Operación Martillo busca frenar tráfico ilícito en Centroamérica

Trece naciones y los Estados Unidos toman parte en operación conjunta enfocada en eliminar el tráfico ilícito en las costas de Centroamérica.
Por César Morales Colón para Dialogo—29/02/2012 | 29 febrero 2012

Marineros manipulan la manguera No. 1 a bordo de la fragata de misiles guiados USS Ingraham, durante una simulación de un vuelo de emergencia. Ingraham está en una misión de cinco meses en el área de responsabilidad del Comando Sur de los Estados Unidos apoyando la Operación Martillo (Cortesía de Walton Ciferri, Marina de los Estados Unidos)

MIAMI, U.S.A. – Naciones de Latinoamérica, el Hemisferio Occidental y Europa han unido esfuerzos con los Estados Unidos para eliminar las rutas usadas para el tráfico ilícito en ambas costas de Centroamérica.

El esfuerzo conjunto, denominado Operación Martillo, busca interrumpir las operaciones del crimen organizado eliminando su capacidad de utilizar a Centroamérica como zona de tránsito, dijo el General Douglas Fraser, comandante del Comando Sur de los Estados Unidos.

“El tráfico ilícito pone en riesgo la seguridad y el bienestar de los ciudadanos de cualquier país y tiene una influencia negativa en la seguridad regional y nacional”, dijo el General Fraser en una nota de prensa. Trabajando con nuestras naciones amigas, tenemos la intención de interrumpir las operaciones [de los narcotraficantes] coartando el uso de Centroamérica como zona de tránsito”.

Belice, Canadá, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Francia, Guatemala, Honduras, los Paises Bajos, Nicaragua, Panamá, España, el Reino Unido y los Estados Unidos están participando en la operación, que empezó a mediados del mes pasado, de acuerdo a Jose Ruiz, vocero del Comando Sur.

“Muchas de estas naciones amigas han estado trabajando con los Estados Unidos por varios años, pero esta operación nos permite tener un enfoque específico”, dijo Ruiz. “Hemos creados los mecanismos que necesitamos para compartir equipos, habilidades e información para interrumpir el tráfico ilícito en la región”.

Ruiz destacó la naturaleza colaborativa de la operación, con las naciones involucradas enfocadas en ahuyentar las actividades ilícitas de Centroamérica, una región que ha sufrido por el aumento del tráfico ilegal en sus costas.

“Estas actividades han traído otras que han sido dañinas para Centroamérica, como el crimen organizado y la violencia”, dijo Ruiz.

Operaciones internacionales similares en la región han tenido éxito en eliminar el tráfico ilícito.

En 2011, cooperación internacional e inter-agencias resultó en el decomiso de 119 toneladas métricas de cocaína, con un precio en la calle de US$2.350 millones. Estos esfuerzos también permitieron el decomiso de US$ 21 millones en efectivo destinados a los traficantes en Centro y Sur América y US$ 16 millones en contrabando.

Para Operación Martillo, la Marina de los Estados Unidos ha desplegado a las fragatas tipo Oliver Hazard Perry USS Ingraham, USS Elrod, USS McClusky y USS Nicholas, las cuales están realizando operaciones para combatir el crimen transnacional organizado, mientras que el Escuadrón de Patrullas 1 provee soporte aéreo desde El Salvador.

“Nuestros barcos y aviones tienen características únicas para detectar y monitorear actividades criminales en el mar, especialmente para rastrear los movimientos, por mar y aire, de materiales ilícitos cuyo destino es los Estados Unidos”, dijo el Contra Almirante Kurt Tidd, comandante de la 4ta. Flota de los Estados Unidos.

Las fuerzas de los Estados Unidos colaborarán con las de las naciones amigas de varias maneras, dijo Tidd.

“Los países están usando sus fuerzas para alcanzar [a los traficantes]”, añadió Tidd. “Nuestras fuerzas está apoyando directamente a las naciones amigas, ayudando con la vigilancia y en operaciones coordinadas para detener el flujo de tráfico ilícito”.

La operación continuará hasta que el tráfico ilegal en las costas de Centroamérica haya sido erradicado, añadió Ruiz.

“La intención es alcanzar el objetivo”, dijo Ruiz. “[Operación Martillo] durará lo que tenga que durar para tener éxito encontrando tráfico de drogas en la región e impidiendo que los narcotraficantes obtengan ganancias”.

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