Brasil y los EE. UU. intercambian información sobre el espacio

La cooperación es producto de un acuerdo que firmaron ambos países para ampliar la conciencia sobre asuntos espaciales y la seguridad de vuelos en ese entorno.
Andréa Barretto/Diálogo | 30 mayo 2019

Relaciones Internacionales

La delegación de la Fuerza Aérea Brasileña visita unidades estadounidenses en la Base Aérea Vandenberg, California, en diciembre de 2018. (Foto: Fuerza Aérea Brasileña)

Se estima que hay 1738 satélites que operan en la órbita terrestre, que pertenecen a unas 441 empresas privadas y 93 gobiernos, según un informe del Instituto de las Naciones Unidas de Investigación sobre el Desarme (UNIDIR en inglés.) Esto es suficiente para tomar conciencia de la necesidad de administración del uso del espacio para satélites y otros objetos espaciales.

“Pero también hay una gran preocupación sobre los desechos que quedan en el espacio. Los satélites en órbita baja vuelan a una velocidad de casi ocho kilómetros por segundo, lo que significa que incluso una colisión con una pequeña basura puede ser devastadora para un satélite”, explicó el Teniente General de la Fuerza Aérea Brasileña (FAB) Jefson Borges, jefe de la tercera Subjefatura del Estado Mayor de Aeronáutica. Según el oficial, estas basuras podrían permanecer en órbita durante siglos.

El informe de la UNIDIR indica que la Red de Observación Espacial de los EE. UU.  detectó más de 23 000 objetos que superan los 10 centímetros y orbitan la Tierra; la mayoría tiene potencial destructivo. Ante este desafío de la realidad espacial actual, los EE. UU. buscan socios que estén dispuestos a compartir servicios e información sobre los objetos que se encuentran en la órbita del planeta.

Quince países, como Brasil, ya firmaron el acuerdo de Conciencia Situacional Espacial (SSA en inglés), además de dos agencias gubernamentales y 70 empresas que trabajan con desarrollo, lanzamiento y operación satelital. La iniciativa tiene la finalidad de promover una mayor concientización entre los países sobre el uso del espacio, e incrementar la seguridad de las operaciones de vuelos espaciales. “Este tipo de cooperación y asociación es esencial para que los EE. UU. y sus naciones amigas tengan una conciencia situacional espacial efectiva, y que todos sigan beneficiándose con el uso del espacio”, afirmó el Contraalmirante de la Marina de los EE. UU. Richard A. Correll, director de planificación y políticas del Comando Estratégico de los EE. UU. (USSTRATCOM en inglés), con respecto al acuerdo que firmaron con Brasil en agosto de 2018. 

Espíritu pionero brasileño

Representantes de los EE. UU. y Brasil se encuentran en las instalaciones del Ministerio de Defensa brasileño en agosto de 2018, para firmar el Acuerdo de Conciencia Situacional Espacial. (Foto: Bianca Viol, Centro de Comunicación Social de Aeronáutica).

Brasil es el único país de Latinoamérica que suscribe al acuerdo de SSA que firmaron el Departamento de Defensa de los EE. UU. y el Ministerio de Defensa brasileño a través de la FAB. El acuerdo impulsó algunas actividades, como  la visita de una delegación de la FAB al Centro de Operaciones Espaciales Combinadas (CSpOC en inglés) de los EE. UU. en diciembre de 2018, y a otras organizaciones que apoyan las operaciones espaciales de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y de USSTRATCOM, ubicados en la Base Aérea de Vandenberg, California.

En esa oportunidad, el encuentro entre militares brasileños y estadounidenses fue importante para establecer cuáles serían los canales de intercambio de información sobre SSA entre el CSpOC y el Centro de Operaciones Espaciales de Brasil, que depende del Comando de Operaciones Aeroespaciales de la FAB. El cruce de datos que suministraron los diversos países, organizaciones y empresas que suscriben el acuerdo de SSA constituye un apoyo fundamental para las actividades espaciales, como el lanzamiento y desactivación de satélites, planificación de maniobras de satélites, detección de anomalías en órbita, investigación de interferencia electromagnética y evaluación de posibles choques en órbita.

Además de la visita de la delegación la FAB envió a uno de sus militares para realizar el Curso de Conciencia Situacional Espacial Global, en enero de 2019, que ofrece el Escuadrón de Entrenamiento de Combate N.º 319, en la Base de la Fuerza Aérea de Peterson, en Colorado Springs.

Durante las dos semanas de clases, el objetivo fue proporcionar conocimiento profundo de las misiones a los operadores del espacio de SSA y enfatizar las actividades de vigilancia espacial. “El curso fue importante para profundizar los conocimientos sobre los servicios de SSA que facilita el acuerdo y aprender a utilizarlos de mejor manera”, destacó el Tte. Gral. Jefson Borges. 

Un paso más

Además del acuerdo de SSA, Brasil y los EE. UU. tienen otros compromisos en relación al uso del espacio. Hace un año, ambas naciones renovaron el entendimiento sobre los términos del acuerdo general entre los gobiernos de Brasil y los EE. UU. llamado: Cooperación para Usos Pacíficos del Espacio Exterior. En 2011 se firmó por primera vez, y el 3 de abril de 2018 volvió a entrar en vigencia en Brasil. Por medio del documento, las dos naciones se comprometen a identificar áreas de interés mutuo y desarrollar programas o proyectos de cooperación para la explotación y uso pacífico del espacio exterior mediante trabajos de cooperación.

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