Cuerpo de paz del Perú aprende a prevenir enfermedades tropicales

El nuevo curso del Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas del Perú otorga estrategias para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas.
Gonzalo Silva Infante/Diálogo | 17 enero 2019

Capacitación y Desarrollo

Militares observan la sangre de un paciente bajo microscopios para detectar la malaria como parte del Curso de Enfermedades Tropicales del Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas del Perú. (Foto: Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas del Perú)

El Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas (CCFFAA) del Perú concluyó el 2018 con la inauguración de un curso de educación sanitaria y prevención para integrantes de misiones de paz. El Curso de Enfermedades Tropicales, realizado con el apoyo de la Embajada de los EE. UU. en Lima, reunió a 60 unidades de las fuerzas armadas del Perú, Colombia y El Salvador.

El objetivo del curso fue analizar las enfermedades tropicales que amenazan al personal militar desplegado en misiones de paz. Asimismo, el curso buscó otorgar un mejor conocimiento de las medidas preventivas para evitar enfermedades infecciosas endémicas como el dengue, el zika, la fiebre amarilla, las fiebres hemorrágicas y la viruela de mono, entre otras, con mayor énfasis en la malaria.

El curso se desarrolló gracias al apoyo del Grupo Consultivo de Ayuda Militar de los EE. UU. y el Instituto de Defensa para Operaciones Médicas (DIMO, en inglés) del Departamento de Defensa de los EE. UU. Cuatro instructores impartieron el curso bajo el liderazgo de la Teniente Coronel de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Jessica Cowden, jefe de programas de enfermedades infecciosas. La pérdida de un casco azul peruano desplegado en la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Centroafricana (MINUSCA, en francés) impulsó la creación del curso. 

“Fue una lección aprendida muy dura que nos advertía de los riesgos y sobre todo de cómo fue tratado”, dijo a Diálogo el Técnico Segundo de la Marina de Guerra del Perú Edsson Evaristo Alvarado, analista en temas de operaciones de paz del CCFFAA y organizador del curso. “Fue en el 2014, en África, donde se presentaba el ébola, por lo que se le trató [al casco azul] como si fuera esta enfermedad. Se le aisló y, en vez de darle el tratamiento para la malaria, se le dio contra el ébola y falleció”. 

Prevenir las enfermedades

El curso de cinco días fue dividido en dos fases. En la fase inicial teórica los instructores del DIMO compartieron sus conocimientos y experiencias. Se enfocaron en la prevención de la malaria, la quimioprofilaxis –la utilización de medicamentos para prevenir una enfermedad–, la malaria severa, los programas de vigilancia de malaria; la historia del virus del Ébola, su transmisión y detección; así como la viruela de mono.

Asimismo, revisaron las enfermedades transmitidas a través de los alimentos y la sanidad de los recursos en los comedores. Con los temas abordados, los instructores buscaron fomentar la prevención entre el personal militar que se despliega a misiones de paz.

Un elemento peruano toma una muestra de sangre de su compañero con la asistencia de un instructor del Instituto de Defensa para Operaciones Médicas de los EE. UU. (Foto: Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas del Perú)

“La idea es prevenir las enfermedades, pues antes de ir a una misión [de paz] se debe estudiar”, dijo a Diálogo la Técnico Segundo  de la Fuerza Aérea del Perú Jacqueline Galarza López, quien participó del curso en anticipación de su despliegue a MINUSCA. “En el Centro de Entrenamiento y Capacitación para Operaciones de Paz del Perú nos dan charlas, pero en este seminario hemos visto las instrucciones, las experiencias y los procesos médicos que se dan cuando regresan”.

La segunda fase, la parte práctica, requirió de la participación de los alumnos e incluyó la realización de pruebas de diagnóstico de malaria y la observación de pruebas de sangre bajo microscopio, entre otras demostraciones. “Los americanos nos enseñaron cómo hacer las pruebas, cómo inmunizar los uniformes, y nos dieron ropa para el contingente que va a viajar”, destacó la Técnico 2.º Galarza.    

Beneficio para la región

Además de las unidades peruanas previstas a desplegar entre enero o febrero de 2019 para unirse a la misión de paz en la República Centroafricana, el curso contó con la participación de miembros de los cuerpos militares de sanidad. Según el Técnico 2.º Alvarado, el personal de Colombia y El Salvador fue invitado no solo para aprender, pero también para compartir su experiencia.

“A nivel instituciones armadas, llamamos al personal médico que tiene que ver con temas de salud del personal que participa en operaciones de paz, la licenciada encargada de vacunar, el médico que da la certificación médica, los que ven temas epidemiológicos de cada institución, entre otros”, detalló el Técnico 2.º Alvarado. “Participó el personal que hemos ofrecido a la ONU y que ya ha sido aceptado”.

Con su propia experiencia en el terreno y el apoyo de expertos de los Estados Unidos, el CCFFAA del Perú busca mejorar los despliegues y proteger la salud de sus unidades en misiones de paz. Asimismo, cuando se repita, el curso será beneficioso para las fuerzas amigas de la región que quieren aumentar su participación en misiones de paz en países propensos a enfermedades infecciosas.

“Lo resaltante es que durante el transcurso del curso nos hemos dado cuenta de que somos los pioneros en Sudamérica en dictarlo”, concluyó el Técnico 2.º Alvarado. “Hemos aprendido y hemos proyectado nuevas cosas, y esperamos abarcar más a nivel país. El militar es quien sale, pero el que regresa es un ser humano que puede traer un factor epidémico”.

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