Panamá avanza en la lucha en contra el narcotráfico

Panamá decomisa más de tres toneladas de cocaína en su litoral Pacífico.
Roberto López Dubois/Diálogo | 20 diciembre 2017

Amenazas Transnacionales

La Unidad de Botes Especiales del Servicio Nacional de Fronteras de Panamá logró incautar la mayor incautación de droga de 2017, casi 3.300 kilos de cocaína. (Foto: Servicio Nacional de Fronteras de Panamá

En solo dos operaciones en octubre y noviembre, la Fuerza Pública de Panamá incautó 3.298 kilos de cocaína en el Pacífico panameño. La Unidad de Botes Especiales (UBE) del Servicio Nacional de Fronteras de Panamá (SENAFRONT) realizó las operaciones en la provincia de Darién, fronteriza con Colombia.

El 22 de octubre, en un operativo en la costa de Darién, la UBE interceptó una lancha de fibra de vidrio con su tripulación. A bordo, la UBE encontró 19 sacos con 1.357 kilos de cocaína. Los tres detenidos de nacionalidad colombiana fueron puestos a órdenes de las autoridades judiciales panameñas.

Mayor decomiso de 2017

El 20 de noviembre, en otra operación en playa Venao, provincia de Darién, la UBE incautó 2.002 paquetes tipo ladrillo de droga. Según un informe de SENAFRONT, la institución recibió inteligencia sobre el traslado de droga en una embarcación.

Las unidades de la UBE persiguieron la nave, que fue abandonada en la playa. Los tripulantes lograron evadir a las autoridades y abandonaron el cargamento.

A bordo, la UBE incautó 66 sacos con 1.956 paquetes de droga. Otros 46 paquetes se encontraron flotando en el mar. Los funcionarios antinarcóticos contaron 1.941 kilos de cocaína y 61 de marihuana.

“Este es el decomiso más grande que se ha logrado este año en Panamá”, dijo el Ministro de Seguridad Pública de Panamá Alexis Bethancourt. “El Ministerio de Seguridad a través de los diferentes estamentos ha incautado más de 60 toneladas de cocaína y de otras drogas en lo que va de este año [2017]”.

Tendencia de éxito

El SENAFRONT decomisó más de 11 toneladas de droga en 2017. (Foto: Servicio Nacional de Fronteras de Panamá)

Según las autoridades panameñas, en 2016 se incautó 68.4 toneladas de drogas. “Tenemos una tendencia de éxito; hay muchos factores, pero uno de los más importantes es por la coordinación con otros países”, agregó Bethancourt. “Creemos que este año podemos romper el récord de toneladas del año pasado”.

Por su parte, el Comisionado Cristian Hayer, director de SENAFRONT, explicó que en 2017 se ejecutó una nueva estrategia cuyos resultados se comienzan a percibir. “Este año se integró a las tripulaciones de cada lancha [de la UBE] con las unidades de fuerzas especiales y de inteligencia, lo que nos ha permitido lograr mejores resultados en las operaciones de esta unidad”, dijo.

Las unidades de la UBE pertenecen a la Agrupación de Fuerzas Especiales de SENAFRONT, por lo que reciben entrenamiento especial. Cada embarcación de la UBE lleva entre cinco y siete personas, incluyendo unidades operativas, de apoyo logístico y de inteligencia.

Entre el 1.º de enero y el 30 de noviembre de 2017, SENAFRONT decomisó 10.675 paquetes que contenían más de 11 toneladas de cocaína. Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, un kilo de cocaína tiene un valor máximo de US$ 55.000 en el mercado internacional. Con estas cifras, los dos últimos decomisos tendrían un valor de más de US$ 180 millones.

Según el Informe de la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos 2017  del Departamento de Estado de los EE. UU., Panamá es un importante puente para el transito ilícito de drogas debido a su ubicación. Las organizaciones transnacionales de narcotráfico mueven la droga a través de la remota región de Darién y a lo largo de la costa panameña.

La importancia de la UBE

“Esta unidad [la UBE] mantiene presencia constante en ambos mares de Panamá”, dijo Hayer. “Se encarga de interdictar cualquier embarcación que se sospeche sea usada para la comisión de actos delictivos en las áreas de frontera marítima de Panamá”.

La UBE cuenta con el intercambio de información con otros países y el apoyo de instituciones de seguridad de Panamá, como el Servicio Nacional Aeronaval (SENAN). La UBE, dijo Hayer, recibe inteligencia “sobre el movimiento de embarcaciones sospechosas para casos de droga u otro tipos de delitos transnacionales, lo que es importante apoyo para los operativos”. Entre el SENAFRONT y el SENAN se logró decomisar más de 35 de las 60 toneladas de droga incautada en 2017.

SENAFRONT es uno de los cuatro componentes de la Fuerza Pública de Panamá. Con una fuerza de más de 4.000 personas, tiene la responsabilidad de mantener la seguridad en los casi 700 kilómetros de frontera terrestre con Colombia y Costa Rica y el litoral de más de 2.400 kilómetros en el mar Caribe y océano Pacífico con la UBE.

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