Operación Sicilia golpea a extorsión en Colombia

Fuerzas militares activaron la operación a nivel nacional, que resultó en la detención de 197 extorsionistas.
Yolima Dussán/Diálogo | 8 septiembre 2017

Imágenes de capturas como estas se repitieron en la gran redada contra la extorsión, en 26 de los 32 departamento de Colombia. (Foto: Policía Nacional de Colombia)

Unidades del Ejército Nacional de Colombia, la Policía Nacional y la Fiscalía General de la Nación, dieron un duro golpe a las bandas de extorsionistas en 26 de los 32 departamentos del país. El balance del exitoso operativo fue entregado al país por el ministro de Defensa Luis Carlos Villegas y el General del Ejército Juan Pablo Rodríguez, comandante general de las Fuerzas Militares de Colombia, el pasado 28 de julio, en las instalaciones del comando general de la Policía Nacional.

“Durante la Operación Sicilia se realizaron 42 operaciones con 67 allanamientos, entre el 25 y el 27 de julio”, dijo a Diálogo el ministro Villegas. “Allí se incautaron armas de fuego, teléfonos celulares, estupefacientes y agendas e información en las que figuran los nombres de potenciales víctimas. Fueron capturados 197 delincuentes; 188 fueron [detenidos] por orden judicial y los nueve restantes, en flagrancia”.

El gigantesco operativo fue una ofensiva a nivel nacional. Estuvo enfocado en especial en desmantelar organizaciones criminales que se dedicaron varios meses a extorsionar a transportadores, pequeños comerciantes y vendedores informales en Bogotá y en 26 municipios del país.

Disminuyen índices de extorsión

La Operación Sicilia requirió de cuatro meses de trabajo investigativo. Fue una labor de rastreo y seguimiento minucioso que terminó con una enorme redada, y causó gran impacto a la estructura de organizaciones criminales ensañadas contra la población civil, que atacan incluso a personas que desarrollan trabajos sencillos y de muy pequeña escala para sobrevivir.

“Con este tipo de acciones focalizadas contra la extorsión hemos logrado reducir ese delito. La extorsión en el país ha caído en un 44 por ciento; es decir, hoy ese delito es la mitad de los casos registrados el año anterior a esta misma fecha”, puntualizó el ministro Villegas. “Resultados como el de la Operación Sicilia nos permite ser más efectivos contra los delincuentes y representa un cambio significativo en la vida de las poblaciones intervenidas”.

Peligrosas bandas desarticuladas

Con esta ofensiva nacional, el Ejército de Colombia desmanteló seis bandas delincuenciales: “Los Congos” en Magdalena; “Los Empleados Públicos” en Medellín; “Los Parmalat” en Antioquia; “Los Cafeteros” en Arauca; “Los Socialistas” en Norte de Santander y “Pescado Frito” en Santander. El balance de Sicilia incluyó a otras 37 organizaciones criminales impactadas, como “Libertadores de Vichada” y “La Cordillera” en el Eje Cafetero.

En lo que va del 2017, las Fuerzas Militares de Colombia han capturado a más de 1.600 extorsionistas en todo el país. Han desarticulado cerca de 80 bandas y organizaciones dedicadas a este delito que muchas veces son manejadas desde las cárceles; situación frente a la cual se han extremado las medidas de control y vigilancia en los últimos años.

El General del Ejército Juan Pablo Rodríguez (centro), comandante general de las Fuerzas Militares de Colombia, aseguró que gracias a este operativo nacional se evitó el pago de cerca de US$ 2,5 millones a la delincuencia. (Foto: Ejército Nacional de Colombia)

Contra la extorsión a la población civil

La desarticulación de las bandas de extorsionistas puso al descubierto la devastadora acción de este delito. Comerciantes, dueños de estacionamientos, transportistas y conductores de vehículos repartidores de alimentos en Itagüí, Antioquia, por ejemplo, eran obligados a pagar a los delincuentes entre US$ 3 a US$ 170 semanales a cambio de no atentar contra su seguridad.

Los habitantes de algunas ciudades eran extorsionados por el consumo de agua, los conductores de autobuses, bicitaxis y mototaxis eran obligados a pagar por permitirles circular por determinadas rutas. Existía la intimidación a pequeños comerciantes para que pudieran vender huevos, azúcar o sal, consigna la información entregada a Diálogo por el Comando General de las Fuerzas Militares de Colombia, que ahonda en la radiografía de las modalidades de extorsión.

“A la banda ‘Los Pepes’ detenidos, se les sindica de extorsionar a tenderos de municipios del Atlántico; y los integrantes de la agrupación criminal ‘Los Gualiva’ son judicializados por cobrar a comerciantes y transportadores de Soacha, Cundinamarca, una supuesta ‘colaboración’ para mejorar las condiciones de seguridad”, afirma el documento. “En Cali fue golpeada la agrupación criminal ‘Los Boqueños’, y cayeron 10 presuntos delincuentes que pedían cuotas a los habitantes del sector de Vallado, habitada por gente de escasos recursos”.

Programa para repotenciar los GAULAS

La extorsión es uno de los más grandes flagelos de la sociedad colombiana. Este delito puede extenderse por causa del postconflicto. Guerrilleros disidentes podrían recurrir a él como fuente de financiación.

“El gran reto es trabajar con mayor contundencia para contrarrestar a las organizaciones y personas dedicadas a la extorsión”, aseguró el Gral. Rodríguez. “Hemos bajado los índices, pero el objetivo es llegar al punto cero”, afirmó.

Las fuerzas militares adelantaron un programa para repotenciar los 30 Grupos de Acción Unificada por la Libertad Personal (GAULAS). Estos grupos están ubicados en puntos estratégicos del territorio nacional, más dos GAULAS élite que activó el comando general para atender situaciones especiales cuando alguna zona es atacada por acciones puntuales de extorsión.

“El resultado de la Operación Sicilia es la muestra clara de que el trabajo interinstitucional produce excelentes resultados contra la extorsión y el secuestro”, agregó el Gral. Rodríguez. “Todo este esfuerzo institucional ha evitado, en lo corrido de 2017, el pago de cuantías calculadas en US$ 2,5 millones. Ahora nuestras capacidades están mejor estructuradas y tienen mayor alcance. Sicilia es muestra de ello”, finalizó.

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