Destacados: Una conversación con nuestros líderes

Una sólida sociedad con sus vecinos

La Fuerza de Defensa de Barbados tiene una sólida sociedad con agencias militares, policiales y otras agencias de seguridad en la región del Caribe.
Geraldine Cook/ Diálogo | 4 mayo 2017

El Coronel Glyne Grannum, comandante de la BDF, cree que los esfuerzos de colaboración de los países de la región son la única manera de contrarrestar las amenazas de seguridad transregionales. (Foto: Geraldine Cook/Diálogo)

Barbados está localizado en el corazón del Caribe oriental y cuenta con playas de arena blanca, tranquilas aguas azules y escarpados acantilados que atraen a turistas del mundo entero. Sin embargo, al igual que sus vecinos, también enfrenta retos de seguridad que hacen que sus fuerzas de seguridad estén cada vez más alertas. El tráfico de drogas y armas ilegales y otras actividades delictivas mantienen a la Fuerza de Defensa de Barbados (BDF, por sus siglas en inglés) muy ocupada, tanto en el mar como en la tierra, para neutralizar las acciones delictivas.

Creada en 1979, la BDF es responsable de la defensa de Barbados y otras asignaciones que determine el Consejo de Defensa. La organización militar tiene tres componentes: el Regimiento de Barbados (fuerza terrestre), la Guardia Costera de Barbados (elemento marítimo) y el Cuerpo de Cadetes de Barbados.

El Coronel Glyne Grannum, jefe del Estado Mayor y comandante de la BDF, habló con Diálogo en el “Seminario Regional del Caribe para Contrarrestar las Redes de Amenazas Transregionales y Transnacionales (T3N, por sus siglas en inglés)” celebrado en Bridgetown, Barbados, del 21 al 23 de marzo. Entre los temas tratados, el Cnel. Grannum afirmó que existen progresos en la cooperación regional para la seguridad a fin de confrontar conjuntamente a las redes de amenazas. También habló de la misión, las metas y las prioridades de la BDF para 2017.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia del seminario que sostienen en Barbados y de que la BDF sea coanfitriona?

Coronel Glyne Grannum, comandante de la BDF: La BDF se enorgullece y se beneficia especialmente de ser coanfitriona del seminario en Barbados con el Sistema Regional de Seguridad (RSS, por sus siglas en inglés). Reconocemos la importancia de la seguridad de la región caribeña, la seguridad del área de operación del RSS, así como la seguridad de todo el hemisferio, porque los problemas que enfrentamos son amenazas transnacionales que migran libremente a través de todas nuestras fronteras penetrables. El seminario es una gran oportunidad para que podamos reunirnos, intercambiar ideas y hablar de políticas y estrategias para contrarrestar las T3N. Nos sentimos honrados de que venga un gran grupo de personas del Perry Center y comparta sus visiones sobre las amenazas transnacionales, así como los Estados caribeños, sus fuerzas militares, fuerzas policiales y otros servicios de seguridad, como aduanas e inmigración, y oficiales de los ministerios de Defensa. El seminario realmente ayuda a ejemplificar y aprovechar los diferentes puntos de vista y experiencias de todas las personas involucradas en defensa, porque la comunidad de seguridad compuesta por las fuerzas y las agencias de todos los países que participan, esencialmente conforma una alianza necesaria para contraatacar los problemas de seguridad transnacionales.

Diálogo: ¿Qué es lo que la BDF espera obtener de este seminario?

Cnel. Grannum: En primer lugar, reforzar las posiciones de nuestros Estados miembros y socios internacionales en defensa en el hemisferio para fortalecer sus estrategias y programas para contraatacar las T3N. Hacer esto beneficia a Barbados, ya que nosotros también redoblamos nuestras estrategias nacionales. En segundo lugar, lograr el desarrollo de nuestros oficiales de rango medio a superior que necesitan exposición en este nivel y comprender mejor las cuestiones transnacionales, para que a fin de cuentas puedan participar mejor en futuros eventos como operaciones, programas y estrategias de seguridad para salvaguardar nuestro país.

Diálogo: ¿Cuál es el principal enfoque de la BDF?

Cnel. Grannum: Nuestro enfoque principal es la defensa y la seguridad de Barbados. De hecho, nuestra función implica trabajar como parte de la moderna familia interagencial conjunta de fuerzas y servicios de seguridad. Uno de nuestros principales objetivos es mejorar la cooperación operativa y la eficiencia con la Real Fuerza Policial de Barbados al proporcionar asistencia militar a la fuerza civil. Nuestra misión también incluye, como miembro del RSS y como miembro de la gran comunidad caribeña, ser capaces de realizar operaciones conjuntas y combinadas similares con socios regionales para lidiar con problemas de seguridad locales y transregionales. Al mismo tiempo, no queremos perder de vista la necesidad de realizar tareas operativas de defensa civil, ya que estamos en medio de una zona de huracanes muy activa. Nuestro papel es muy amplio en términos de lidiar con muchas amenazas multidimensionales e interconectadas y riesgos ambientales. Continuaremos en la lucha contra los desafíos de seguridad, el crimen organizado transnacional y también estaremos preparados para tratar los efectos del terrorismo en la región y las tareas de asistencia humanitaria.

Diálogo: ¿Cuál es el enfoque de sus esfuerzos militares como jefe del Estado Mayor de la BDF?

Cnel. Grannum: Además del enfoque de la BDF en su totalidad, nuestro esfuerzo militar incluye mantener presencia en nuestro dominio marítimo con la capacidad de monitorear e interceptar actividades ilegales. En tierra, nuestro enfoque es estar listos para apoyar a la fuerza civil y la fuerza policial en todos los aspectos de las operaciones y brindar asistencia humanitaria y auxilio en casos de desastre en todos los dominios terrestre y marítimo.

Diálogo: La BDF fue creada en 1979, ¿cómo trabajan en conjunto sus principales componentes: el Regimiento de Barbados, la Guardia Costera de Barbados y el Cuerpo de Cadetes de Barbados?

Cnel. Grannum:Trabajan muy bien juntos. El cuartel de la fuerza es la autoridad superior de las tres unidades. Existe un nivel muy alto de interoperabilidad entre el Regimiento de Barbados, como la fuerza terrestre, y la Guardia Costera de Barbados, como el componente marítimo de la fuerza, en términos de brindar servicios de seguridad en toda la isla de Barbados. Una interoperabilidad muy eficiente y efectiva es una de nuestras principales fortalezas a lo largo de los años.

Diálogo: ¿Cuál es el papel de la BDF en el RSS?

Cnel. Grannum: El RSS tiene siete Estados miembros: Antigua y Barbuda, el Estado Libre Asociado de Dominica, Granada, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y, por supuesto, Barbados. Las fuerzas de los Estados miembros del RSS realizan un esfuerzo colectivo para la seguridad de la región. El papel de la BDF como parte del RSS es contribuir militar y conjuntamente, en tierra y mar, y estar lista para participar en operaciones deliberadas o respuestas rápidas, para afrontar desafíos de seguridad de cualquiera de los Estados miembros. Desde su creación en 1982, la BDF ha participado en numerosas operaciones de asistencia humanitaria y auxilio en casos de desastre, así como varias operaciones de seguridad que aportaron recursos tácticos de los siete Estados miembros. La BDF también tiene la distinción de actuar de una manera más deliberada como parte de una cooperación más amplia y un acuerdo de tratado con la Comunidad del Caribe (CARICOM, por sus siglas en inglés), por ejemplo, participamos en operaciones en Haití (1994 - 1996) y la Copa Mundial de Cricket (2007). Más recientemente, la BDF fue parte de las misiones de asistencia humanitaria y respuesta en casos de desastre en Dominica después del paso de la tormenta tropical Érica (2015) y para la Real Fuerza Policial de San Cristóbal y Nieves, en San Cristóbal y Nieves, para operaciones de seguridad (2016).

Diálogo: ¿Cuál es su mayor preocupación en términos de seguridad regional en Barbados?

Cnel. Grannum: La seguridad regional ha sido dominada durante muchos años por amenazas del narcotráfico y los cargamentos de marihuana y cocaína de Sudamérica hacia Norteamérica y Europa y los efectos del aumento de delincuencia con crímenes de pandillas violentas en particular. No debemos de perder de vista ninguno de los efectos en la salud pública del tráfico de drogas y armas, que tiene efectos muy negativos en las comunidades y los Estados. En el futuro inmediato, y como fue documentado en fuentes de medios abiertos, parece haber un aumento en la producción de cocaína en algunas regiones de cultivo sudamericanas. Es probable que el tráfico de drogas, así como el contrabando de armas ilegales y potencialmente de personas a través de nuestras fronteras sean las amenazas más significativas que debemos abordar y confrontar activamente.

Con respecto al terrorismo, sabemos que el ambiente global aún es inestable ya que hemos visto terribles sucesos en Europa, partes de África y en los Estados Unidos. Desafortunadamente continúan los ataques solitarios por parte de individuos que son inspirados o en algunos casos dirigidos de manera remota por organizaciones e ideologías terroristas para cometer ataques horribles. Nuestro enfoque está en la prevención de cualquier ataque terrorista en Barbados y en la región más amplia del RSS y el Caribe. Nuestros esfuerzos deben incluir compartir información y recursos constantemente para prevenir y reaccionar, en caso de ser necesario, dar confianza a las comunidades donde prestamos servicios de que sus fuerzas de seguridad están al tanto de la amenaza global y están preparadas para esto. Los ciberataques son una tercera área de preocupación que requieren de una atención enfocada y una preparación operativa urgente.

Diálogo: ¿Cómo cooperan con sus naciones vecinas para derrotar a las T3N?

Cnel. Grannum: La BDF tiene una sociedad muy sólida con todos los países vecinos, independientemente de si pertenecen o no al RSS. Cooperamos plenamente con la Fuerza de Defensa de Trinidad y Tobago y su Guardia Costera para amenazas de seguridad marítimas y tenemos una muy buena relación de trabajo con las islas francesas de Martinica y Guadalupe. Creo con mucho optimismo que las relaciones de trabajo con todos los países de la región serán fortalecidas ante las amenazas de seguridad que puedan surgir en el futuro.

Diálogo: ¿Cuáles son sus prioridades y las de la BDF para 2017?

Cnel. Grannum:Tenemos programado ser coanfitriones del Ejercicio Tradewinds 2017 en junio de este año. La primera fase será celebrada aquí en Barbados, enfocándose en Asistencia Humanitaria/Respuesta a Desastres (HADR, por sus siglas en inglés), contraterrorismo y contraataque a las operaciones del crimen organizado transnacional a nivel operativo y táctico. Trinidad y Tobago será la anfitriona de la segunda fase del ejercicio. Por lo tanto, en este momento nuestra prioridad es estar listos para participar en Tradewinds como vehículo para abarcar la preparación de la misión de la fuerza. Más allá de Tradewinds, nuestro enfoque estará en nuestros esfuerzos nacionales de HADR para lidiar con la temporada anual de huracanes, que va de junio a noviembre.

Diálogo: ¿Hay algo que quiera agregar para nuestros lectores regionales?

Cnel. Grannum: Durante mucho tiempo, la BDF ha disfrutado de sociedades enriquecedoras y sólidas respecto a la comunidad de las agencias militares y policiales y otras agencias de seguridad, no solo dentro del RSS y más allá de la CARICOM, sino que se extienden profundamente en todo el hemisferio. Estamos complacidos de que el Perry Center haya podido traer este seminario a Barbados. Nuestro propósito y nuestra determinación están bien establecidos en términos de ofrecer nuestras misiones nacionales y de alianza colectiva para lidiar con las modernas amenazas transnacionales que existen, ya sea que dichas amenazas sean de organizaciones terroristas, grupos extremistas violentos u organizaciones narcotraficantes. Creo que tenemos grandes capacidades de redes creadas en las que podeos confiar por medio del aprovechamiento de los recursos nacionales en armonía con nuestros vecinos. Nuestros esfuerzos de colaboración regional tendrán éxito al afrontar las amenazas.

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