un oficial y un suboficial. Fueron dos meses y medio que estuvimos compenetrados”, afirmó el Cnel. Karán. “Había cosas que hacíamos y pensábamos que estaban bien, pero que cuando vimos cómo las hacían ellos, nos dimos cuenta que podíamos mejorar muchísimo en el proceso; y lo mismo les pasó a ellos”.

“Tenemos dos propósitos para nuestra presencia aquí. Uno es asistir al curso para aprender sobre acción integral, porque es algo nuevo para nosotros”, dijo a Diálogo el Capitán del Ejército de los EE UU. Jake Bruder, participante en el curso. “Queremos aprender cómo apoyar y como ayudar a Colombia en el proceso de paz y en el desarrollo del Ejército”.

El Capitán del Ejército de los EE. UU. Jacob Bruder (derecha), participó en una campaña para prevenir el consumo de sustancias psicoactivas en niños y adolescentes. (Foto: Subteniente Laurie Gutiérrez Arias, Ejército Nacional de Colombia)

Las misiones de sensibilización antes se conocían como Operaciones Psicológicas. “Esa herramienta de operaciones psicológicas puede ser fuerte”, dijo a Diálogo el Sargento del Ejército de los EE. UU. Russell Robson, otro alumno del curso. “Nosotros la utilizamos para ganar guerras sin balazos, sin disparar; nos ayuda a crear comportamientos favorables a nuestros objetivos”.

Intercambio de saber

La experiencia en el curso permitió a los estudiantes comprender mejor el contexto en el que se desarrolla el trabajo, y conocer a sus pares. “Ha sido muy bueno para nosotros; para mí, sobre todo, que he hecho muchos amigos aquí. He podido ver su situación en su unidad, fuera de la escuela; como por ejemplo lo que ellos tienen que hacer cuando llegan aquí”, dijo el Sgto. Robson. “Eso nos ayuda a dar un punto de vista de cómo mejorar las cosas; también [nos sirve] como ejemplo, [para] ser mejores soldados, mejores líderes”. 

El Ejército de Colombia incorpora misiones de sensibilización en los ejercicios realizados dentro del territorio colombiano, lo que no ocurre con el Ejército de los EE. UU. “[Realizamos] nuestras operaciones [de sensibilización] afuera [del territorio estadounidense], en Colombia y otros países”, precisó el Cap. Bruder.

Los participantes estadounidenses contribuyeron al curso con propuestas, como asegurar que las operaciones psicológicas se conecten con el Plan Victoria Plus, el plan estratégico del Ejército de Colombia. También recomendaron aclarar el porqué de cada intervención, medir su impacto y profundizar sobre los blancos audiencias.

“Un cambio que se debe hacer antes de llegar a un nivel internacional es un desarrollo profundo de los blancos audiencias”, puntualizó el Sgto. Robson. “No son clases de gente, no son grupos grandes, puede ser una persona, y es ese el análisis. Un análisis de [condiciones] psicográficas, demográficas y vulnerabilidades”.

“Tienes que mirar más adelante. Cómo voy a hacerlo, cómo vincular todo el plan estratégico y cómo lo voy a realizar cuándo no soy de ese país, cuando no hablo su idioma”, afirmó el Sgto. Robson.

El Cap. Bruder compartirá el conocimiento adquirido en el curso en los EE. UU. “Voy a usar el conocimiento para desarrollar las operaciones de mi equipo con las brigadas y batallones de acción integral”, concluyó el.

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