SOUTHCOM brinda Nuevos Horizontes a Panamá

Comunidades panameñas reciben ayuda durante una jornada humanitaria del Comando Sur de los EE. UU.
Roberto López Dubois/Diálogo | 20 junio 2018

Capacitación y Desarrollo

El Capitán de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Charles Hutchings, pediatra del escuadrón de operaciones médicas, da información a una madre en Metití, provincia panameña de Darién, durante el ejercicio humanitario Nuevos Horizontes 2018. (Foto: Aerotécnico de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Dustin Mullen)

Comunidades necesitadas panameñas se beneficiaron de asistencia humanitaria por parte de una jornada de apoyo patrocinada por el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM). El ejercicio Nuevos Horizontes 2018, realizado en coordinación con la Embajada de los EE. UU. en Panamá y el Gobierno panameño, empezó el 11 de abril y concluye el 20 de junio.

Más de 350 elementos de SOUTHCOM, entre médicos, ingenieros y militares, se movilizaron para brindar apoyo a las provincias centrales de Coclé y Veraguas, así como de Darién, fronterizo con Colombia. unidades del Servicio Nacional de Fronteras de Panamá (SENAFRONT), miembros del Gobierno de Panamá, organizaciones humanitarias y profesionales de la salud local se unieron a los elementos estadounidenses en un esfuerzo interagencial combinado.

“[El ejercicio] es muy importante porque además de beneficios, trae integración”, dijo el Comisionado Oriel Óscar Ortega, subdirector del SENAFRONT. “Las fuerzas norteamericanas vienen a dar su apoyo y nosotros también compartimos con ellos al dar esa ayuda”.

Nuevos Horizontes 2018 se enfocó en dos esfuerzos principales: construir infraestructuras y brindar atención médica y dental. El objetivo del ejercicio consiste en proporcionar ayuda a comunidades locales, capacitar a los elementos militar estadounidenses y sus homólogos, así como reforzar los lazos de amistad entre países amigos.

“Estamos aquí muy emocionados”, dijo la Capitán de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Rosimar Varela-Gradaille, asesora legal de las Fuerzas Aéreas del Sur (AFSOUTH, en inglés), el componente aéreo de SOUTHCOM, en la ceremonia de apertura del ejercicio en Metití, Darién. “Vamos a hacer escuelas, vamos a hacer un centro médico femenino, vamos a hacer cirugías, o sea miles de personas van a ser beneficiadas por nuestra presencia”.

Apoyo médico

Los equipos médicos estadounidenses, en cooperación con el Ministerio de Salud de Panamá, realizaron dos ejercicios de entrenamiento en preparación médica (MEDRETE, en inglés) y un ejercicio de entrenamiento en preparación quirúrgica (SURGRETE, en inglés).

Los MEDRETE ofrecieron consultas y diagnósticos en medicina general, odontología, ginecología, fisioterapia y pediatría, así como servicios veterinarios. Más de 7000 pacientes y 1180 animales fueron atendidos.

El SURGRETE se llevó a cabo durante dos semanas en mayo y se enfocó en realizar cirugías de otorrinolaringología y oftalmología. Se realizaron 275 cirugías oculares y 40 de oídos. Además unas 30 personas recibieron aparatos auxiliares para oír.

Médicos y técnicos de SOUTHCOM dividieron su tiempo entre centros médicos de las tres provincias donde incorporaron los equipos de salud locales para adaptarse y aprender sobre las normas y estándares del país. La incorporación también permitió a los médicos compartir conocimientos y destrezas con sus homólogos panameños.

Médicos del Comando Sur de los EE. UU. realizan una operación ocular como parte de Nuevos Horizontes 2018 en Panamá. (Foto: Embajada de los EE. UU. en Panamá)

“Todos los días enviábamos un médico a cada clínica u hospital. Llegábamos y trabajábamos con el médico a cargo. Muchas veces también pudimos trabajar en par con un residente en formación, lo que resultó ser un gran beneficio para ambas partes”, explicó el Teniente Coronel de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Brian Reese, comandante del escuadrón de AFSOUTH a cargo de operaciones médicas en Nuevos Horizontes. “En cada paso atendimos a los pacientes de manera conjunta, hombro a hombro. Discutimos los casos y aprendimos el uno del otro”.

A principios de junio, el personal médico militar estadounidense inició un taller de salud con el apoyo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Panamá y el Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud. El evento de capacitación sobre enfermedades infecciosas emergentes se desarrolló en Darién y Ciudad de Panamá e incluyó una visita al Canal de Panamá para aprender y compartir información sobre su impacto en la salud pública.

Mejorar la infraestructura

La construcción de infraestructura se concentró en el Darién, donde los militares de SOUTHCOM edificaron un centro comunitario, un centro médico para mujeres y aulas en tres escuelas. Durante el despliegue, los ingenieros militares –especialistas soldadores, obreros metalúrgicos y electricistas– rotaron entre las diferentes obras de construcción para finalizar los proyectos a tiempo.

Para María López de Jaramillo, directora provincial de Ministerio de Educación de Darién, el apoyo recibido ha sido una bendición que beneficiará la escolarización de los niños. “[Nuevos Horizontes] mejora las condiciones de infraestructura y educación de nuestros estudiantes”, resaltó López. “Esto les cambia la vida”.

El centro comunitario edificado en el distrito de Pinogana, Darién, permitirá la conexión inalámbrica en la región apartada. El centro, según explicó Jannelle González, alcalde de Pinogana, ofrecerá talleres de negocios, entre otras actividades, para los habitantes locales.

“Nosotros de manera formal vamos a darle el mantenimiento, el uso y el equipo que esa estructura va a requerir”, dijo González. “Estos son proyectos que van a quedar bien hechos, me siento complacida, no solo como alcaldesa, sino como darienita de que vengan a nuestra provincia”.

Décadas de ayuda

El ejercicio anual Nuevos Horizontes inició con proyectos en Panamá en 1984. Desde entonces, SOUTHCOM brinda apoyo a países de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe. La edición 2018 se realiza en Panamá por séptima vez.

“Todos los años, durante las últimas tres décadas, brindamos servicios en toda Latinoamérica”, dijo el Coronel de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Darren Ewing, comandante del Grupo Expedicionario del Aire N.° 346 de AFSOUTH y líder de Nuevos Horizontes 2018. “Los países requieren que vengamos y los ayudemos”.

Según destacó el Comisionado Ortega, los proyectos de Nuevos Horizontes terminaron a tiempo. “Siempre estamos agradecidos con todos los países que quieren ayudarnos, igual nosotros hemos contribuido en la ayuda a otros países”, dijo. “La integración entre los países en el siglo XXI es crucial para el desarrollo de las naciones”.

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