Guatemala logra incautación récord de cocaína

En una operación combinada, Guatemala y los Estados Unidos decomisan más de tres toneladas de cocaína.
Adam Williams/Diálogo | 29 junio 2018

Amenazas Transnacionales

La Marina de la Defensa de Guatemala y personal de la Guardia Costera de EE. UU. detuvieron un buque mercante con tres toneladas de cocaína, que salió de Cartagena, Colombia. (Foto: Ejército de Guatemala)

El Ministerio de la Defensa Nacional de Guatemala realizó el 7 de mayo de 2018 una operación combinada con la Guardia Costera de los EE. UU., para interceptar a un buque mercante a 300 millas náuticas de la costa, en aguas internacionales. Durante la inspección, fueron decomisadas tres toneladas de cocaína, la mayor cantidad de droga incautada en la historia de la lucha de Guatemala contra el narcotráfico.

“Es un procedimiento histórico. Las operaciones que desarrollamos con las unidades antinarcóticas del Gobierno de los Estados Unidos tienen más de 15 días de estar en planificación y desarrollo”, dijo el ministro de Gobierno de Guatemala Enrique Degenhart, en rueda de prensa. “La expectativa que tenemos es que vamos a incrementar el volumen de incautación, que a nivel regional es un récord”.

Cifras récord

El Ejército de Guatemala trabaja con la Guardia Costera de los EE. UU. en el combate al narcotráfico y transporte de drogas entre Centroamérica, México y los EE. UU. Gracias a las operaciones combinadas, Guatemala incautó 13,7 toneladas de cocaína en 2017, una cifra récord para el país. En los primeros cinco meses de 2018, el Ejército de Guatemala, ya contaba con 5,7 toneladas decomisadas de cocaína, con un valor de US$ 79 millones, un incremento de más de 36 por ciento en comparación al mismo período del año pasado, según estadísticas del Ministerio de Gobernación.

“En solo seis meses ya estamos a punto de sobrepasar el total de incautaciones del 2017”, dijo el ministro de la Defensa Nacional de Guatemala Luis Miguel Ralda en rueda de prensa. “Realizamos operaciones combinadas con otras naciones, con lo que decomisamos más de 5000 paquetes de cocaína”.

Las incautaciones de narcóticos por parte del Ejército y la Policía Nacional Civil de Guatemala fueron registradas en diversos operativos en 2018. Entre otros, en enero la Policía decomisó 450 kilogramos de cocaína en un contenedor que llegó al Puerto Santo Tomás de Castilla, en el departamento de Izabal, de un buque procedente de Cartagena, Colombia. En abril, los militares interceptaron una tonelada de cocaína en un submarino en el Pacífico; y el 28 de mayo agentes de la policía destruyeron 74 000 plantas de coca en Cobán, departamento de Alta Verapaz.

Las tres toneladas de cocaína estaban protegidas contra el agua, escondidas en un buque que fue interceptado en aguas internacionales del Pacífico, a 300 millas náuticas de Puerto Quetzal, Guatemala. (Foto: Ejército de Guatemala)

“Es la primera vez en la historia del país que encuentran una plantación de coca y un laboratorio para transformarla en cocaína. En Guatemala no se había registrado una plantación del ilícito, que tenía sembrados unos 75 000 arbustos de hoja de coca”, dijo Pablo Castillo, vocero de la Policía.

Guatemala resaltó que el éxito se debe al trabajo conjunto e interagencial entre países amigos. “Quiero reiterarles que es con el apoyo de las unidades antinarcóticas de los Estados Unidos, [como] en el Ministerio de la Defensa y en el Ministerio de Gobernación [de Guatemala]; estamos en combate continuo y frontal en contra del narcotráfico,” agregó Degenhart.

Más recursos

En el presupuesto del Ministerio de la Defensa Nacional para 2019, serán utilizados US$ 360 millones para mejorar la seguridad fronteriza, la lucha contra el crimen organizado, el apoyo interinstitucional, el apresto para la movilización de la defensa y la mitigación de desastres, dijo Ralda. Agregó que el presupuesto brindará protección en áreas de valor estratégico como pistas de aterrizaje clandestino y ayuda con la respuesta a desastres naturales tales como la erupción del volcán de Fuego, el 3 de junio de 2018. “Con el fin de incrementar la capacidad de respuesta ante los desastres y situar la ayuda en lugares estratégicos, tenemos construidas nueve bodegas con el apoyo de la Oficina de Cooperación y Seguridad del Departamento de Defensa de los EE. UU.”, dijo.

Lucha continua

El 13 de junio de 2018, la Policía y el Ministerio Público llevaron a cabo un operativo en seguimiento al combate de estructuras dedicadas al narcotráfico en el oeste de Guatemala. Las autoridades realizaron 50 allanamientos, los cuales fueron coordinados por la Fiscalía de Delitos de Narcoactividad en los departamentos de San Marcos, Quetzaltenango, Retalhuleu y Suchitepéquez.

Durante la gestión fueron incautados 20 vehículos, 12 armas de fuego, granadas, cocaína, anfetaminas y marihuana. “El objetivo del operativo es desarticular una estructura que, de acuerdo con la investigación, tiene vínculos con el comercio, tráfico y almacenamiento ilícito de drogas”, finalizó Ralda.

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