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Participación de Paraguay en misiones de paz sirve de ejemplo para otros países

Diálogo conversó con el General de División Juan Ramón Benegas Ferreira, actual director general de Tecnologías de la Información y Comunicación de las Fuerzas Militares paraguayas, durante la Conferencia Sudamericana de Defensa (SOUTHDEC) 2016, celebrada en Montevideo, Uruguay, del 16 al 19 de agosto.
Marcos Ommati/Diálogo | 2 septiembre 2016

El General de División Juan Ramón Benegas Ferreira, actual director general de Tecnologías de la Información y Comunicación de las fuerzas militares paraguayas, durante la Conferencia Sudamericana de Defensa (SOUTHDEC) 2016 celebrada en Montevideo, Uruguay, del 16 al 19 de agosto. (Foto: Marcos Ommati/Diálogo)

Durante una junta con el presidente paraguayo Horacio Cartes en 2015, el secretario general de la Organización de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, destacó la contribución de Paraguay a las misiones de mantenimiento de la paz, especialmente en Haití. Con una población de menos de 7 millones de habitantes, Paraguay es uno de los países que, proporcionalmente, contribuyen más con este tipo de misiones en el mundo.

Para hablar sobre esto y sobre otros temas, Diálogo conversó con el General de División Juan Ramón Benegas Ferreira, actual director general de Tecnologías de la Información y Comunicación de las Fuerzas Militares paraguayas, durante la Conferencia Sudamericana de Defensa (SOUTHDEC) 2016, celebrada en Montevideo, Uruguay, del 16 al 19 de agosto.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de una conferencia como SOUTHDEC, que sirve como un foro de discusión al más alto nivel militar en la región?

General de División Juan Ramón Benegas Ferreira: En este tipo de foro es en donde se extraen generalmente todas las características propias de cada nación, de cada fuerza militar. Se ponen sobre la mesa las amenazas de cada país, y lo más importante es que hay una sana intención de trabajar a partir de la identificación de los flagelos que amenazan a nuestra región, de trabajar en forma coordinada, en forma integrada, y en algunos casos, compartiendo los recursos que disponemos en nuestras fuerzas armadas en cada país.

Diálogo: El tema de la Conferencia Sudamericana de Defensa del 2016 es la evolución del rol de los militares en Latinoamérica en años recientes. Pero los militares paraguayos desde hace muchos años tienen ese rol de ayuda humanitaria y algunas otras.

Gral. Benegas: Así es. En Paraguay, gracias a Dios, no tenemos grandes catástrofes naturales, pero sí tenemos nuestros propios problemas que son las inundaciones, las granizadas, algún tipo de tormenta, tipo tornado hoy día, y las Fuerzas Armadas siempre están presentes. En el país existe una cartera del Estado, un ministerio de la Presidencia de la República que es la Secretaría de Emergencia Nacional, que es la institución encargada de enfrentar aquellos eventos. Pero las Fuerzas Armadas siempre son la primera institución que está presente para mitigar los efectos de cualquier tipo de catástrofes.

Diálogo: ¿Y eso forma parte de la constitución del país o es algo que ustedes ya tienen como cultura?

Gral. Benegas: Dentro de nuestra misión constitucional está el apoyo a los civiles. De hecho, los asuntos civiles están enmarcados dentro de nuestra misión como Fuerzas Armadas, y a partir de ahí es que nosotros colaboramos. Y no solamente en catástrofes, en la Dirección General de Asuntos Civiles del Comando de las Fuerzas Militares, coadyuvados con otras agencias del estado como el ministerio de Salud, se realizan operaciones en el interior en áreas muy carenciadas, unas operaciones denominadas con una palabra en guaraní: ñipoanó. Ñipoanó quiere decir curar, mitigar la salud. Entonces, ahí, las Fuerzas Armadas con su personal militar llevan médicos, odontólogos, médicos de todas las especialidades, peluqueros, medicamentos para repartir en esas áreas más carenciadas, donde de repente el Estado no puede llegar plenamente.

Diálogo: Paraguay es un país que tiene una participación muy constante en misiones de paz y muchas otras de ayuda humanitaria en el mundo. ¿Podría hablar un poco sobre eso?

Gral. Benegas: Sí, tenemos personal militar desplegado en áreas de misiones de paz bajo el mandato de las Naciones Unidas. En ese sentido podemos decir que tenemos observadores militares en varios países de África. Tenemos personal contingente bajo bandera paraguaya, una compañía multirol con contingente del batallón brasileño en Haití [BRABAT], y también un contingente paraguayo en Chipre con el Ejército argentino.

Diálogo: ¿Por qué es importante para las Fuerzas Armadas de Paraguay participar en esa clase de misiones?

Gral. Benegas: Es muy importante, como estábamos discutiendo en este evento [SOUTHDEC 2016], porque esa es una de las formas de integrarnos y de cooperar en el restablecimiento de la paz mundial en aquellos países que necesitan, y Paraguay tiene la obligación, como miembro de las Naciones Unidas, de ser partícipe enviando sus recursos humanos en esas operaciones.

Diálogo: Con relación a otro rol diferente de los militares en la región que ha cambiado con los años, o sea, la participación de las fuerzas armadas y el apoyo a la policía nacional de cada país en la lucha contra el narcotráfico. ¿También sucede en Paraguay?

Gral. Benegas: En Paraguay la institución encargada de la lucha contra el narcotráfico es la SENAD – la Secretaría Nacional Antidrogas, que fue creada por ley como institución encargada de luchar contra ese flagelo. Aún así, está integrada por agentes especiales formados, capacitados, y también miembros de las tres fuerzas, la Fuerza Aérea, de la Armada, del Ejército. Este personal es entrenado para participar y cooperan con esa institución en la lucha contra las drogas.

Diálogo: ¿Pero estas unidades son fuerzas especiales?

Gral. Benegas: Son agentes entrenados para tal efecto y además, cuando la Secretaría Nacional Antidrogas necesita o requiere de más recursos humanos y más medios materiales ahí siempre también están las Fuerzas Armadas.

Diálogo: El problema del narcotráfico es una preocupación constante en Honduras, El Salvador y Colombia. ¿Las Fuerzas Armadas de Paraguay están preocupadas por este problema, o todavía no es algo muy presente para ustedes?

Gral. Benegas: Realmente el narcotráfico ha sido identificado como una amenaza transnacional hace mucho tiempo. Y desde aquel entonces es una preocupación porque no tiene fronteras, y tampoco el Paraguay puede quedarse esperando la invitación de nadie para reaccionar. Es una obligación, es una misión que tiene; la de combatir contra cualquier flagelo que afecte a la nación.

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