Fuerzas de Operaciones Especiales cumplen la misión en el Caribe

Las Fuerzas Armadas de los EE. UU. adelantan mayores esfuerzos de apoyo al Caribe tras los huracanes Irma y María.
Sargento de Segunda Clase del Ejército de los EE. UU. Osvaldo Equite, Comando de Operaciones Especiales Sur | 4 octubre 2017

Respuesta Rápida

Jefes de carga con el 15.º Escuadrón de Operaciones Especiales caminan hacia un avión MC-130H Combat Talon II en Barbados, el 24 de septiembre de 2017. Aproximadamente 50 comandos aéreos son parte de un despliegue para brindar ayuda humanitaria después de que los huracanes Irma y María devastaron las islas del Caribe. (Foto: Aerotécnico de Primera Clase de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Joseph Pick)

Tres semanas después de haber aterrizado en la isla de San Martin, los miembros del servicio del Comando de Operaciones Especiales Sur (SOCSOUTH, por sus siglas en inglés) transfirieron sus operaciones de socorro a la Fuerza de Tarea Conjunta-Islas de Barlovento (JTF-LI, por sus siglas en inglés), en las áreas del Caribe devastadas por los huracanes Irma y María.Desde el 11 de septiembre, los miembros del SOCSOUTH y las fuerzas asignadas, como parte de una fuerza de tarea más grande, han brindado apoyo localizando y han evacuado a ciudadanos estadounidenses, coordinado la distribución de productos que permitan salvar vidas, habilitado sistemas de comunicación satelital y dirigido operaciones fundamentales nocturnas en campos de aviación, a la vez que han mantenido una conciencia situacional en campo cuya necesidad es apremiante en estos momentos.

Este conocimiento de la situación permitió a los miembros del SOCSOUTH y las fuerzas asignadas del 15.º Escuadrón de Operaciones Especiales (SOS, por sus siglas en inglés), Hurlburt Field, Florida, identificar y evacuar a 19 estudiantes estadounidenses de medicina de la isla de Dominica.

“Estábamos sumamente asustados”, afirmó Yaadveer Chahal, una estudiante de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ross evacuada por el 15.º SOS. “Todos llorábamos y no estábamos seguros de que alguien supiera dónde estábamos”, afirmó la estudiante, y agregó que los alumnos carecieron de artículos y servicios básicos durante días mientras esperaban la evacuación. No obstante, las Fuerzas de Operaciones Especiales de los EE. UU. en tierra conocían su ubicación y pudieron planear su evacuación.

El elemento de enlace del SOCSOUTH, integrado por la Fuerza Aérea, el Ejército y las Fuerzas de Operaciones Especiales de la Marina, coordinó las tareas para que helicópteros del buque USS Wasp transportaran por aire a los estudiantes a un campo de aviación donde un avión MC-130H Combat Talon II desplegado del Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea aterrizaría para evacuarlos.

Las capacidades únicas y flexibles de las Fuerzas de Operaciones Especiales de los EE. UU. (USSOF por sus siglas en inglés) permitieron la coordinación y la evacuación de los ciudadanos estadounidenses durante la noche, con asistencia limitada de control en tierra, y desde un aeropuerto sin energía eléctrica que había sido devastado por el huracán María, afirmó el Teniente Coronel de la Fuerza Aérea de los EE.UU. Sean P. Cunniff, futuro jefe de operaciones del SOCSOUTH, quien auxilió a coordinar los recursos aéreos en beneficio del comando.

“Era un campo de aviación sin control con una situación incierta en tierra, rodeado de mal clima y justo al término de un día táctico de tareas de tripulación”, afirmó el Tte. Cnel. Cunniff respecto a los esfuerzos de la tripulación del Comando de Operaciones Especiales. “Es sumamente difícil volar hacia un lugar sin luz y sin torre de control; todo al final de un autodespliegue con poco preaviso; las USSOF son el único elemento capaz de hacerlo.”

“Si no hubiera sido por los miembros de las fuerzas militares anteriores y los actuales miembros de servicio que se presentaron y trabajaron sin descanso, hubiéramos estado perdidos”, afirmó la estudiante universitaria, originaria de Berkeley, California, que además estuvo en observación médica por repentinos problemas de salud.

Si bien este es solo un ejemplo de los esfuerzos de las fuerzas conjuntas para brindar apoyo a la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, la evacuación también puso de manifiesto las distintivas aptitudes de las fuerzas del Comando de Operaciones Especiales de los EE. UU.

Como aliado interoperable de apoyo mutuo, las USSOF aportan capacidades únicas a nuestros aliados en situación de necesidad, y la fuerza de tarea conjunta”, afirmó el Contraalmirante de la Marina de los EE. UU. Collin P. Green, comandante del SOCSOUTH. “Contamos con el personal adecuado, facultado con los conocimientos y los equipos necesarios, siempre listos para el despliegue.”

“Magnífico trabajo a cargo del equipo que salió al rescate”, afirmó el Almirante de la Marina Kurt W. Tidd, comandante del Comando Sur de los EE. UU., durante una sesión realizada la semana pasada para dar a conocer información actualizada sobre la misión. El SOCSOUTH ha estado realizando un estupendo trabajo, especialmente después de que dos huracanes devastaron la región, agregó.

“Al final de cuentas, solo somos un miembro más del equipo que busca formas de brindar ayuda”, afirmó el Contralmte. Green. Más de 70 miembros del SOCSOUTH y fuerzas asignadas recorrieron todo el Caribe para brindar apoyo de comunicaciones, conciencia situacional, flexibilidad logística y capacidad de transporte, para de esta forma ofrecer apoyo directo a la JTF-LI y el USSOUTHCOM.

Además, las fuerzas del AFSOC instalaron un punto avanzado de reabastecimiento de combustible aéreo para reabastecer el combustible de helicópteros y otras aeronaves que estén llevando a cabo misiones de recuperación en el área de actuación. Las fuerzas del AFSOC que brindan apoyo al SOCSOUTH incluyen el Ala de Operaciones Especiales N.º 1 y el Ala de Operaciones Especiales N.º 492. “El SOCSOUTH sigue listo y flexible para responder cuando reciba la solicitud de apoyar la misión”, afirmó el Contralmte. Green.

El SOCSOUTH es el responsable de todas las actividades de las USSOF en el Caribe y Sudamérica; además, es un componente del USSOCOM y el USSOUTHCOM. Desde 2007, la parte norte de la isla de San Martin se ha convertido en una colectividad extranjera francesa conocida como Saint Martin. En 2010, la parte sureña holandesa de la isla se convirtió en la nación independiente de Saint Maarten dentro del Reino de Holanda.


Compartir
Comentarios:
Le Gusta la Historia? Si 10
Cargando las Conversaciones