Panamá detiene a narcomochileros en Darién

El Servicio Nacional de Fronteras de Panamá trabaja sin descanso para poner fin al narcotráfico transnacional en la provincia de Darién.
Roberto López Dubois/Diálogo | 23 septiembre 2018

Amenazas Transnacionales

Unidades de la Agrupación de Fuerzas Especiales del SENAFRONT le muestran a Diálogo cómo aprehendieron a narcomochileros en la selva del Darién, tal como en la Operación Escudo realizada en agosto. (Foto: Roberto López Dubois, Diálogo)

Entre julio y agosto, el Servicio Nacional de Fronteras (SENAFRONT) de Panamá logró el decomiso de más de 270 kilógramos de cocaína en dos operaciones en el extremo oriental del país. Los operativos, realizados por la Agrupación de Fuerzas Especiales (AFFEE) del SENAFRONT, resultaron en la baja de un sujeto colombiano y la aprehensión de otro, así como la incautación de varias armas.

El objetivo de las operaciones de la AFFEE en el Darién es asegurar el control territorial de la región selvática, conocida como el Tapón de Darién, que se extiende hacia Colombia. Asimismo, la unidad élite busca poner fin al tránsito de drogas enfocando sus actividades a narcotraficantes que viajan como mochileros a través de la jungla densa y húmeda.

“Nuestra misión principal es hacer nuestro mayor esfuerzo para evitar que las sustancias ilícitas ingresen a nuestro país”, dijo a Diálogo el Mayor Oriel De Gracia, jefe de la AFFEE. “[Y evitar] que puedan seguir su camino hacia otros países de la parte norte de América”. 

Operación Navaja

El 3 de julio, la AFFEE inició la Operación Navaja mediante inteligencia suministrada por la Dirección Antinarcóticos de la Policía Nacional de Colombia sobre la posible incursión en territorio panameño de mochileros con sustancias ilícitas. Con la información, la AFFEE elaboró la misión cuyo objetivo fue ubicar al grupo, detenerlo e incautar la droga.

“El ambiente para operar en Darién es bastante complejo, en un instante está lloviendo, en otro instante hace mucho sol. [Las unidades] trabajan de día y de noche”, detalló el May. De Gracia. “Ellos [los criminales] no descansan tampoco y nuestras unidades trabajan de manera ininterrumpida hasta cumplir con la misión, ya que están preparadas, capacitadas y equipadas para este tipo de misiones”.

A mediados de julio, oficiales de la AFFEE lograron ubicar a un grupo de mochileros en el área de Alto Tuira de Darién. Se posicionaron para atraparlos y en el momento propicio, les ordenaron detenerse.

“Con el conocimiento del terreno, lograron determinar el lugar por donde iban a pasar”, dijo el May. De Gracia. “Les dieron la voz de alto, llamado que fue desatendido, y en vez de detenerse, utilizaron las armas contra las unidades”.

En el intercambio de fuego, unidades de la AFFEE neutralizaron a un sujeto colombiano; el resto del grupo logró huir. La operación resultó en el decomiso de tres fusiles AK-47 y tres cargadores con municiones. 

Días después, las fuerzas élites incautaron 11 sacos de droga ocultados en una caleta en la misma área. Los sacos de drogas, hallados con el apoyo de unidades caninas, contenían 230 kg de cocaína valorada en más de USD 7 millones en el mercado internacional.

Unidades caninas participan de los patrullajes en la selva de Darién para ayudar con la detección de narcóticos. (Foto: Roberto López Dubois, Diálogo)

“La droga es llevada por los mochileros desde comunidades colombianas ubicadas en la frontera hasta un punto de acopio”, dijo a Diálogo el Comisionado José Samaniego, jefe de la Primera Brigada Oriental del SENAFRONT. “La droga es escondida para luego transportarla hacia los mercados ubicados fuera de Panamá”. 

Operación Escudo

A finales de agosto, unidades de la AFFEE intercambiaron fuego con mochileros en dos ocasiones en los límites de la comarca Guna de Wargandí de Darién. Los enfrentamientos armados en el marco de la Operación Escudo resultaron en la incautación de 43 paquetes de droga –valorada en USD 1 millón–, varias armas y la captura de una persona.

“Últimamente hemos tenido más incidencias en el porte de armas”, detalló el Comisionado Samaniego. “Antes podíamos ver dos o tres armados, ahora ya vienen más personas armadas”.

En el primer encuentro, los oficiales se enfrentaron a un grupo de cuatro personas que dieron fuga y abandonaron una mochila con unos 20 kg de cocaína, un fusil M-4 y un proveedor con municiones. En el segundo, lograron detener a Neider Palacios Pino, un colombiano que se había fugado en 2015 del Centro Penitenciario La Joyita, ubicado en la provincia panameña de Pacora. Además de la aprehensión, las autoridades decomisaron más de 20 kg de cocaína, un fusil M-4, dos cargadores, 82 municiones, un GPS y dos radios portátiles.  ​​​​​​​ 

Por el bienestar de Panamá

Integrada por cuatro compañías, la AFFEE cuenta con 400 unidades dedicadas a proteger las fronteras de Panamá. La estrategia en Darién se beneficia de varios componentes, según explicó a Diálogo el Comisionado Eric Estrada, director general del SENAFRONT. El intercambio de información con Colombia, bajo el marco de acuerdos binacionales así como la Comisión Binacional Fronteriza Colombia-Panamá, vigente desde el 2000, consolida la lucha contra el narcotráfico.

“Uno [de los componentes] es la inteligencia que obviamente trata de atacar la estructura criminal como tal y un componente operacional que procura hacer presencia activa”, dijo el Comisionado Estrada. “Un componente importantísimo es la acción integral que procura conocer el entorno humano de nuestra área de operaciones, sus necesidades, sus demandas, sus expectativas y que entonces le permita entrar al Estado de ambas jurisdicciones [Panamá y Colombia] para atacar el problema”.

En lo que va de 2018, la AFFEE incautó casi 340 kg de cocaína en operaciones en contra de narcomochileros en la región de Darién. Por su parte, el SENAFRONT decomisó 3559 kg de cocaína entre enero y agosto de 2018.

“Los comandos de las fuerzas especiales están prestos y dispuestos a colaborar por el bienestar de Panamá”, concluyó el May. De Gracia. “Trabajamos sin descanso de día y de noche, esperanzados en la fe del Señor que nos guíe y nos cuide en todas nuestras operaciones”.

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