SOUTHCOM entrega bodega de ayuda humanitaria a Honduras

El aporte de los EE. UU. fortalece la capacidad de respuesta ante emergencias del país Centroamericano.
Kay Valle/Diálogo | 16 agosto 2018

Relaciones Internacionales

A finales de junio, el Gobierno de los EE. UU. a través del Comando Sur entregó a Honduras una bodega para almacenar elementos de respuesta a emergencias. (Foto: Comisión Permanente de Contingencias de Honduras)

A finales de junio de 2018 el Gobierno de los EE. UU., por medio del Comando Sur (SOUTHCOM), donó una bodega de ayuda humanitaria a Honduras que servirá para almacenar provisiones para la atención de emergencias. El Programa de Asistencia Humanitaria de SOUTHCOM hizo la entrega el 22 de junio a la Comisión Permanente de Contingencias (COPECO) de Honduras, como parte de una donación valorada en USD 1,1 millones.

La bodega contribuye a consolidar la autosuficiencia de Honduras en caso de desastres naturales o antropogénicos. Asimismo, la donación fortalece la capacidad de gestión de riesgo del país centroamericano.

“Esta estructura es de vital importancia para COPECO porque fortalece nuestra capacidad de respuesta y preparación ante una emergencia al permitirnos almacenar mayor cantidad de insumos necesarios para la atención de la población”, dijo Lisandro Rosales, ministro comisionado nacional de COPECO. “Nos quedaríamos cortos en cuantificar el beneficio que esta obra trae al país”.

Ayuda de forma inmediata

La División del Atlántico Sur del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., asignada a la región latinoamericana que comprende el área de operaciones de SOUTHCOM, estuvo a cargo del diseño, la adjudicación y edificación de la bodega. El almacén de 12,2 metros de alto por 36,2 metros de ancho fue construido en las instalaciones de COPECO en Tegucigalpa.

El proyecto tomó unos ochos meses en completarse. Con esta flamante bodega, las instalaciones de COPECO en Tegucigalpa cuentan con dos espacios dedicados al almacenamiento de suministros básicos.

“Ahora COPECO tiene unos 35 000 metros de bodega a nivel nacional”, destacó Rosales. “Esto en términos más claros significa que tenemos capacidades instaladas para mantener abastecidas nuestras instalaciones y así llevar ayuda de forma inmediata a quien lo necesite”.

Cada bodega tiene una capacidad de reserva de suministros básicos para brindar atención a unas 500 familias en las primeras 24 horas después de una emergencia, según explicó Oscar Mencía, director de Preparación y Respuesta de COPECO. Los almacenes permiten brindar apoyo a la población durante la temporada de lluvia y la temporada seca.

“En la temporada de sequías [de 2014-2015] COPECO hizo entrega de 300 000 bolsas de alimentos para que las familias afectadas por sequías pudieran sostenerse durante 15 días”, dijo Mencía a Diálogo. “Esta actividad fue realizada junto a PMA [Programa Mundial de Alimentos] y fueron asignadas en los departamentos que comprende el corredor seco [el noreste del país]”.

Heide B. Fulton, encarda de negocios de la Embajada de los EE. UU. en Honduras hizo la entrega oficial de la bodega a COPECO el 22 de junio. (Foto: Comisión Permanente de Contingencias de Honduras)

Asimismo, las bodegas sirven para apoyar a los países vecinos en caso de que así lo requieran. Por ejemplo, COPECO almacenó unas 30 000 libras de alimentos, 2000 kits de higiene, agua embotellada y otras necesidades que fueron entregadas a Guatemala luego de la erupción del volcán de Fuego el 3 de junio.

“Esta ayuda es algo muy importante ya que fortalece no sólo a COPECO, fortalece a Honduras y a la parte operativa de COPECO que es la UHR [Unidad Humanitaria de Rescate de las Fuerzas Armadas de Honduras]”, dijo a Diálogo el Coronel de Infantería Mario Alberto Matute Pacheco, comandante de la UHR-Honduras. “Contar con estas bodegas nos facilita el trabajo; nosotros contamos con eso para satisfacer las exigencias de la población”.

Zonas de vulnerabilidad

COPECO solicitó la construcción de la última bodega al Gobierno de los EE. UU. en 2014. Hasta ahora, un total de cinco almacenes fueron edificados con el aporte de los EE. UU. –dos en Francisco Morazán y tres en Puerto Lempira, departamento de Gracias a Dios; Danlí, departamento de El Paraíso y La Ceiba, departamento de Atlántida.

“Las bodegas se solicitaron [en estas localidades] por las zonas de vulnerabilidad y la mayor carga poblacional”, comentó Mencía. “Por ejemplo, la de La Ceiba suple cuatro departamentos [Atlántida, Islas de la Bahía, Colón y Gracias a Dios] que tienen más eventos como inundaciones o tormentas tropicales”.

Según su Índice de Riesgo Climático Global 2018, la organización no gubernamental alemana Germanwatch clasifica a Honduras como uno de los países más afectados por desastres naturales en las últimas dos décadas. De 1997 a 2016, indica el informe, Honduras sufrió 62 eventos meteorológicos extremos, los cuales ocasionaron la muerte de más de 300 000 personas y perdidas de más de USD 500 millones.

En su Plan Nacional de Gestión Integral de Riesgos de Honduras 2014-2019, COPECO destaca los efectos devastadores de los desastres naturales –huracanes, inundaciones, sequías y deslizamientos, entre otros– los cuales impactan la economía y frenan el desarrollo. El 27 por ciento de los municipios del país, continúa el reporte, son vulnerables a los desastres cuya incidencia sigue incrementando cada año.

“Al ser un país vulnerable a eventos naturales o antropogénicos, constantemente estamos requiriendo donaciones como la de SOUTHCOM”, dijo el Cnel. Matute. “Este tipo de donación incrementa la respuesta de la unidad ante las amenazas”.

Gracias a las bodegas donadas por SOUTHCOM, la capacidad de respuesta de COPECO continúa en incremento con la edificación de dos espacios adicionales en 2019 en los departamentos de Valle y Lempira. Además de las bodegas, el Gobierno de los EE. UU. destinó unos USD 15 000 para proyectos de costo mínimo como kits de higiene que se mantienen en los almacenes.

“Queremos seguir creciendo para darle respuesta a la población”, concluyó Mencía. “Siempre vamos a necesitar el apoyo del Comando Sur para fortalecer los departamentos donde se necesita”.

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