Panamá y EE. UU. se preparan para responder a catástrofes con el ejercicio Mercurio II

Panamá y EE. UU. se preparan para responder a catástrofes con el ejercicio Mercurio II

Por Roberto López Dubois/Diálogo
febrero 12, 2021

Durante más de dos semanas, unidades del Servicio Nacional de Fronteras (SENAFRONT) y el Servicio Nacional Aeronaval de Panamá (SENAN) se reunieron con miembros de la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo (JTF-Bravo, en inglés) del Comando Sur de los EE. UU. para participar en el ejercicio de respuesta a emergencias y asistencia humanitaria Mercurio II, en la región selvática del Darién, fronteriza con Colombia.

El ejercicio, realizado entre el 17 de enero y el 1.º de febrero, tuvo como objetivo coordinar las respuestas de las fuerzas en situaciones de desastre, para perfeccionar sus capacidades expedicionarias y de preparación. Durante el ejercicio, las tropas también trasladaron más de 300 000 kilogramos de materiales de construcción y más de 6000 bolsas de comida, kit escolares e insumos médicos a 21 comunidades del Darién.

“Estoy muy impresionado por el nivel de cooperación entre las fuerzas panameñas y estadounidenses; sin duda fue un factor para el éxito de esta misión”, dijo el Coronel del Ejército de los EE. UU. John D. Lichtfield, comandante de la JTF-Bravo, durante la ceremonia de clausura del ejercicio. “Ha sido inspirador ver todos los esfuerzos de los involucrados. Estamos preparados para crisis futuras. Fuimos capaces de responder juntos en el huracán Eta [a inicios de noviembre de 2020]; cada interacción es una oportunidad para aprender el uno del otro”.

Durante el ejercicio Mercurio II, tropas del SENAN, el SENAFRONT y de la JTF-Bravo trasladaron más de 6000 bolsas de comida, kit escolares e insumos médicos a 21 comunidades del Darién. (Foto: Sargento Jorge Vega/SENAFRONT)

En un comunicado, el SENAFRONT indicó que el material de construcción será utilizado para construir aulas de cemento con techos de zinc en 10 escuelas rudimentarias. Asimismo, dos centros con computadoras e internet serán establecidos para permitir acceso al mundo digital a las comunidades locales y dos puestos policiales serán construidos en las comunidades de Tupiza y Cannán Membrillo, zonas que las tropas del SENAFRONT patrullan a diario en su lucha contra el crimen organizado trasnacional.

“Con estos nuevos puestos policiales permanentes, haremos posibles custodiar aún más nuestra frontera, haciendo igualitario el derecho a la seguridad de las personas que viven en las regiones”, dijo el SENAFRONT.

Siete helicópteros de la JTF-Bravo, incluidos dos CH-47 Chinook y tres UH-60 Blackhawk, participaron del ejercicio.

“Es un reflejo directo de la dedicación, el compromiso y profesionalismo de nuestros hermanos y hermanas en armas. Este ejercicio, y otros muchos que son similares, demuestran que juntos podemos enfrentar cualquier desafío para ayudar a salvar vidas y reducir el sufrimiento humano”, dijo el Sargento Maestre del Ejército de los EE. UU. Gustavo Robles, planificador principal de ejercicios de la JTF-Bravo.

“Estas operaciones son de gran ayuda para nuestro país y para nuestra Fuerza Pública al tiempo que refuerza sus capacidades para responder mejor a próximos retos y dar respuesta efectiva ante cualquier contingencia, a través de la ayuda humanitaria oportuna”, dijo por su parte el ministro de Seguridad Pública de Panamá Juan Manuel Pino.

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