Destacados: Una conversación con nuestros líderes

Las misiones de paz son una manera de promover los derechos humanos

Diálogo entrevistó al General del Ejército Juan José Saavedra Fernández, jefe del Estado Mayor de Defensa de Uruguay.
Marcos Ommati/Diálogo | 23 octubre 2017

El General del Ejército Juan José Saavedra Fernández, jefe del Estado Mayor de la Defensa del Uruguay, conversó con Diálogo durante la Conferencia de Defensa Sudamericana 2017, que se llevó a cabo del 22 al 24 de agosto en Lima, Perú. (Foto: Ministerio de la Defensa Nacional de Uruguay)

La Conferencia de Defensa Sudamericana (SOUTHDEC, por sus siglas en inglés) 2017, se llevó a cabo del 22 al 24 de agosto en Lima, Perú, donde Diálogo conversó con el General del Ejército del Uruguay Juan José Saavedra Fernández, jefe del Estado Mayor de la Defensa del país. El Gral. Saavedra habló sobre la integración de las mujeres en sus Fuerzas Armadas y sobre el reconocimiento internacional que tiene Uruguay por su histórica contribución en las misiones de paz de las Naciones Unidas.

Diálogo: ¿El Estado Mayor de la Defensa de Uruguay equivale a los estados mayores conjuntos de otros países?

General del Ejército Juan José Saavedra Fernández, jefe del Estado Mayor de la Defensa del Uruguay: Prácticamente sí. El Estado Mayor de la Defensa [de Uruguay] es una organización que se creó hace pocos años, seis años exactamente. La nueva ley, Marco de Defensa de las Fuerzas Armadas de Uruguay, vino a sustituir a lo que antes era el Estado Mayor Conjunto. Lo importante es que se le dio un rango mayor. El Estado Mayor de Defensa está al mismo nivel que los comandantes de las fuerzas, por eso tiene la misma jerarquía que los comandantes de las fuerzas de Uruguay, el comandante de la Armada es su almirante, el comandante de la Fuerza Aérea es su general del aire y el comandante del Ejército es un general de Ejército, por consiguiente el jefe del Estado Mayor de la Defensa puede ser un oficial general de cualquier arma. El Estado Mayor de la Defensa es la organización máxima de asesoramiento militar del ministro de Defensa.

Diálogo: ¿Qué es lo que falta, o cuál es el próximo paso para que ese rompecabezas de compartir información se encaje entre los países para un combate más eficiente a las nuevas amenazas?

Gral. Saavedra: Yo creo que primero hay que tener objetivos concretos y bien claros porque en estos tipos de reuniones, es todo muy bueno, pero se habla mucho en el plano teórico, casi académico, entonces a las cosas hay que ponerlas sobre el suelo, y, sin duda, cuando hablamos con cosas concretas nos damos cuenta que tenemos desafíos iguales, similares para todo el hemisferio. Yo creo que nos está faltando definir bien cuáles son los verdaderos desafíos, cuáles son nuestros objetivos comunes, ponerles plazo, porque evidentemente son países en un mundo dinámico en que cambian los gobiernos, cambian los objetivos, cambian las coyunturas. Pero para temas concretos yo creo que hay objetivos que se pueden establecer, a partir de casos importantes que sirven, que dan confianza para intercambiar información en todo sentido. Hay objetivos hoy, como son las amenazas del terrorismo, de este terrorismo que está pegando en todos los lados en el mundo, en todas las puertas. Yo creo que es un objetivo hacia el que todos tenemos que luchar y compartir información en ese sentido. Se ha avanzado, me parece, pero todavía tenemos desafíos por lograr.

Diálogo: Se habla mucho sobre las nuevas amenazas. Para varios países el narcotráfico o los ataques cibernéticos son parte de estas. ¿Cuáles nuevas amenazas enfrenta Uruguay?

Gral. Saavedra: Creo que todos los problemas, como el crimen organizado, o las nuevas amenazas como se llaman, evolucionan tan rápidamente que a pesar de que no lo veamos tan palpable como una amenaza de hoy, hay que tenerlas muy en cuenta. Creo que es una responsabilidad del liderazgo político y militar de todos los países, que le demos la importancia que merece, y trabajemos en forma integral para enfrentarlos, preparándonos y además al prepararnos, logramos algo muy importante que es prevenir y disuadir. Es un elemento fundamental, haciéndole ver a ese posible enemigo, a esa amenaza, que no vale la pena ir a nuestros países porque lo vamos a combatir y lo vamos a vencer.

Con respecto a la ciberdefensa, es un fenómeno que viene evolucionando muy rápidamente, como todo lo que tiene que ver con la parte del espacio cibernético. Aquellos que ya tenemos unos años nos sorprendemos todos los días sobre las cosas nuevas que aparecen y que son palpables y son la realidad. Uruguay lo está enfrentando. Se creó una nueva división dentro del Ministerio de Defensa, de ciberdefensa. Hay actividades comerciales que son muy importantes para Uruguay, todo lo relativo a la ganadería, a la producción de alimentos, que están basadas en datos que se guardan y que se archivan. Hay que protegerlos y hay que darles importancia. Ya existe este nivel de coordinación con distintos países. Por ejemplo, con los Estados Unidos hay una coordinación que funciona, y, como todas las cosas, pueden ser mejores y perfectibles, pero creo hay que seguir, continuar y trabajar. Es un tema de confianza. Hay objetivos comunes que son importantes para otros países. Hay que ponerlos claros. Es importante definirlos, ponerlos claros y confiar. En esa dirección hay que trabajar.

Diálogo: ¿Cómo está avanzando el tema de la integración de género en las Fuerzas Armadas de Uruguay?

Gral. Saavedra: Nosotros entendemos que el papel de la mujer en la sociedad moderna cumple el mismo papel que el hombre. O sea, cuando hablamos de los géneros, para nosotros tienen las mismas obligaciones y los mismos derechos, por supuesto. El Ejército, las Fuerzas Armadas uruguayas fueron de las primeras en la región que autorizaron e integraron a la mujer a todos los cuerpos, como pilotos, oficiales, marinos de cuerpo general o los oficiales de las armas de infantería y caballería, que son las más complejas, la artillería, ingenieros y comunicaciones, y hoy han ido avanzando en la carrera, sin ningún problema. Tenemos mujeres que ya ocupan cargos de comando en unidades de combate, desempeñan la misma parte que los hombres. Creemos que eso tiene que continuar así, y, además, nuestra experiencia, por ejemplo, en las misiones de paz, algo que es una característica de las Fuerzas Armadas de Uruguay, ha sido muy positiva. La mujer en las misiones de paz nos ha permitido un acercamiento aún mejor con las poblaciones a las cuales vamos a apoyar y vamos a darles esa seguridad tan importante para que puedan lograr la paz.

Diálogo: Se podría decir que las mujeres son la cara de las misiones de paz de Uruguay, ¿no?

Gral. Saavedra: Sí. Es un orgullo para las Fuerzas Armadas que nuestras mujeres hayan estado y participen plenamente. Venimos a decir que tanto mujeres como hombres, en forma igualitaria, cumplen todas las funciones y, porque participamos con otros países en misiones de paz – muchos países con otras culturas en las cuales la mujer no está tan integrada – resaltamos esa oportunidad [de promover la participación de las mujeres en las Fuerzas Armadas de Uruguay]. Para nosotros es un orgullo la participación de la mujer en las misiones de paz y en todas las actividades de las Fuerzas Armadas.

Diálogo: Con la conclusión de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), ¿los militares de Uruguay que participan de esa misión van a ser desplegados a otra parte?

Gral. Saavedra: Sí. Nos gusta decir que tenemos una vocación para colaborar con las misiones de paz. Hace unos cuantos años, allá por el año 1990 en Camboya, el primer despliegue fue una odisea para Uruguay. Ir a 28.000 km con la frontera con Laos, fue una gesta. Desde ese momento encontramos que teníamos una oportunidad que nos ha llenado de orgullo después del año 1993 en las misiones en África, en que estamos presentes, y hoy fundamentalmente en el Congo. Todo lo que podamos colaborar ha sido algo que ha contribuido mucho para la parte profesional, el desarrollo humano de todos nuestros integrantes de las Fuerzas Armadas, de las tres armas, y creemos que es bueno continuar. En este momento en Naciones Unidas existen nuevas regulaciones con respecto a los nuevos despliegues. Estamos trabajando para ponernos al día con esa parte y viendo en qué podemos ser más eficientes y cómo podemos colaborar mejor en las nuevas misiones que están en África, y que, sin duda, son más complejas, son de otra generación, la cual nos exige no solamente una preparación profesional especial, sino también una conciencia diferente. Estamos trabajando en ese sentido y somos optimistas de que para el próximo año podamos estar en otro lado colaborando con la paz y con las misiones, que es algo difícil.

Diálogo: ¿Cómo manejan las Fuerzas Armadas de Uruguay la cuestión de los derechos humanos en misiones de paz?

Gral. Saavedra: Nosotros creemos que una manera de promover los derechos humanos es exactamente estar en las misiones de paz. Vamos a países donde durante siglosse violaron los derechos humanos, los derechos de la mujer, los derechos de los niños. Todos conocemos sobre los temas de los niños soldado, el tráfico de personas... Las misiones de paz son una herramienta que ha demostrado ser útil para promover los derechos humanos, para promover la igualdad de género, para promover que esas sociedades que han pasado momentos muy tristes, muy difíciles, muy duros, como la guerra, puedan lograr una estabilización que logre progresar y que esas sociedades avancen en su propio progreso, en su propio desarrollo. Un hecho que es muy importante es la vigencia completa de los derechos humanos. Nosotros en ese sentido estamos convencidos de que hay que ir a los países en que hemos estado en estos 17 años – Camboya, Mozambique, Angola, inclusive Congo – pero también a los que hemos estado como observadores – Ruanda, Sierra Leona, Liberia – para ver cómo han avanzado. Si bien todavía no han logrado resolver todos los problemas – casi ningún país lo logra totalmente – están caminando como todos en esa dirección. Nosotros hemos contribuido de alguna manera para que así sea, y nos sentimos muy orgullosos de haberlo hecho y de poder continuar haciéndolo.

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