Surinam y Estados Unidos se unen en proyecto de construcción

Ejército de Surinam y la Guardia Nacional del Ejército de Dakota del Sur trabajaron juntos para beneficiar a la niñez.
Marian Romero/Diálogo | 21 septiembre 2017

Militares de la Guardia Nacional del Ejército de Dakota del Sur y del Ejército de Surinam trabajaron hombro con hombro para recuperar la deteriorada construcción de la escuela O.S. Majosteeg de Wanica. (Foto: Embajada de los Estados Unidos en Surinam)

Un equipo de la Guardia Nacional del Ejército de Dakota del Sur (GNDS), especializado en construcción y carpintería unió fuerzas y conocimientos con miembros del Ejército de Surinam entre el 14 y el 24 de agosto, para modernizar la escuela primaria O.S. Majosteeg, en el distrito de Wanica, Surinam, a la que asisten diariamente 450 estudiantes. El proyecto de renovación es resultado de la alianza entre Surinam y Dakota del Sur bajo el Programa de Alianzas Estatales (SPP por su sigla en inglés) de la Oficina de la Guardia Nacional de los EE. UU. para intercambiar conocimientos, capacitación y cooperación. Al mismo tiempo, la población surinamés que más lo necesita es beneficiada.

“La mayoría de estados [de los EE. UU.], si no todos, tienen una alianza con un país a través de la Oficina de la Guardia Nacional. Con Surinam realizamos una docena de intercambios cada año en los que llevamos personas de Dakota del Sur a Surinam y viceversa, así podemos tener un mejor entendimiento del funcionamiento de los ejércitos de uno y otro lado”, explicó la Capitana del Ejército de los Estados Unidos Betsy Suhr, oficial de asuntos bilaterales de la Embajada de los Estados Unidos en Surinam, y líder del proyecto.

La renovación fue posible gracias al financiamiento del Comando Sur de los Estados Unidos por un total de US$ 15.000, en acuerdo con el Ministerio de Educación de Surinam. En enero de 2017, un equipo compuesto por los ejércitos de ambos países acompañado por representantes del Gobierno de Surinam visitaron 10 escuelas públicas.

“El Ministerio de Educación eligió la escuela Majosteeg, basándose en las recomendaciones de la embajada y las capacidades disponibles de la Guardia Nacional del Ejército de Dakota del Sur”, dijo la Cap. Suhr. “A su vez, el equipo de trabajo fue seleccionado por la Guardia Nacional, tomando en cuenta la experiencia de los militares en proyectos previos y su especialidad en construcción”.

Carpintería y construcción al rescate de la escuela

Los 11 militares de la GNDS llegaron para reparar baños, instalar plomería, poner baldosa, mejorar el sistema de alcantarillado, restaurar el cableado eléctrico, reparar las puertas, y construir servicios sanitarios para los niños más pequeños, junto a sus homólogos del Ejército de Surinam.

El Especialista del Ejército de los Estados Unidos Timothy Fuerst, constructor/carpintero participante en los trabajos, comentó que la importancia de este tipo de proyectos radica en la oportunidad que tienen ambos ejércitos de compartir sus conocimientos y aprender nuevas maneras de hacer las cosas. “Cada año un grupo diferente de militares de nuestra unidad viene a Surinam para tener esta experiencia. Estamos preparados como especialistas en construcción, pero al llegar nos dimos cuenta de que tenemos mucho por aprender”, dijo el Esp. Furest. “No dominábamos el proceso de embaldosar o instalar el cableado eléctrico y los muchachos del Ejército de Surinam nos enseñaron [a hacerlo]. También nos enseñaron a mezclar cemento en el suelo para mayor efectividad. Es interesante conocer las técnicas de cada país para conformar un método de construcción mejor a partir de estas experiencias”.

La renovación de la escuela Majosteeg era imperativa, pues 450 estudiantes asisten diariamente y no tenían un sistema de plomería y drenaje apropiados, un baño exclusivo para los más pequeños, ni sistema eléctrico. (Foto: Embajada de los Estados Unidos en Surinam)

El grupo de especialistas seleccionado para el proyecto adquirió su experiencia en carpintería y construcción como enviados especiales para proyectos similares en naciones como Irak y Jordania. Sin embargo, fue la primera vez que realizaron una intervención en un país más cercano.

“Nos unieron las ganas de mejorar esa escuela que sirve a buena parte de la población infantil de la zona”, dijo el Especialista del Ejército de los Estados Unidos Christian Cap, constructor/carpintero de la GNDS. “Wanica es el distrito más pequeño de Surinam, con una población aproximada de 80.000 personas”.

“Cuando llegamos los niños todavía estaban en la escuela y quisieron ayudarnos. Fue muy emocionante ver cómo la comunidad se unió para apoyar el proyecto, y cómo recibió esta mejora para la calidad de vida de los niños”, dijo el Especialista del Ejército de los Estados Unidos Richard Schiradely, otro de los integrantes del grupo de la GNDS. “La buena actitud de la comunidad hizo que el trabajo fuera divertido. En definitiva me encantaría volver a participar en una experiencia así”.

Once años de alianza

Bajo el SPP, Dakota del Sur y Surinam son aliados desde el 2006 para llevar a cabo diferentes intercambios que puedan beneficiar a hombres y mujeres de ambas instituciones. Algunos de los principales intercambios han sido el Intercambio de Expertos en Materia de Asuntos Militares, la Planificación Estratégica, y el Día Nacional de Vacaciones en Surinam.

La reparación de escuelas ha sido uno de los proyectos más esperados por la comunidad. En 2016 ambos ejércitos trabajaron juntos para renovar la escuela O.S. Santodorp, en Paramaribo. Ese proyecto fue el primer ejemplo de esta nueva área de cooperación de los Estados Unidos con Surinam.

“Esperamos continuar fortaleciendo la alianza con Surinam en términos de ingeniería. La renovación de escuelas es ciertamente un área que merece atención”, finalizó la Cap. Suhr. “Nos gustaría seguir favoreciendo a la población infantil a partir de proyectos que puedan ser de mutuo aprendizaje en ingeniería para los ejércitos de Estados Unidos y Surinam”.


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