Uruguay recibe donación de SOUTHCOM

El Comando Sur de los Estados Unidos ayuda al Sistema Nacional de Emergencias de Uruguay para afrontar situaciones de desastres naturales.
Julieta Pelcastre/Diálogo | 7 diciembre 2017

Personal de las Secciones de Apoyo a Emergencias del Ejército de Uruguay emplean el equipo donado por SOUTHCOM en la práctica de técnicas básicas para el control de incendios en el parque Santa Teresa. (Foto: Sistema Nacional de Emergencias de Uruguay)

El Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), por medio del Programa de Ayuda Humanitaria (HAP por sus siglas en inglés), donó 58 equipos portátiles para la extinción de incendios forestales al Sistema Nacional de Emergencias de Uruguay (SINAE). La ayuda, con un costo de US$ 15.000, ayudará a fortalecer las capacidades de respuesta del Ejército de Uruguay en caso de desastres naturales.

 

“Es un apoyo que complementa las herramientas existentes para cumplir mejor nuestras misiones”, comentó a Diálogo el Coronel del Ejército de Uruguay Roberto J. Cobas, subdirector operativo del SINAE. “Tener material más moderno y liviano facilita el trabajo de los soldados en el desempeño de una labor de por sí dura y estresante.”

 

Las bombas mochilas con capacidad para 18 litros de agua son fáciles de utilizar, recargar y almacenar. Fueron asignadas a las Secciones de Apoyo de Emergencias (SAE) de las Unidades Básicas del Ejército de Uruguay, que son quienes colaboran en el combate contra incendios en apoyo a la Dirección Nacional de Bomberos. El país cuenta con 30 secciones de emergencias a lo largo y ancho del territorio nacional.

 

Menos siniestros

 

“Los equipos de extinción portátil entregados por la Embajada de los Estados Unidos en Uruguay al SINAE el 26 de septiembre, serán utilizados en la próxima temporada de incendios que inicia en diciembre de 2017”, precisó el Cnel. Cobas. El equipo se encuentra en la Bodega de Almacenamiento de la Dirección Nacional de Emergencias, instalada con el apoyo de SOUTHCOM en febrero de 2013.

 

Para mejorar las capacidades de preparación y respuesta en caso de que ocurra un incendio forestal, personal de los equipos SAE fue capacitado en el empleo de las nuevas bombas mochilas entre el 14 y el 16 de noviembre 2017, en el Servicio de Parques del Ejército en Santa Teresa, en el departamento Rocha. “Las Secciones de Apoyo a Emergencias cubren una necesidad que tiene el país ante desastres de gran magnitud”, destacó el Cnel. Cobas.

 

El Comando Sur de los Estados Unidos donó bombas mochilas al SINAE, para mejorar las capacidades de preparación y respuesta en incendios. (Foto: Sistema Nacional de Emergencias de Uruguay)

“A la hora de extinguir incendios los resultados han sido valorados como muy positivos. El hecho de recibir más equipos proporciona más efectividad en el combate al fuego”, señaló el Cnel. Cobas. El SINAE indica en su sitio web que, por negligencia y malas prácticas, es común que en cada verano miles de hectáreas sean arrasadas por incendios forestales y de campo, un panorama agudizado por las frecuentes sequías en el país con grave deterioro ecológico, económico y social que suele permanecer durante años.

 

Uruguay redujo en un 75 por ciento el número de incendios forestales y de campo en los últimos años. En el verano de 2011 se registraron un total de 5.010 intervenciones. En el verano de 2016 bajó a 1.222 intervenciones, informó el SINAE en un comunicado. El sistema de emergencias atribuye el descenso al resultado de las acciones de prevención, mitigación y respuesta, desarrollado por múltiples organizaciones públicas y privadas y por el compromiso de la población a través de conductas responsables.

 

Vínculo que resuelve problemas

 

Desde 2009, el SINAE está asociado a la Oficina de Cooperación y Defensa de la Embajada de los Estados Unidos en Uruguay. “El vínculo con el Comando Sur de los EE. UU. nos permite conocer el trabajo que realizan en materia de prevención y mitigación de desastres”, resaltó el Cnel. Cobas. “Su vasta experiencia en estos temas y sus continuas adaptaciones al cambio, son una referencia a la hora de la planificación de [nuestras] operaciones.”

 

“Destacamos la cooperación en defensa, tanto por el intercambio técnico anual con la Guardia Nacional de Connecticut, como por el destacado apoyo de SOUTHCOM, que ha cooperado con equipamientos necesarios para la instalación de los Centros Coordinadores Departamentales de Emergencia”, comentó a Diálogo Fernando Traversa, director nacional del SINAE. “[Obtuvimos] también diversas donaciones de menor cuantía, pero de gran valor para el SINAE.”

 

El SINAE desarrolla procesos de cooperación para la gestión de riesgos con diversos países (Costa Rica, EE. UU., España, Japón, México y Suiza), con distintas agencias de la Organización de Naciones Unidas y con diferentes instancias regionales o globales, por medio de la Agencia Uruguaya de Cooperación Internacional. “Valoramos tanto la cooperación tradicional como la cooperación sur-sur y triangular”, resaltó Traversa.

 

“Uruguay entiende la cooperación como una oportunidad para recibir apoyo, pero también para compartir aprendizajes y para aportar solidariamente en la asistencia a países vecinos ante situaciones de emergencia”, finalizó Traversa. “Uruguay está aprendiendo a no solo ser país receptor sino también a ser país emisor de cooperación.”

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