Destacados: Una conversación con nuestros líderes

Uruguay habla sobre los nuevos roles de los militares en Latinoamérica

Diálogo se reunió con el General del Ejército Nelson Eduardo Pintos González, jefe del Estado Mayor Conjunto de la Defensa de Uruguay, durante la Conferencia Sudamericana de Defensa (SOUTHDEC) 2016, llevada a cabo en Montevideo, del 16 al 19 de agosto.
Marcos Ommati/Diálogo | 6 septiembre 2016

El Almirante de la Armade de los EE. UU. Kurt Tidd, comandante de SOUTHCOM, y el General del Ejército Nelson E. Pintos (derecha) durante la ceremonia en honor a dos pilotos caídos de la Fuerza Aérea uruguaya el 17 de agost de 2016. (Foto: Marcos Ommati/Diálogo)

La Conferencia de Defensa Sudamericana (SOUTHDEC) 2016 comenzó con un momento de silencio el 17 de agosto en Montevideo, Uruguay, en honor al Capitán Fernando Martín De Rebolledo y al Alferez Aviador Gonzalo Correa, de la Fuerza Aérea de Uruguay, quienes fallecieron el día anterior en un trágico accidente militar.

No obstante, fue la primera vez que Uruguay fungía como anfitrión de la conferencia cuyo tema este año fue “La evolución del rol de los militares en Latinoamérica”. Para hablar del tema principal de SOUTHDEC 2016 y otros temas relacionados, Diálogo conversó con el General del Ejército Nelson Eduardo Pintos González, jefe del Estado Mayor Conjunto de la Defensa de Uruguay.

Diálogo: Uruguay tiene una tradición muy importante en el área de ayuda humanitaria, participación en misiones de paz de las Naciones Unidas. ¿Puede hablar un poco sobre eso?

Gen. Nelson Eduardo Pintos González: El escenario regional hace prácticamente imposible pensar en un conflicto entre los países de la región. La defensa nacional, más allá de las Fuerzas Armadas como integrantes de la defensa nacional, más allá de la función específica de defender la soberanía y la independencia de los territorios, tiene que buscar, procurar realizar acciones que sean en beneficio de la sociedad, del país y de la sociedad internacional también. Y el apoyo en la participación en las misiones de paz es un punto importante para ejecutar eso. En cuanto a la ayuda humanitaria en casos de desastres, las Fuerzas Armadas de nuestro país, en el contexto propiamente del Uruguay, cumplen y desarrollan múltiples actividades en beneficio de la sociedad como un todo. Apoyan a los diferentes ministerios, el ministerio de Desarrollo Social, el ministerio de Educación y Cultura, con diferentes actividades. A título de ejemplo, hay una unidad militar en una ciudad del interior de Uruguay donde se hace el mantenimiento de los vehículos de la unidad, de los mecanizados y de los tanques. Allí se imparten clases de mantenimiento automotriz a jóvenes de la sociedad de esa ciudad con participación de personal militar. Entonces participan los profesores de la Universidad Técnica de Uruguay que dan clases a la población civil y a militares también en el ámbito de la unidad militar. Está previsto en apoyo al ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca participar en lo que se llaman las barreras sanitarias ante el ingreso de una pandemia de transmisión de enfermedad animal o que afecte a la agricultura. El ministerio traza líneas de control con sus inspectores, pero con apoyo de las Fuerzas Armadas y hay personal de las Fuerzas Armadas que también recibe formación en áreas del ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca que le permite participar y efectuar determinadas actividades dentro de los requisitos de esas líneas de control sanitario para que ellos puedan colaborar también.

Diálogo: Uruguay cuenta con la Escuela Nacional de Operaciones de Paz de Uruguay (ENOPU), una institución considerada referencia internacional en el entrenamiento de militares para participar en misiones de paz. ¿Cómo puede explicar que un país con menos de 3,5 millones de habitantes pueda ser una referencia en esa área de operaciones de paz?

Gen. Pintos: Es más o menos como tener que explicar que nosotros tenemos 45.000 efectivos que han pasado por misiones de paz cuando nuestras Fuerzas Armadas suman un total de más o menos 25.000. [Risas] ¿Cómo explicarlo?

Diálogo: Ah, pero son años acumulados. ¿Los 45.000 son tropas que han participado de operaciones de paz desde el principio, cierto?

Gen. Pintos: En años, sí. Porque muchos de nuestros camaradas han repetido, han ido en más de una oportunidad a una misión de paz, inclusive a diferentes lugares. Entonces eso les ha permitido generar una experiencia que nos ha permitido integrarlos a la ENOPU y ellos, con sus aportes, lograron muy buenos resultados en la formación, particularmente de los líderes, cuando van a desarrollarse, a desempeñarse en las misiones de paz.

Diálogo: Con el probable fin de la MINUSTAH [misión de paz de la ONU en Haití] ¿los militares uruguayos que se encuentran allá serán redirigidos, por ejemplo, al África?

Gen. Pintos: Puede ser. Hay una posibilidad. En estos momentos, Uruguay integra un batallón con Perú, o sea, una compañía uruguaya y una compañía peruana juntas. Estamos trabajando juntos en Haití y es una experiencia nueva, porque la integración de dos países en una sola unidad es una experiencia nueva, pero por ahora ha sido bastante beneficiosa para ambos.

Diálogo: El otro rol diferente de los militares es la lucha contra el narcotráfico. ¿Las Fuerzas Armadas de Uruguay están también involucradas en esta lucha?

Gen. Pintos: No. En nuestro país la lucha contra el narcotráfico no es una misión fundamental de las Fuerzas Armadas. La Armada Nacional, en particular, y la Fuerza Aérea tienen los controles de ingreso al país. La Armada Nacional tiene la jurisdicción de la parte de mar y fluvial de los pasos de frontera donde tiene jurisdicción la Prefectura Naval. Y el otro punto de ingreso al país, que son los aeropuertos, son responsabilidad e la Policía Aeronáutica, que es responsabilidad de la Fuerza Aérea. Básicamente, esa es la parte que podría estar destinada y afectada al control del narcotráfico. Más allá de controles accidentales como cualquier ciudadano, el resto cae bajo la responsabilidad del Ejército. Pero no tiene dentro de sus funciones el control, ni la búsqueda... O sea, no hay operaciones militares destinadas a la lucha contra el narcotráfico.

Diálogo: El último tema de la conferencia fue la participación femenina en las Fuerzas Armadas. ¿Cuál es su evaluación de la participación femenina en las Fuerzas Armadas de Uruguay?

Gen. Pintos: La mujer ha participado, como lo expusieron allí [durante SOUTHDEC], desde el año 1970, más o menos. Allí empezó a cumplir diferentes funciones. Primero en el área sanitaria, después en la parte de la justicia, hasta que llegó, en la década del 1990, la posibilidad del ingreso de la mujer al cuadro de oficiales. Hoy tenemos mayores de sexo femenino en cualquiera de las armas del Ejército y sin limitaciones. Tampoco tienen limitaciones en la Fuerza Aérea ni en la Armada. La mujer está ocupando lugares, han respondido y se han ganado su lugar y se han ganado su respeto.

Diálogo: ¿Usted puede hacer un análisis de la SOUTHDEC 2016?

Gen. Pintos: Tengo recibido los mejores comentarios. Creo que se alcanzaron altamente los objetivos que nos habíamos previsto. Yo creo que es enriquecedor el compartir experiencias entre los diferentes actores que participaron. El Vicealmirante Gonzalo Ríos Polastri [durante su presentación sobre la Junta Interamericana de Defensa] lo sintetizó muy bien. Él dijo, "El conocimiento de uno favorece al conjunto". Y es tal cual. El compartir el conocimiento de uno con el conjunto favorece, nos ha enriquecido a todos. Se tocaron temas muy importantes. Las misiones de paz son un tema muy importante y son un tema, particularmente para Uruguay, que le han dado la posibilidad de hacerse conocer en el mundo. Nosotros somos un país pequeño con escaza promoción, sin embargo, mucha gente en el mundo nos conoce porque participamos en las misiones operativas de paz y es una posibilidad de que nos reconozcan. Hoy, Uruguay integra el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, y uno de los puntos fuertes para que eso fuera posible es la participación en las misiones operativas de paz.

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