Presidente de Panamá se reúne con líderes interagenciales y de SOUTHCOM

El dirigente panameño y altos mandos de SOUTHCOM se reunieron por primera vez.
Oficina de Relaciones Públicas de SOUTHCOM | 11 enero 2019

Relaciones Internacionales

El presidente panameño Juan Carlos Varela (centro) habla durante su visita a JIATF-Sur. El Almirante de la Marina de los EE. UU. Craig Faller, comandante del Comando Sur de los EE. UU. (izquierda), y el Contralmirante de la Guardia Costera Pat DeQuattro, director de la JIATF-Sur fueron anfitriones del encuentro. (Foto: Sheri Grabus/Ejército de los EE. UU.)

El 4 de enero de 2019, el presidente de Panamá Juan Carlos Varela visitó la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF en inglés) de los EE. UU. en Cayo Hueso, Florida, para reunirse con el Almirante de la Marina de los EE. UU. Craig Faller, comandante del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés), y líderes y colaboradores de esa institución. Fue el primer viaje de Varela a JIATF-Sur como presidente de Panamá y fue una oportunidad para que el mandatario panameño y el Almte. Faller, quien asumió el mando de SOUTHCOM en noviembre de 2018, se reunieran por primera vez.

El presidente panameño Juan Carlos Varela hace sonar la campana del Centro de Operaciones Conjuntas(JOC, en inglés), junto al Almirante de la Marina de los EE. UU. Craig Faller, comandante del Comando Sur de los EE. UU. y el Contralmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Pat DeQuattro, director de la JIATF-Sur (izquierda). Esta acción marca una incautación de drogas reciente, realizada por las fuerzas del orden público de los países amigos de los EE. UU. (Foto: Sheri Grabus/Ejército de los EE. UU.)

El presidente Varela pudo observar en forma directa cómo trabaja JIATF-Sur para coordinar sus esfuerzos con socios internacionales e interagenciales, para detectar a redes del crimen organizado transnacional y apoyar esfuerzos de interdicción y captura de las agencias del orden público de los EE. UU. y de naciones amigas. La organización multinacional e interagencial lleva a cabo operaciones de detección y monitoreo en el área de operaciones conjuntas, para facilitar la interdicción del tráfico ilícito en apoyo de la seguridad de los EE. UU. y las naciones amigas.

El presidente panameño Juan Carlos Varela y dirigentes estadounidenses e internacionales posan frente a un semisumergible autopropulsado, afuera de JIATF-Sur. (Foto: Sheri Grabus/Ejército de los EE. UU.)

En 1999, JIATF-Sur, cuya ubicación original era Panamá, se fusionó con JIATF-Este para formar la agencia que existe hasta hoy en día. “La relación entre Panamá y JIATF-Sur ha perdurado con el paso del tiempo”, manifestó el Almte. Faller. “Estamos reunidos hoy aquí porque nuestras relaciones solo mejoran y se fortalecen al trabajar en conjunto, tal como lo demuestra nuestra colaboración diaria en JIATF-Sur y los años que hemos organizado Panamax, nuestro mayor ejercicio multinacional”.

El presidente panameño Juan Carlos Varela y el Almirante de la Marina de los EE. UU. Craig Faller, comandante del Comando Sur de los EE. UU., intercambian obsequios el 4 de enero de 2019, durante su visita a JIATF-Sur. La visita consolidó una relación firme y duradera entre los Estados Unidos y Panamá, la cual tiene el compromiso de incrementar la seguridad de todos los países en Latinoamérica y el Caribe. (Foto: Sheri Grabus/Ejército de los EE. UU.)

El presidente Varela se mostró entusiasmado por visitar las instalaciones, en donde un oficial panameño forma parte del grupo de 25 oficiales militares de 20 naciones amigas que conforman el equipo. Cada país hace su aporte y comparte sus aciertos en la lucha contra el crimen transnacional y la preservación de la seguridad regional.

“Existe un cambio en la seguridad de los ciudadanos como resultado del aumento de agrupaciones narcotraficantes que compiten por las redes de distribución”, dijo el presidente Varela al hablar sobre los problemas comunes de los países que trabajan en conjunto para combatir esta amenaza. “Un aumento de 60 000 hectáreas en la producción de coca (en la región) afecta a todos nuestros países. Los esfuerzos de JIATF-Sur son esenciales para nuestros países, que no están acostumbrados a confrontar estas redes delictivas tan sofisticadas y armadas”. 

El primer viaje del presidente Varela en 2019 demostró la fortaleza de las relaciones bilaterales entre los Estados Unidos y Panamá. SOUTHCOM es uno de los seis comandos unificadoscon enfoque geográfico, con responsabilidades de las operaciones militares y cooperación en seguridad de los EE. UU. en el Caribe, Centroamérica y Sudamérica.

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