Guardiamarinas de los EE. UU. visitan la Escuela Naval de Chile

Las actividades incluyeron intercambios de experiencias, recorridos de las instalaciones y reencuentros entre amigos.
Felipe Lagos/Diálogo | 6 mayo 2019

Relaciones Internacionales

Como parte de su visita a la Escuela Naval Arturo Prat de la Armada de Chile, los guardiamarinas estadounidenses recorrieron el museo naval. (Foto: Escuela Naval Arturo Prat de la Armada de Chile)

Una delegación de la Academia Naval de los EE. UU. (USNA, en inglés) visitó la Escuela Naval Arturo Prat de la Armada de Chile a mediados de marzo, como parte del Programa de Intercambio de Guardiamarinas y Cadetes entre ambas instituciones. Ocho guardiamarinas y tres oficiales de la USNA conformaron la delegación estadounidense que recorrió las instalaciones de la Escuela Naval, ubicada en un cerro de la ciudad portuaria de Valparaíso.

El objetivo de la visita fue conocer el proceso formativo de la Armada de Chile, aprender sobre la historia de la institución naval e intercambiar experiencias. Asimismo, la visita permitió estrechar los lazos de cooperación entre ambas academias, así como renovar amistades.

“Los ocho guardiamarinas que estaban conmigo disfrutaron mucho de la visita, y algunos pudieron ver a sus amigos chilenos que fueron parte de un intercambio [académico] en Annapolis [ciudad sede de la USNA]”, dijo a Diálogo el Capitán de Fragata de la Marina de los EE. UU. Josh E. Dittmar, profesor de la Facultad de Ingeniería Aeroespacial en la USNA, quien lideró el viaje a Chile. “Creo que fue muy productivo para mi equipo poder conocer la cultura de otra academia naval”.

Intercambio de experiencias

Entre las actividades realizadas, la delegación estadounidense visitó el Museo Naval de la Escuela que expone reliquias del héroe naval chileno, Capitán de Fragata Arturo Prat Chacón, así como maquetas y modelos de aviones que formaron parte de la flota de la Armada de Chile, institución que cumplió 200 años en 2018. La delegación estadounidense también operó los simuladores de buques que utilizan sus homólogos chilenos.  

“Hicimos una actividad en el simulador de navegación, la que sin duda fue la favorita de los cadetes extranjeros, pues realizamos una competencia entre diferentes equipos que tenía por objetivo navegar en la bahía de Valparaíso con constantes cambios en las condiciones climáticas y un gran número de peligros”, dijo a Diálogo el Teniente Primero de la Armada de Chile Rodrigo García-Huidobro Núñez, oficial de la 6.ª División de la Escuela Naval. “Todas estas actividades fueron realizadas bajo un mismo objetivo común, que los cadetes de Annapolis pudieran experimentar a grandes rasgos la vida a bordo de la Escuela Naval”.

Los guardiamarinas de la Academia Naval de los EE. UU. operaron los simuladores de navegación de la Escuela Naval y participaron de una competencia que puso a prueba sus capacidades. (Foto: Escuela Naval Arturo Prat de la Armada de Chile)

Durante su estadía, los guardiamarinas estadounidenses también aprendieron sobre el uso en Chile de vehículos aéreos no tripulados en escenarios humanitarios y en sus capacidades de defensa a través de un intercambio con una escuela de tecnología local. Asimismo, los guardiamarinas de la USNA descubrieron la cocina chilena y los diversos paisajes de la costa del Pacífico.

“Me gustó el enfoque en los héroes navales de otros países, como un reconocimiento de honor y apreciación por la habilidad naval, sin importar la procedencia”, dijo el Cap. de Frag. Dittmar. “El requisito de tomar una ducha fría [cada día] por tres años es muy singular”.   

Beneficio mutuo

El programa de intercambio entra las instituciones navales amigas se originó en 2007. Representa una asociación estratégica educacional y profesional con un enfoque en las áreas académicas de ingeniería, ciencias y humanidades.

El propósito del programa es fortalecer el conocimiento de los estudiantes, desarrollar una relación internacional positiva y fortalecer sus capacidades lingüísticas. Según el Capitán de Fragata de la Armada de Chile Hans Fritz Kelly, jefe del Departamento de Educación de la Escuela Naval, desde su inicio, más de 35 cadetes chilenos estudiaron en la USNA y 27 guardiamarinas estadounidenses ingresaron las aulas de la Escuela Naval.

“Estos tipos de programas de intercambio son muy importantes ya que permiten obtener un beneficio mutuo en cuanto al conocimiento del ethos [ética] naval, de los procesos formativos y de la cultura nacional de las respectivas instituciones”, dijo a Diálogo el Cap. de Frag. Fritz. “Permiten una posibilidad de mejora continua, al entender las distintas formas de operar de las otras armadas,” agregó.

“El contacto continuo ayudará a aumentar el nivel de camaradería. Nos ayudará a estar preparados para las visitas futuras de cadetes chilenos a la USNA en el otoño de 2020 y para los guardiamarinas de la USNA a Chile,” concluyó el Cap. de Frag. Dittmar. “Muchos de los futuros oficiales que hoy se encuentran en nuestras aulas, tendrán una activa participación en el futuro”, agregó el Cap. de Frag. Fritz.

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