Infantes de marina y miembros de la Marina de los EE. UU. dejan huella en Centroamérica

U.S. Marines and Sailors Make an Impact in Central America

Por U.S. Marine Corps Forces South Sergeant Melissa Martens
noviembre 14, 2017

Durante su destacamento de seis meses, los infantes de marina y los miembros de la Marina de los EE. UU. con la Fuerza de Tarea de Propósito Especial Marítimo-Aire-Tierra del Comando Sur (SPMAGTF-SC, por sus siglas en inglés) participaron en el programa de servicios voluntarios para prestar su tiempo y sus servicios a varios países de Centroamérica. El programa fue diseñado para crear, rastrear y maximizar el espíritu del voluntariado entre los miembros del servicio y para dar oportunidades a quienes quieren marcar una diferencia en las comunidades locales.

“Trabajar con la población local dio a los infantes de marina y a los miembros de la Marina la oportunidad de aprovechar cada momento que pasaron en este destacamento”, dijo la Contramaestre Segunda Clase de la Marina de los EE. UU. Keshia Powell, especialista en el programa religioso en el SPMAGTF-SC. “Una de nuestras misiones fue crear lazos con los países de la nación anfitriona, y qué mejor forma de hacerlo que invertir tiempo en su gente.”

Algunas de las oportunidades que pudo aprovechar la fuerza de tarea incluyeron trabajo voluntario en orfanatos locales, limpieza de parques y la organización de partidos de fútbol en la comunidad, además de la construcción de casas junto a Hábitat para la Humanidad. “Más de 175 miembros del personal de la SPMAGTF-SC prestaron alrededor de 7.000 horas de servicios voluntarios en 74 proyectos diferentes a lo largo de Centroamérica”, explicó el Capitán de Corbeta de la Marina de los EE. UU. Christopher Stanfield, capellán de la SPMAGTF-SC. “Estos eventos de relaciones con la comunidad han mejorado notablemente las comunidades y las asociaciones de la nación anfitriona, y tuvieron un valor muy importante para los miembros del servicio a nivel personal.”

En el caso de los infantes de marina y los miembros de la Marina, muchos de los cuales experimentaban su primer viaje fuera de los Estados Unidos, la interacción directa con la comunidad les dio una gran oportunidad de ver el impacto positivo que pueden tener en quienes los rodean. “Participar en estos eventos nos dio más perspectiva y abrió nuestros ojos para que podamos ver más que nuestra vida cotidiana”, declaró la Cabo de Segunda Clase Kaitlyn M. Erkson, especialista en inteligencia con el Elemento Aéreo de Combate de la SPMAGTF-SC. “Es una experiencia de mucha humildad, y algo que espero que todos podamos llevar de regreso a casa para seguir haciéndolo en nuestras propias comunidades.”

La construcción de relaciones con amigos era la misión principal de la SPMAGTF-SC. Esto incluye asociaciones, no solo con las naciones anfitrionas, sino con sus homólogos de la Fuerza de Tarea Conjunta–Bravo (JTF-Bravo, por sus siglas en inglés), en la Base Aérea Soto Cano en Honduras.

Desde 1997, los efectivos de JTF-Bravo han dado su apoyo a más de 500 niños de cinco orfanatos diferentes en Comayagua, Honduras. La oportunidad para los infantes de marina y los miembros de la Marina de la SPMAGTF-SC de interactuar con ellos fue muy beneficiosa para los niños y abrió la puerta a más oportunidades.

“Trabajamos todos juntos hacia el mismo objetivo”, dijo la Especialista del Ejército de los EE. UU. Brittany R. Troha, especialista en asuntos religiosos de JTF-Bravo. “Las personas que ayudamos y visitamos son el futuro. La asociación entre las diferentes ramas es una excelente forma de demostrar lo que es el trabajo en equipo, algo que intentamos enseñar a aquellos con quienes interactuamos.”

Además de la interacción y el desarrollo de sólidos lazos con los miembros de la comunidad local, los militares tienen la oportunidad única de usar sus habilidades y talentos individuales para dejar una marca duradera en aquellos a quienes ayudan. “Muchos de los infantes de marina y los miembros de la Marina en este destacamento son reservistas”, explicó la Contramaestre 2.º Powell. “Por eso, muchos de los miembros del servicio tienen diferentes conjuntos de habilidades que usan en la vida civil. Por ejemplo, tenemos expertos maestros de inglés como segunda lengua, entrenadores deportivos y artistas. Estas áreas de conocimiento beneficiarán a las personas en el futuro.”

Además de los eventos de relaciones con la comunidad, los infantes de marina y los miembros de la Marina de la SPMAGTF-SC completaron proyectos de ingeniería en Guatemala, Belice y Honduras, además de llevar a cabo entrenamientos de cooperación en materia de seguridad con sus contrapartes de varias naciones de Centroamérica y del Caribe. La unidad también participó en esfuerzos de asistencia humanitaria y ayuda ante catástrofes en el mar Caribe, como parte de la Fuerza de Tarea Conjunta-Islas de Sotavento para dar respuesta a los huracanes Irma y María.


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