Estados Unidos certifican a institución de la Fuerza Aérea Brasileña

El Consejo Nacional de Aeronavegabilidad de los EE. UU. reconoció a la Autoridad de Aeronavegabilidad Militar brasileña.
Taciana Moury/Diálogo | 10 mayo 2018

Capacitación y Desarrollo

Representantes del Consejo Nacional de Aeronavegabilidad visitaron las instalaciones del Instituto brasileño de Fomento y Coordinación Industrial en 2017. (Foto: Fuerza Aérea Brasileña)

Durante el transcurso de febrero de 2018, el Instituto de Fomento y Coordinación Industrial (IFI) de la Fuerza Aérea Brasileña (FAB) recibió un importante reconocimiento de su capacidad técnica: el Certificado de Reconocimiento de Autoridad de Aeronavegabilidad Militar. El título fue otorgado por el Consejo Nacional de Aeronavegabilidad (NAC, en inglés), organismo del Gobierno estadounidense que reúne a las autoridades técnicas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y comprueba la operación del IFI en los trabajos de aeronavegabilidad continua, inspección, certificación y producción en las aeronaves militares que están bajo su competencia.

Para el Coronel Aviador de la FAB José Renato de Araújo Costa, director del IFI, el certificado es un indicador del nivel de competencia brasileño en todas las etapas del ciclo de vida de los productos aeroespaciales y de defensa. “En lo que respecta a la práctica, promueve el intercambio de información relacionada con los productos operados en combinación, lo que contribuye con la garantía del desempeño, la seguridad y la disponibilidad de nuestras aeronaves”, aseguró el Cnel. Araújo.

El oficial le explicó a Diálogo que el reconocimiento del NAC ratifica el prestigio del instituto brasileño como autoridad certificadora, lo que facilita la celebración de acuerdos de reciprocidad internacionales en el área de certificación con otros institutos y organizaciones similares del mundo, así como también el surgimiento de contratos o acuerdos de cooperación entre la base industrial de defensa brasileña y las fuerzas armadas o la industria de defensa extranjeras. “Las ventajas de la certificación no solo se extienden a los comandos de la Fuerza Aérea, el Ejército y la Marina, sino también a toda la industria aeroespacial y de defensa [brasileña], ya que el NAC puede reconocer con mayor celeridad los certificados que emite el instituto; así es beneficiada la industria nacional ante eventuales adquisiciones y operaciones de productos nacionales por parte del mercado estadounidense”, explicó el Cnel. Araújo.

Criterios de evaluación

En la evaluación del NAC fueron consideradas las condiciones materiales y de recursos humanos disponibles, así como el acervo documental y de contexto normativo, además de la metodología de inspección de organización de mantenimiento y supervisión de líneas de producción. Los criterios evaluados también incluyeron el trabajo del IFI durante la certificación de las flotas del Ejército Brasileño (EB) y de la Marina de Brasil (MB), en base a lo realizado para las aeronaves de alas rotativas EC-725 (H-36 Caracal) de las tres fuerzas armadas.

El proceso de certificación inició en 2015 y tomó en cuenta el análisis de la documentación técnico-administrativa y las visitas técnicas en ambos países. El primer encuentro tuvo lugar en 2016 en los Estados Unidos, oportunidad en la que un equipo precursor del IFI llevó a cabo reuniones con los integrantes del NAC, con el objetivo de iniciar el procedimiento para el reconocimiento mutuo.

Ya en 2017, el NAC visitó las instalaciones del IFI. “En esa ocasión, un grupo técnico calificado certificó que el IFI, complementado por las operaciones de la aeronavegabilidad continua bajo responsabilidad de la Dirección de Material Aeronáutico y Bélico de la FAB, posee procesos, procedimientos, nivel de experiencia, capacidad y autoridad necesarios para ser reconocido como una Autoridad de Aeronavegabilidad Militar”, comentó el Cnel. Araújo.

En julio de 2018, un cuerpo técnico del IFI viajará a los Estados Unidos para conocer la forma de trabajo del NAC. El objetivo de la visita es la auditoría de autoridades técnicas de aeronavegabilidad militar de los EE. UU., para firmar el reconocimiento mutuo entre las autoridades brasileñas y las estadounidenses en el área de certificación aeronáutica. Durante la visita, serán adoptados los mismos criterios empleados por el instituto estadounidense en Brasil. “El enfoque principal recaerá en las tareas que gestionan las autoridades técnicas: la Dirección de Ingeniería de la Aviación del Ejército de los EE. UU., el Comando de Sistemas Aeronáuticos Navales de la Marina de los EE. UU. y la Autoridad Técnica de Aeronavegabilidad de la Fuerza Aérea de los EE. UU.”, explicó el Cnel. Araújo.

El IFI se encarga, junto a la Agencia Nacional de Aviación Civil brasileña, del proceso de certificación de la aeronave KC-390, un nuevo carguero de Embraer. (Foto: Sargento Segundo de la FAB Bruno dos Santos Batista)

Trayectoria de calidad

Para el Cnel. Araújo, el certificado es el resultado de la trayectoria del instituto desde su creación en 1971. El director señaló el importante aporte del IFI para el desarrollo de la base industrial de defensa nacional, a partir de la certificación civil de la aeronave Bandeirante, de Embraer, y de otras decisiones que favorecieron el crecimiento de esa empresa, con la búsqueda incesante de seguridad de vuelo de las aeronaves que componen la flota militar nacional.

“El IFI está subordinado al Departamento de Ciencia y Tecnología Aeroespacial, y su sede se encuentra en São José dos Campos, interior del estado de São Paulo”, declaró la Agencia Fuerza Aérea. En Brasil, corresponde al instituto certificar las aeronaves de uso militar, y a la Agencia Nacional de Aviación Civil (ANAC) certificar las aeronaves de uso civil. El proceso de certificación de una aeronave de uso militar sigue los mismos principios adoptados por las principales organizaciones certificadoras en el mundo. La unidad cuenta con un personal efectivo de 280 personas, entre civiles y militares. El IFI está encargado de la certificación de aeronaves utilizadas por la FAB, el EB y la MB, como el helicóptero H-36 Caracal (EC-725), la aeronave de caza Gripen NG y el carguero KC-390, un nuevo avión construido en Brasil por Embraer.

KC 390: etapa final de certificación

El Cnel. Araújo reveló que el proceso de certificación del KC-390 sigue la filosofía vigente en la aviación militar mundial: tan civil como se pueda, tan militar como haga falta. “Si se considera que una aeronave militar opera gran parte del tiempo sobre áreas densamente pobladas y en aeródromos y espacios aéreos de uso compartido con la aviación civil, es factible que absorba al máximo los conceptos de proyecto, seguridad y operación que están en vigor en la aviación civil”, declaró.

De acuerdo con el oficial, la certificación civil de la aeronave ha avanzado junto a la ANAC con la emisión del certificado provisional. En cuanto a la parte militar, en 2018 comenzaron las demostraciones y verificaciones del cumplimiento de requisitos, en base al análisis y ensayos de laboratorio y en tierra. “Cuando se terminen, permitirán al solicitante presentar la evidencia del cumplimiento de requisitos militares para corresponder con la obtención del Certificado Militar del IFI”, dijo.

Para el Cnel. Araújo los desafíos más grandes en la certificación del KC 390 comenzaron con la composición de los equipos con miembros adiestrados y calificados, en virtud de la característica multidisciplinaria e innovadora del proyecto. “Fue necesario estructurar un proceso de certificación alineado con las mejores prácticas que existen en el mundo, como el uso del concepto de ‘organización de proyecto acreditado’ en coordinación con el solicitante y el uso máximo de los conceptos de la certificación civil”, afirmó.

El trabajo que realizó el IFI también fue reconocido por la Coordinación General de Acreditación del Instituto Nacional de Metrología, Calidad y Tecnología de Brasil, signataria del Acuerdo de Reconocimiento Multilateral del Foro Internacional para la Acreditación. El instituto mantiene acuerdos, convenios y memorandos de entendimiento con diversos países como Suecia, Canadá, Francia y España.

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