SOUTHCOM ayuda a Guatemala a mejorar la calidad educativa

SOUTHCOM Teams up with Guatemala to Improve Quality of Education

Por Julieta Pelcastre/Diálogo
marzo 08, 2018

El Ejército de Guatemala fabrica escritorios escolares a través del patrocinio del Programa de Ayuda Humanitaria, Desastre y Asistencia Cívica en Ultramar (OHDACA en inglés) del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM). La misión es apoyar la iniciativa “Campaña un escritorio para nuestros niños”, para que los alumnos guatemaltecos de escuelas marginales y rurales puedan estudiar en un ambiente adecuado.

“Esta es la primera vez que se implementa una donación de estas características en Guatemala y Latinoamérica. La Oficina de Cooperación de Seguridad en Guatemala, bajo el patrocinio de la sección de asistencia humanitaria OHDACA, proporciona todo el material para construir escritorios escolares”, dijo a Diálogo el Mayor del Ejército de los EE. UU. Sergio López, representante del Programa de Asistencia Humanitaria de SOUTHCOM en Guatemala. “Luego de un exhaustivo análisis, el Comando Sur decidió aprobar esta iniciativa de costo mínimo, en agosto de 2017, en apoyo al Ministerio de Educación de Guatemala”.

Ante las necesidades de las escuelas primarias guatemaltecas, las autoridades de ese país en coordinación con SOUTHCOM, “establecieron como prioridad dotar de escritorios a los alumnos de los centros educativos localizados en lugares remotos y desfavorecidos, que sufrieron los efectos de la larga guerra civil en décadas pasadas [1960-1996]”, dijo el May. López. “He estado en lugares donde los niños estudian bajo techos de plástico y sentados en piedras. Las necesidades de las instituciones educativas son muchas”.

“Esta donación nos ayuda a proveer a la niñez estudiantil escritorios de buena calidad para mejorar las condiciones de las aulas en donde reciben sus estudios, a través de una sinergia con el Comando Sur”, dijo a Diálogo el Coronel de Infantería Ronald Salvador Tobías Ayala, jefe del Servicio de Material de Guerra (SMG) del Ejército de Guatemala. “La ayuda llega a poblaciones donde el nivel educativo y las condiciones de equipamiento escolar son insuficientes”.

La producción

Como parte del plan de acción integral del Ejército de Guatemala, la línea de producción de escritorios escolares está conformada por efectivos de diferentes comandos militares capacitados por especialistas del SMG de los diferentes talleres, como carpintería, tornos, pintura, soldadura y el departamento de armas. El SMG es la unidad encargada de optimizar el tiempo de vida útil de los vehículos, armamento, municiones y explosivos del Ejército guatemalteco.

De acuerdo con el May. López, hasta el 23 de febrero de 2018, han sido fabricados 2700 escritorios. Cada mes, los militares construyen aproximadamente 900 escritorios, con una inversión de US$ 15 000 en materiales. “El Comando Sur entrega directamente los recursos económicos a las empresas que surten los insumos para elaborar los mesa bancos”, agregó el Cnel. Tobías.

Los escritorios escolares están construidos con madera contrachapada, estructura de tubo industrial, bandeja de lámina lisa, tornillos y remaches de acero inoxidable, pintura y tapones de plástico. El May. López y el Cnel. Tobías coincidieron en que este mobiliario es de mejor calidad que el que se puede encontrar con fabricantes comerciales, y que puede durar hasta 10 años.

La “Campaña un escritorio para nuestros niños” fue creada como apoyo al programa “Tren de desarrollo”, una iniciativa de Guatemala , creado en 2016, donde las Fuerzas Armadas de Guatemala colaboran en la ejecución de proyectos con diez ministerios, para combatir la pobreza con la construcción de carreteras, fabricación de escritorios y apoyo a la seguridad. “Por la falta de recursos económicos, solicitamos la ayuda del Comando Sur para continuar la fabricación de los escritorios escolares, explicó el Cnel. Tobías.

Según el reporte “Estrategia 2016-2019, para la atención de Infraestructura Escolar en los Niveles Preprimario, Primario y Medio”, emitido por el Ministerio de Educación de Guatemala, el Estado invirtió US$ 91 millones en la compra de mobiliario, reforzamiento, construcción y reconstrucción de escuelas en 2017. De estos recursos, US$ 76 millones provienen de donaciones y préstamos.

La mayor contribución

Los escritorios escolares pueden ser construidos gracias a la maquinaria industrial (tornos, fresadoras y rectificadoras), que donó el Gobierno de los Estados Unidos a través de la Oficina de Cooperación en Seguridad de la Embajada de los EE. UU. en Guatemala, al Ejército en Guatemala en la década de 1960, para realizar reparaciones de mecánica automotriz. “Esta maquinaria, ahora que la guerra civil terminó, es la mayor contribución para cumplir con la misión asignada”, enfatizó el Cnel. Tobías. “Nuestros especialistas realizaron pequeñas modificaciones a los tornos. Cuando termine la campaña, se volverán a usar para el propósito que fueron diseñadas”.

“El SOUTHCOM promueve y apoya el desarrollo de Guatemala. Su cooperación contribuye para el desarrollo de la niñez que en un corto plazo dará mejores ciudadanos, mejores personas con una mejor calidad de vida que la que tenían a su alcance antes de comenzar la campaña de los escritorios”, comentó el Cnel. Tobías. “La población estudiantil, padres de familia y directores de los centros educativos tienen un profundo agradecimiento al Ejército guatemalteco y al Comando Sur de los Estados Unidos por este aporte sin ningún costo,” agregó.

“Para el Comando Sur es importante ayudar a los países amigos en temas de educación y salud. La razón de ser del Ejército de Guatemala es la gente”, concluyó el May. López. “La donación va a durar mientras se necesite y los fondos del SOUTHCOM fluyan”.
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