Panamá empieza el 2018 con duro golpe al narcotráfico

A 15 días de 2018 la Fuerza Pública de Panamá decomisa más de una tonelada de cocaína.
Roberto López Dubois/Diálogo | 25 enero 2018

Amenazas Transnacionales

A pocas horas de 2018, unidades del Servicio Nacional Aeronaval de Panamá interceptaron una lancha rápida e incautaron 474 kilogramos de cocaína. (Foto: Servicio Nacional Aeronaval de Panamá)

En solo cuatro operaciones en los primeros 15 días de 2018, la Fuerza Pública de Panamá interceptó 1.102 kilogramos de cocaína. Las unidades del Servicio Nacional Aeronaval (SENAN) realizó las operaciones en las costas del Pacífico panameño.

Cuando aún doblaban las campanas anunciando el nuevo año, las lanchas interceptoras del SENAN patrullaban el Pacífico panameño. Mediante una tarea de control de tráfico marítimo, unidades aeronavales lograron la interdicción de una lancha rápida por las costas sur de la provincia de Veraguas, en el centro de la nación.

En la primera interdicción de 2018, el SENAN incautó 474 kilogramos de cocaína. En la misma operación, los agentes capturaron los tripulantes de la lancha, dos ciudadanos colombianos.

Según un comunicado del Ministerio Público, “el decomiso fue al suroeste de Coiba, los sospechosos iban a bordo de una lancha go-fast sin nombre de 25 pies aproximadamente, equipada con motores 40 y 75 Yamaha”. Los dos detenidos, puestos a órdenes de las autoridades judiciales panameñas, recibieron una condena de ocho años de prisión.

Primeros decomisos del año

El 12 de enero, el SENAN incautó 224 kilogramos de cocaína en dos operaciones. Un operativo se llevó a cabo en la provincia de Coclé, en el centro del país y al suroeste de Ciudad de Panamá, donde a través de medios terrestres, unidades del SENAN ubicaron un vehículo con tres personas a bordo. En el vehículo se encontró 124 kilogramos de droga. El mismo día, en aguas del Pacífico occidental –por las costas de la provincia de Veraguas– el SENAN ubicó e interceptó una embarcación tipo velero con dos tripulantes de nacionalidad panameña que llevaban 100 kilogramos de cocaína.

Por último, el 15 de enero, en un operativo al suroeste del Archipiélago de las Perlas en el golfo de Panamá, una patrulla del SENAN logró la interdicción de una lancha marítima tripulada por tres colombianos. Al intentar huir, los tripulantes lanzaron al mar 20 sacos que los oficiales recuperaron. Los sacos contenían 404 kilogramos de cocaína.

Enfrentar con determinación

En los primeros 15 días de 2018 el Servicio Nacional Aeronaval de Panamá decomisó más de una tonelada de cocaína en las costas del Pacífico panameño. (Foto: Servicio Nacional Aeronaval de Panamá)

“Hay un notorio incremento por parte de redes ilícitas que pretenden penetrar nuestro territorio insular y zonas litorales para diseminar situaciones de violencia, los retos y amenazas a nuestra seguridad”, dijo el Comisionado Belsio González, director general del SENAN. “El SENAN seguirá enfrentándolos con firme determinación”.

Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC, en inglés) un kilo de cocaína tiene un valor de US$ 55.000 en el mercado internacional. Los primeros decomisos de 2018 resultan en un golpe económico de más de US$ 55 millones para la redes de narcotráfico.

En su Informe de la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos 2017, el Departamento de Estado de los EE. UU. destaca a Panamá como un importante puente para el tránsito ilícito de drogas debido a su ubicación. Las organizaciones transnacionales de narcotráfico mueven la droga a lo largo de la costa panameña durante su camino al norte.

Reforzar la flota

En 2017, la Fuerza Pública de Panamá decomisó cerca de 85 toneladas de droga, 17 toneladas más que en el 2016. “Durante el pasado año [2017], el SENAN logró incautar 33.5 toneladas de sustancia ilícita [de las 85 toneladas total], lo que representa en el mercado americano US$ 1,3 millones”, dijo el Comisionado González. “Fueron judicializadas 147 personas y decomisadas 56 embarcaciones y 38 armas vinculadas a estos actos ilícitos”.

El Comisionado González explicó que el SENAN seguirá intensificando los patrullajes e incorporando nuevos medios de transporte. En agosto de 2017 el Comando Sur de los Estados Unidos entregó una donación de US$ 1,8 millones al SENAN que incluyó equipo táctico y dos lanchas Boston Whaler para reforzar la capacidad de respuesta de la institución.

La fuerza cuenta con 10 lanchas rápidas de interdicción marítima. A la flota aérea del SENAN se sumaron el 8 de enero de 2018, dos nuevos helicópteros y un avión. La institución también está a la espera de la llegada en marzo de una lancha logística multipropósito y un avión Beechcraft King Air 350 de fabricación americana, cuyas compras el Gobierno panameño aprobó a fines de octubre de 2017.

“Estamos viviendo un momento histórico, donde a nuestra institución se le suministran nuevos equipos para el fortalecimiento de las capacidades operacionales de nuestras unidades aeronavales”, concluyó el Comisionado González. “[Estos equipos] nos permitirán incrementar la efectividad en el desarrollo de vigilancia y control de nuestras aguas jurisdiccionales, principalmente, en la lucha contra el crimen organizado dedicado al narcotráfico y otras actividades conexas, tales como el trasiego de armas y la inmigración ilegal”.

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