RIMPAC 2018: Armada de Chile lidera componente marítimo

Por primera vez una armada no angloparlante liderará el componente marítimo del ejercicio multinacional.
Felipe Lagos/Diálogo | 17 mayo 2018

Relaciones Internacionales

La Fragata FF-07 Almirante Lynch de la Armada de Chile participará del ejercicio RIMPAC 2018. Chile asumirá el mando del componente marítimo de las fuerzas combinadas. (Foto: Armada de Chile)

La Armada de Chile asumirá el mando del componente marítimo de las fuerzas combinadas (CFMCC, en inglés) de la 26.ª edición del ejercicio Rim of the Pacific 2018 (RIMPAC, en inglés). El ejercicio multinacional marítimo más grande del mundo, patrocinado por la Flota del Pacífico de la Marina de los EE. UU., se llevará a cabo entre el 27 de junio y el 2 agosto en aguas y territorios de las islas de Hawái.

Con la designación de CFMCC, la Armada de Chile llega a ser la primera armada no angloparlante en encabezar un componente de las fuerzas de tarea combinadas de RIMPAC –hito importante para el país y Latinoamérica. Anteriormente, las armadas de los EE. UU., Canadá y Australia desempeñaron esta función.

“Liderar RIMPAC 2018 es ser parte del conjunto de oficiales que tienen la responsabilidad de comandar los grupos de tarea que componen la fuerza multinacional”, dijo a Diálogo el Comodoro de la Armada de Chile Pablo Niemann Figari, jefe del Centro de Entrenamiento de la Armada, ubicado en Valparaíso. “En mi caso, ser comandante del componente marítimo [de RIMPAC] impone la tarea de responder adecuadamente al Vicealmirante [de la Marina de los EE. UU. John] Alexander [comandante de la Fuerza de Tarea Combinada] en la conducción de las actividades de entrenamiento y operaciones militares en el entorno marítimo durante la ejecución del ejercicio”.

Ejercicio a gran escala

El ejercicio bianual iniciado en 1971 busca mejorar la interoperabilidad entre las fuerzas armadas de los países de la cuenca del Pacífico –y otros más allá de la región– con el fin de fomentar la estabilidad en la inmensa extensión de agua. Asimismo, el ejercicio promueve la cooperación entre los países participantes, fortalece sus capacidades y consolida la confianza y amistad para garantizar la seguridad de las rutas marítimas.

Los escenarios simulados a gran escala incluyen operaciones de interdicción marítima, abordaje e inspección de embarcaciones, además de ejercicios antisubmarinos y de defensa aérea. Los participantes también fortalecen capacidades de buceo, tareas de salvamento y operaciones humanitarias de ayuda ante desastres. También se realizan maniobras con fuego real, desembarque y ataque anfibio, salto libre de paracaidismo y pruebas de equipos de última tecnología, entre muchas más actividades.

“RIMPAC es un ejercicio maduro”, dijo el Comodoro Niemann. “En ese contexto la preparación del ejercicio se desarrolla bajo un programa de actividades de planificación bastante extenso y complejo, considerando la magnitud y multiplicidad de participantes”.

Equipos y tropas

La Fragata FF-07 Almirante Lynch de la Armada de Chile participará del ejercicio e integrará el grupo de tarea del portaviones nuclear estadounidense USS Carl Vinson. La dotación de la Fragata Almirante Lynch –con 133 metros de eslora y 16,1 metros de manga y capacidad antisubmarino y antisuperficie– representará la mayor parte de los cientos de elementos de la Armada de Chile en movilizarse para RIMPAC 2018.

“Participarán más de 300 hombres y mujeres de la Armada de Chile”, detalló el Comodoro Niemann. “También tendremos un pelotón de infantes de marina desarrollando operaciones anfibias y 52 integrantes del Estado Mayor de CFMCC. Además, contaremos con la participación de 12 hombres del Ejército y dos de la Fuerza Aérea”.

Infantes de marina de la Armada de Chile participarán de RIMPAC junto a sus homólogos estadounidenses. Los infantes de marina de los EE. UU. realizaron asaltos anfibio, entre otros, en RIMPAC 2016. (Foto: Contramaestre de Segunda Clase de la Marina de los EE. UU. Katarzyna Kobiljak)

Bajo el mando del Subteniente del Cuerpo de Infantería de Marina de Chile Ernesto Iribarne, 36 efectivos del Batallón IM N.º 21 Miller integrarán las fuerzas de desembarco de RIMPAC. Por primera vez, los infantes de marina chilenos –quienes anteriormente participaron como observadores– tendrán un papel activo en el ejercicio.

“Tener la oportunidad de operar con los marines [de los EE. UU.] ha significado cumplir un intenso proceso de entrenamiento para poseer la capacidad de llevar a cabo las acciones necesarias que involucran el combate terrestre y anfibio en operaciones de guerra y no guerra”, dijo el Subtte. Iribarne. “Nos llena de orgullo”.

Desempeño profesional

Los elementos de la Armada de Chile que desplegarán para RIMPAC fueron seleccionados por su perfil profesional y dominio del inglés. Los militares pondrán a prueba las capacidades adquiridas durante sus entrenamientos regulares e incrementarán su interoperabilidad con las armadas de potencias mundiales.

El anhelo de los militares chilenos es casi palpable, quizás más para los que participan del ejercicio por primera vez. Tal es el caso del Teniente Primero de la Armada de Chile Cristian Rodríguez, oficial de la Fragata Lynch, quien dijo a la revista de la Armada de Chile, Vigía, sentir surgir “las ansias de destacarnos frente a otros países”.

Para la Cabo Primero de la Armada de Chile Danysa Ortiz, encargada de las transmisiones en la Fragata Lynch, optimizar su nivel de inglés es primordial. La oficial se preparó estudiando los manuales de procedimientos del buque, los cuales son en inglés. “También en mi tiempo libre veo películas sin subtítulos”, dijo la Cabo 1.º Ortiz.

Gran orgullo y responsabilidad

Chile empezó su participación en RIMPAC en 1996, y desde entonces solo se abstuvo en 2010. En 2014 y 2016 el país sirvió como segundo al mando del componente marítimo –la primera vez liderado por la Marina Real de Canadá y la última por la Marina Real de Australia.

“El año 2016, al término de la versión número 25 de RIMPAC, la Armada de Chile planteó al comité organizador su interés en asumir el rol de CFMCC para el año 2018”, concluyó el Comodoro Niemann. “La Armada de Chile recibe esta designación con gran orgullo y responsabilidad. Nos hemos preparado con antelación y profesionalismo, sabiendo que el éxito del ejercicio depende en una medida importante de nuestra gestión en la conducción de las operaciones”.

Más de 25 000 elementos navales de 29 países participarán de RIMPAC 2018. El ejercicio contará con alrededor de 50 buques, cinco submarinos, más de 200 aeronaves y unas 17 agrupaciones terrestres. RIMPAC 2018 contará por primera vez con participantes de Brasil, Israel, Sri Lanka y Vietnam.

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